Gemeinsamer Ahnherr der Haie und Menschen lebte vor 440 Millionen Jahren

Menschen und Haie sind unglaublich unterschiedliche Kreaturen, aber die beiden teilen vor 440 Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren, findet eine neue Studie heraus.

Forscher entdeckten die fossilen Knochen eines Haifischs, der während des Devon lebte, eine Periode von 416 Millionen vor 358 Millionen Jahren, als vierbeinige Tiere anfingen, Land zu kolonisieren.

Durch die Untersuchung der Überreste dieses 385 Millionen Jahre alten Hais konnten Wissenschaftler schlussfolgern, dass sich Haie und die Vorfahren der Menschen vor dem Devon während der Silurzeit (vor 443 Millionen bis 416 Millionen Jahren) gespalten haben erste Pilze und Arthropoden, darunter Arachniden und Tausendfüßer, zogen an Land. [7 unbeantwortete Fragen über Haie]

Uralter Hai

Die Forscher beschrieben zunächst den Hai, bekannt als Gladbachus adentatusIm Jahr 2001 benannte er es nach Bergisch Gladbach, der deutschen Stadt, in der es gefunden wurde. Sein Speziesname spiegelte seine scheinbar zahnlosen Kiefer wider, obwohl die neue Analyse ergab, dass er während seiner Lebenszeit Zähne hatte, sagte Studienleiter Michael Coates, Professor an der Abteilung für Organismische Biologie und Anatomie an der Universität von Chicago.

Obwohl Forscher bereits beschrieben hatten G. AdentatusCoates und seine Kollegen entschieden sich, das Haifossil erneut zu untersuchen, vor allem wegen seines Alters, seiner ungewöhnlichen Anatomie und seiner Vollständigkeit. "Fossile Haie werden normalerweise als Unordnung von kleinen Schuppen und Zähnen erhalten und nicht viel mehr", sagte Coates Live Science in einer E-Mail.

Im Gegensatz, G. Adentatus hatte ein artikuliertes Skelett, was bedeutet, dass seine Knochen noch an Ort und Stelle waren. Coates verglich die Überreste des Hais mit dem Roadkill - der 80 Zentimeter lange Hai wurde "flach gequetscht", sagte er.

Trotzdem sind die Überreste bemerkenswert, sagte Coates. Sie weisen darauf hin, dass der Hai einen breiten Mund und gespreizte Kiemen hatte. "Der Körper ist als ein Blatt mit stacheligen Schuppen erhalten", sagte Coates. "Das Skelett des Kopfes hat eine sehr grobe Maserung, fast wie das Muster der Baumrinde."

Alte Beziehungen

G. Adentatus ist einer der frühesten bekannten fossilen Haie in den Akten. Nach der Analyse mit einem hochauflösenden Computertomographie (CT) -Scan, fanden die Forscher, dass das Tier "die Spitze eines Zweiges darstellt, ein Side-Shoot, von der Basis des Hai-Stammbaums", sagte Coates. "Als solches zeigt es neue Informationen über die Vielfalt früher Haie, auf die wir vorher keinen Zugang hatten."

Diese Merkmale legen nahe, dass andere, sogar ältere Fossilien von isolierten Schuppen tatsächlich von frühen Haien stammen. Diese Entdeckung half den Forschern, die neue Schätzung zu machen, dass mindestens 440 Millionen Jahre vergangen sind, seit Menschen und Haie einen gemeinsamen Vorfahren hatten, sagte Coates.

Außerdem hatte die Hai-Evolution viele Zweige, fanden sie. "Mehrere Linien der frühesten Haie konvergierten zu dem, was wir heute als klassische Hai-ähnliche Merkmale erkennen, wie zum Beispiel einen langen Hals mit mehreren Kiemenschlitzen", sagte Coates.

Früher glaubten Wissenschaftler, dass mehrere Kiemenspalten primitiv seien, aber G. Adentatus zeigt, dass sie es nicht sind, sagte er. "Diese seriellen Kiemenspalten stellen eine frühe Spezialisierung dar, und wir argumentieren, dass diese Spezialisierung für die Filterfütterung ist, etwas wie ein moderner Riesenhai", bemerkte Coates. [Aahhhhh! 5 unheimliche Haifischmythen gesprengt]

Was mehr ist, trotz seines ursprünglichen Namens, G. Adentatus tatsächlich hatten mehrere Arten von Zähnen, einschließlich kleine Mono-, Bi- und Tri-Eckzahnzähne, die seinen Kiefer auskleiden, die Forscher in der Studie schrieben.

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