Gletscher schmelzen schnell in S├╝damerika

Seit dem Jahr 2000 sind die Eisfelder, die sich über die südamerikanische Region Patagonien erstrecken, so weit geschmolzen, dass sie die gesamten Vereinigten Staaten mit mehr als einem Zoll Wasser bedecken.

Das Southern Patagonian Ice Field und sein kleinerer Nachbar, das Northern Patagonian Ice Field, erstrecken sich über den südlichsten Teil der Anden und münden in die umliegenden Ozeane, während sie schmelzen. Eine neue Studie zeigt, dass diese Gletschernetze in den letzten 12 Jahren viel schneller Wasser verloren haben als in früheren Jahrzehnten.

Zwischen den 1970er Jahren und 2000 hat das Schmelzwasser aus beiden Eisfeldern den globalen Meeresspiegel jedes Jahr um durchschnittlich 0,042 Millimeter erhöht. Ein Team von Forschern der Cornell University hat anhand von Satellitenbildern festgestellt, dass diese Zahl seit 2000 auf 0,067 mm pro Jahr gestiegen ist.

Die Forscher fanden heraus, dass allein das südliche Eisfeld jährlich rund 20 Milliarden Tonnen Eis verliert, oder etwa 9.000-mal so viel wie das jährliche Wasservolumen des Hoover-Staudamms. Dies geht aus einer Erklärung der American Geophysical Union hervor. Und im Durchschnitt haben sich die Gletscher dieses Feldes um etwa 1,8 Meter pro Jahr ausgedünnt, obwohl die Forscher feststellten, dass das Schmelzen auf der gesamten Fläche nicht einheitlich ist.

"Wir finden einige Gletscher stagnieren und sogar, dass einige leicht fortgeschritten sind, aber im Großen und Ganzen, Rückzug und Ausdünnung ist weit verbreitet", sagte Cornell Forscher, Michael Willis, in einer Erklärung. "Interessanterweise sehen wir Ausdünnungen bis in die höchsten Lagen, wo es vermutlich am kältesten ist."

Erwärmende Lufttemperaturen können direkt zur Ausdünnung beitragen, erhöhen aber auch die Wahrscheinlichkeit von Regen. Mehr Niederschlag könnte mehr Wasser unter den Gletschern bedeuten, wodurch sie sich schneller bewegen und mehr Eis in die Ozeane treiben, sagten die Forscher. Und steigende Wasserstände in den Gletschern könnten auch an den Rändern davonlaufen.

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