Gladiator Gatorade: Ancient Fighters trank Tangy 'Sports Drink'

Lange bevor sich moderne Athleten mit Post-Workout-Drinks aufgeladen haben, haben uralte Gladiatoren vielleicht ein mit Elektrolyten gefülltes, mit Eschen gefülltes Getränk verschlungen - ein römisches Äquivalent eines Sportgetränks.

Die Skelettreste von Gladiatoren, die auf einem Friedhof in Ephesus in der Türkei ausgegraben wurden, deuten darauf hin, dass die Kämpfer möglicherweise ein Getränk aus Asche, Essig und Wasser getrunken haben.

Die neue Analyse, die online am 15. Oktober in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, lässt auch Zweifel aufkommen, dass die Kämpfer eine spezielle Gladiatordiät aßen, wie historische Dokumente nahelegen. Die meist vegetarische Kost der Gladiatoren hätte sich nicht wesentlich von der Ernährung der Bevölkerung unterschieden, sagte Studienautor Fabian Kanz, forensischer Anthropologe an der Medizinischen Universität Wien in Österreich. [Siehe die Gladiatorknochen und Grabstätte]

Gladiator Friedhof

1993 entdeckten Archäologen den heiligen Prozessionspfad zwischen dem Tempel der Artemis (eines der sieben Weltwunder der Antike) und der Stadt Ephesus in der Türkei und entdeckten eine Massengrabstätte unweit eines antiken Gladiatorenstadions. In der Grube befanden sich die vom Krieg gezeichneten Narben von 68 Menschen, die zwischen dem zweiten und dritten Jahrhundert gestorben waren.

Der Friedhof enthielt auch einige Gladiatoren-Grabsteine, die Schlachten darstellen, und die meisten Skelette gehörten Männern im Alter zwischen 20 und 30, laut einem Artikel aus dem Jahr 2006 in der Zeitschrift Forensic Science International.

Gladiatoren - typischerweise Kriegsgefangene, verurteilte Männer oder Sklaven - verloren in der Regel das Recht auf eine ordnungsgemäße Beerdigung, aber es ist möglich, dass der Besitzer der örtlichen Gladiatorenschule dieses Grundstück für seine Studenten gekauft oder gemietet hatte, spekulierte Kanz.

Spezielle Diät?

Römische Historiker nannten manchmal Gladiatoren Hordearii, was "Gerstenesser" auf Latein bedeutet. Und antike Texte der römischen Gelehrten Plinius, Galen und Tacitus beschreiben eine spezielle "Gladiatorennahrung" aus Gerste und Glockenbohnen.

So haben Kanz und seine Kollegen die Knochen von Ephesus genauer unter die Lupe genommen.

Das Team analysierte das Verhältnis der Skelettfragmente von Kohlenstoff-, Schwefel- und Stickstoffisotopen (Atome desselben Elements mit einer unterschiedlichen Anzahl von Neutronen). (Da verschiedene Pflanzen und Tiere unterschiedliche Verhältnisse dieser Isotope enthalten, können ihre Verhältnisse in den Knochen die langfristigen Ernährungsmuster der alten Menschen offenbaren.)

Die Gladiatorenknochen zeigten geringe Mengen des Isotops Stickstoff-15, was typisch für eine Ernährung ist, die reich an stickstofffixierenden Pflanzen wie Linsen und Bohnen ist. Trotzdem sei die Ernährung der Gladiatoren nicht ganz anders gewesen als die von der römischen Bevölkerung meist vegetarisch eingenommenen Gerichte, sagte Kanz.

Weil die chemischen Signale einer Diät Jahre in den Knochen erscheinen können, ist es möglich, dass die Gladiatoren eine andere Diät gegessen haben - aber einfach nicht lange genug gelebt haben, nachdem sie in den tödlichen Beruf eingetreten sind, damit diese chemische Signatur auftaucht ihre Knochen, sagte er.

Extra etwas

Das Team analysierte auch das Verhältnis der Elemente Strontium und Kalzium in den Knochen. Strontium wird von Pflanzen leicht vom Boden aufgenommen, aber von Tieren, die diese Pflanzen oder andere Tiere fressen, wird es aus dem Körper entfernt, sagte Kanz Live Science. Ein Strontiumatom wird jedoch gelegentlich ein Calciumatom in den Knochen ersetzen, so dass Planetenfresser und solche, die in der Nahrungskette niedriger essen, höhere Mengen an Strontium haben werden, fügte Kanz hinzu.

Das Team fand heraus, dass die Gladiatoren fast das doppelte Verhältnis von Strontium zu Kalzium in ihren Knochen hatten, wie auch andere Populationen, obwohl sie eine sehr ähnliche Diät aßen.

Das veranlasste die Forscher zu der Vermutung, dass die Gladiatoren ein in alten Texten beschriebenes Getränk nach dem Kampf verschlingen würden: eine Mischung aus Essig, Wasser und Asche. Die Asche, die Römer typischerweise für ein rauchiges Aroma zu Lebensmitteln hinzufügten und sogar für medizinische Zwecke verwendet wurde, hätte eine zusätzliche Menge an Strontium bereitgestellt, sagte Kanz.

"Sie hatten keinen Kaffee; sie hatten keinen Tee", sagte Kanz Live Science. "Aber sie hatten Wein, und dann tranken sie eine Mischung aus Essig und Wasser. Es ist nicht so schrecklich, wie es sich anhört."

Mit etwas gutem Essig hätte das Getränk wie erfrischende Limonade schmecken mögen, sagte Kanz.

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