GVO: Fakten über genetisch veränderte Lebensmittel

Ein genetisch veränderter Organismus oder GMO ist ein Organismus, bei dem seine DNA in irgendeiner Weise durch Gentechnik verändert oder modifiziert wurde.

In den meisten Fällen wurden GVO mit DNA eines anderen Organismus verändert, sei es ein Bakterium, eine Pflanze, ein Virus oder ein Tier; Diese Organismen werden manchmal als "transgene" Organismen bezeichnet. Ein Gen, das von einer Spinne stammt und beispielsweise den Seidenspinnen hilft, könnte in die DNA einer gewöhnlichen Ziege eingeführt werden.

Das hört sich vielleicht weit hergeholt an, aber dieser genaue Prozess wurde verwendet, um Ziegen zu züchten, die Seidenproteine ​​in ihrer Ziegenmilch produzieren. Die Milch wird dann geerntet und das Seidenprotein wird isoliert, um eine leichte, ultrastarke Seide mit einer breiten Palette von industriellen und medizinischen Anwendungen herzustellen.

Genverändertes Essen

Die Vielfalt der GVO kann den Verstand stören. Genetiker haben GVO-Schweine gezüchtet, die im Dunkeln leuchten, indem sie in ihre DNA ein Gen für die Biolumineszenz einer Qualle einfügen. Es wurden Tomaten entwickelt, die Frost- und Gefriertemperaturen mit Frostschutzgenen aus einem Kaltwasserfisch, der Winterflunder (Pseudopleuronectes americanus). Die Food and Drug Administration genehmigte kürzlich auch Kartoffeln, die keine Blutergüsse haben, und Äpfel, die nicht braun werden. Die Äpfel wurden gentechnisch verändert, um den Gehalt an Enzymen zu reduzieren, die zu Bräunung oder Blutergüssen führen können.

Laut der National Library of Medicine (NLM) haben gentechnisch veränderte Lebensmittel fremde Gene (Gene von anderen Pflanzen oder Tieren) in ihre genetischen Codes eingefügt. Die potenziellen Vorteile sind Lebensmittel, die schmackhafter, nahrhafter und resistent gegen Krankheiten und Dürren sind.

Die NLM listet auch einige potentielle Risiken auf, darunter, dass die genetischen Veränderungen Schaden anrichten können und dass veränderte Organismen mit natürlichen Organismen in Kontakt gebracht werden könnten, was zum möglichen Aussterben des ursprünglichen Organismus führen könnte.

Bei weitem die größte Verwendung von GVO-Technologie war in großen landwirtschaftlichen Kulturen: Mindestens 90 Prozent der Soja, Baumwolle, Raps, Mais und Zuckerrüben in den Vereinigten Staaten verkauft wurden gentechnisch verändert. Die Einführung von herbizidresistentem Mais, der in früheren Jahren langsamer gewesen war, hat sich beschleunigt und erreichte laut US-Landwirtschaftsministerium im Jahr 2014 und im Jahr 2015 89 Prozent der US-Maisanbaufläche.

Ein weit verbreitetes Verfahren zum Einbringen von Insektenresistenz in Pflanzen ist das Gen für die Toxinproduktion, das in dem Bakterium gefunden wird Bazillus Thuringiensis (Bt), laut der Weltgesundheitsorganisation. GVO-Pflanzen, die mit dem Bt-Gen modifiziert wurden, weisen eine nachgewiesene Resistenz gegen Insektenschädlinge auf, wodurch die Notwendigkeit des Breitspritzens synthetischer Pestizide reduziert wird.

Wie sicher sind GVO?

Es gibt eindeutig zwei sehr unterschiedliche Standpunkte, wenn es um die Gesundheit und Sicherheit gentechnisch veränderter Lebensmittel geht - Branchenführer und Wissenschaftler, die GVO unterstützen und diejenigen, die glauben, dass GVO schädlich sind.

Vocal Anti-GMO-Aktivisten - die sich auf GVO-Pflanzen als "Frankenfoods" beziehen - argumentieren, dass GVO den Verbrauchern Umweltschäden und Gesundheitsprobleme verursachen können.

Eine solche Anti-GVO-Organisation ist das Zentrum für Lebensmittelsicherheit, das die Gentechnik von Pflanzen und Tieren möglicherweise als "eine der größten und schwierigsten Umweltherausforderungen des 21. Jahrhunderts" bezeichnet.

Mary Vandewiele, Miteigentümerin von The Better Health Store, einer Kette von 14 gesundheitsorientierten Geschäften, sagt, dass die Langzeitwirkung von GVO unbekannt bleibt. "Beim Lesen der Literatur sind die meisten der Wissenschaft und Mythen nicht klar und scheinen miteinander verknüpft zu sein. GVO haben eindeutig unsere Nahrungsmittelindustrie beeinflusst, aber in welchem ​​Ausmaß der Schaden langfristig ist und sein kann, scheint ungewiss zu sein, und das ist ein Problem. "

"Genetisch veränderte Lebensmittel wurden mit toxischen und allergischen Reaktionen, krankem, sterilem und totem Vieh und Schäden an praktisch jedem Organ, das an Labortieren untersucht wurde, in Verbindung gebracht", so das Institut für verantwortungsvolle Technologie, eine Gruppe von Anti-GVO-Aktivisten.

"Die meisten entwickelten Nationen betrachten GVO nicht als sicher", so das Non-GMO-Projekt. "In mehr als 60 Ländern auf der ganzen Welt, darunter Australien, Japan und alle Länder der Europäischen Union, gibt es erhebliche Beschränkungen oder ein uneingeschränktes Verbot der Produktion und des Verkaufs von GVO."

Viele wissenschaftliche Organisationen glauben jedoch, dass die Panikmache, die durch Diskussionen über GVO-Lebensmittel geführt wird, emotionaler als sachlich ist. "In der Tat ist die Wissenschaft ziemlich klar: Ernte Verbesserung durch die modernen molekularen Techniken der Biotechnologie ist sicher", sagte die amerikanische Vereinigung zur Förderung der Wissenschaft (AAAS) in einer 2012-Erklärung.

"Die Weltgesundheitsorganisation, die American Medical Association, die National Academy of Sciences in den USA, die British Royal Society und alle anderen angesehenen Organisationen, die die Beweise untersucht haben, sind zu demselben Schluss gekommen: Konsum von Lebensmitteln mit Zutaten aus genetisch veränderten Organismen Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html [...] ist nicht risikoreicher als der Verzehr der gleichen Lebensmittel, die Zutaten aus Kulturpflanzen enthalten, die durch konventionelle Pflanzenverbesserungstechniken verändert wurden ", so die AAAS.

Andere weisen auf die Vorteile robusterer Pflanzen mit höheren Erträgen hin. "Gentechnisch veränderte Pflanzen können die Erträge für die Landwirte verbessern, natürliche Ressourcen und fossile Brennstoffe entlasten und ernährungsphysiologische Vorteile bieten", heißt es auf der Website von Monsanto, dem weltweit größten Hersteller von GVO.

GVO-Kennzeichnung diskutiert

Wenn es einen bedeutsamen Unterschied in der Sicherheit, Zusammensetzung oder Ernährung der Pflanze gibt, von der die Inhaltsstoffe stammen, könnte die FDA weitere Informationen verlangen, die dem Etikett beigefügt werden.

Im November 2015 erließ die FDA ein Urteil, das nur dann eine zusätzliche Kennzeichnung von Lebensmitteln aus gentechnisch veränderten Quellen verlangt, wenn ein wesentlicher Unterschied - etwa ein anderes Nährwertprofil - zwischen dem GVO-Produkt und seinem Nicht-GVO-Äquivalent besteht. Die Agentur hat auch AquaAdvantage Salmon zugelassen, einen Lachs, der schneller wachsen kann als gentechnikfreier Lachs.

"[Zusätzlich zu der FDA-Entscheidung] bestätigte kürzlich die American Medical Association erneut, dass es keine wissenschaftliche Begründung für eine spezielle Kennzeichnung von Lebensmitteln gibt, die GV-Zutaten enthalten; die amerikanische Vereinigung für die Förderung der Wissenschaft gab eine ähnliche Haltung an. Wir unterstützen diese Positionen und den Ansatz der FDA ", so Monsanto.

GVOs sind laut GMO Answers das am meisten regulierte und getestete Produkt in der Agrargeschichte, eine Website, die von Mitgliedern des Council for Biotechnology Information finanziert wird. Dazu gehören BASF, Bayer CropScience, Dow AgroSciences, DuPont, Monsanto und Syngenta.

"Darüber hinaus haben viele unabhängige Wissenschaftler und Organisationen auf der ganzen Welt - wie die Nationale Akademie der Wissenschaften der Vereinigten Staaten, die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, die Weltgesundheitsorganisation, die American Medical Association und die American Association for Advancement of Science - Tausende von Wissenschaftlern untersucht Studien und kamen zu dem Schluss, dass GV-Nutzpflanzen für Menschen, Tiere oder die Umwelt kein größeres Risiko darstellen als andere Lebensmittel. "

Der Streit um die Entwicklung und Vermarktung von GVO-Lebensmitteln ist in den letzten Jahren zu einer politischen Herausforderung geworden.

Die Politik der GVO

Gentechnisch veränderte Lebensmittel sind neben der wissenschaftlichen Debatte um GVO auch ein politischer Fußball geworden.

Der Abgeordnete Mike Pompeo (R-Kan.) Sponserte eine Gesetzesvorlage, die laut der Washington Post die staatlichen und lokalen Gesetze davon abhalten würde, dass Lebensmitteletiketten gentechnisch veränderte Zutaten offenbaren sollten. Inzwischen haben Vermont, Connecticut und Maine die obligatorischen Kennzeichnungsgesetze für genetisch veränderte Lebensmittel verabschiedet. Mindestens 15 weitere Staaten erwägen ähnliche Regelungen. "

Staatliche Kennzeichnungsvorschriften würden es der Lebensmittelindustrie schwer machen, sich daran zu halten, so Rechtsanwalt Thomas Sullivan von der Anwaltskanzlei Morgan Lewis, der kürzlich ein Weißbuch veröffentlicht hat, das den Anstieg von Sammelklagen im Zusammenhang mit der Lebensmittelkennzeichnung untersucht. Diagnose der Regierung und der Industriekräfte, die diesen Trend antreiben. "Wenn die Branche in unterschiedlichem Maße der Etikettierung unterliegt, wird das die Einhaltung sehr erschweren. Deshalb treten wir dafür ein, dass das Bundesrecht Vorrang hat."

Im Jahr 2012 wurden Wähler in Kalifornien gefragt, ob aus GVO hergestellte Lebensmittel als solche gekennzeichnet werden sollten. Die Initiative wurde besiegt - aber nur nachdem GVO-Befürworter wie Monsanto, General Mills, Pepsico, DuPont, Hershey, Cargill, Kellogg, Hormel, Kraft, Mars, Goya, Ocean Spray, Nestle und andere industrielle Lebensmittelvermarkter Millionen für Werbung ausgegeben haben, um die Wähler zu überzeugen gegen die Maßnahme stimmen.

Gegner in mehreren Staaten und Ländern drängen weiterhin auf GVO-Etiketten auf Lebensmitteln - wenn nicht sogar auf GVO-Lebensmittel -, aber Industrie und Wissenschaft bestehen darauf, dass die Lebensmittel sicher sind, Etiketten nicht benötigt werden und Konsumenten nur verwirren. Nur eines ist sicher: Der Kampf um und gegen GVO-Kulturen und die Lebensmittel, die sie enthalten, wird wahrscheinlich nicht bald enden.

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