Hawaii wird die Unternehmen zwingen, zu sagen, welche Pestizide sie spritzen

Auf einer ehemaligen Zuckerplantage an der trockenen Südküste von Kauai, Hawaii, weit entfernt von den Touristenstränden, testen agrochemische Unternehmen einen geheimen Cocktail giftiger Pestizide auf gentechnisch verändertem Mais. Jetzt, nach Jahren der Kampagne, haben die Anwohner, die auf dem Testgelände leben, das Recht, genau zu wissen, welche giftigen Pestizide gespritzt werden.

Am Mittwoch (13. Juni) unterzeichnete der Gouverneur von Hawaii, David Ige, ein bahnbrechendes Gesetz, das einstimmig von beiden Häusern des Landtags verabschiedet wurde. Zum ersten Mal in Hawaii wird das Gesetz diese Unternehmen verpflichten, einmal im Jahr genau zu verraten, wo, wann und wann sie die giftigste Kategorie von Pestiziden, die als Pestizide mit beschränktem Gebrauch bezeichnet werden, gespritzt haben. Dazu gehören Herbizide (die größte Kategorie), Insektizide und Fungizide (die kleinste). [Infografik: Pestizide in Obst und Gemüse]

Kauais Maisfelder, in denen gentechnisch veränderter Mais auf seine Widerstandsfähigkeit gegen Pestizide getestet wird, erhalten laut einer Studie des Washingtoner Umweltforschungszentrums Non-Profit-Center für Lebensmittelsicherheit 17 Mal mehr Pestizide mit eingeschränktem Einsatz als das durchschnittliche Maisfeld auf dem Festland. Ähnliche Saatgutfarmen werden auf Oahu, Molokai und Maui betrieben (aber nicht auf Big Island oder Lanai).

Das neue Gesetz verbietet Unternehmen auch, Pestizide innerhalb von 30 Metern von Schulen während der Schulzeit zu spritzen. Darüber hinaus wird das Gesetz bis 2022 den Einsatz des Insektizids Chlorpyrifos verbieten, das mit Entwicklungsproblemen bei Kindern und mehreren Krebsarten in Verbindung gebracht wird. Hawaii ist der erste Staat, der die Chemikalie verbietet, zu einer Zeit, als die US-amerikanische Umweltschutzbehörde (EPA) kürzlich ein von der Obama-Administration initiiertes, empfohlenes US-Verbot aufgehoben hat.

Vorgängiges staatliches Recht verlangte von den Unternehmen, einmal im Jahr zu melden, welche Pestizide mit eingeschränkter Verwendung in den Staat und auf welche Insel gebracht wurden, aber das neue Gesetz ändert das, indem sie verlangen, genau zu berichten, wann und wann welche Pestizide versprüht wurden. Es habe drei Jahre gedauert, bis die Legislative das Gesetz in Kraft gesetzt habe, sagte der ehemalige Senator Gary Hooser, einer der Anführer der Kampagne auf Kauai. "Ich hoffe, dies ist der Beginn einer neuen Ära", sagte er.

Sonnige Tage für GM-Mais

Hawaii wurde zum globalen Epizentrum von gentechnisch verändertem Mais in den 2000er Jahren, als die agrochemischen Firmen Monsanto, DuPont Pioneer, Syngenta und Dow Chemical erstklassige landwirtschaftliche Nutzflächen annahmen, die von Zucker- und Ananasanbauern wegen billigerer Konkurrenz aus Asien aufgegeben worden waren. Die meisten Sorten von gentechnisch verändertem Mais sind resistent gegen Herbizide, Insektizide und Fungizide, die von derselben Firma verkauft werden.

Hawaiis mildes Wetter erlaubt drei oder vier Nutzpflanzen gentechnisch veränderten Mais pro Jahr und nicht ein oder zwei auf dem US-Festland, wodurch die Zeit für das Testen und die Markteinführung eines neuen Stamms von fünf auf drei Jahre reduziert wird.

Die Stämme werden dann auf das Festland geschickt, wo die Unternehmen den Samen produzieren, der an die Landwirte verkauft wird, zusammen mit den Pestiziden, gegen die diese Pflanzen gezüchtet wurden, um resistent zu sein.

Nach Bundesgesetz können Unternehmen, die versprühte Pestizide aus dem Zielgebiet treiben lassen, mit einer Geldstrafe von bis zu 25.000 US-Dollar bestraft werden, und die Person, die das Sprühen durchführt, kann bis zu sechs Monate im Gefängnis verbringen. Es wird erwartet, dass die Menschen mit dem Sprühen aufhören, wenn der Wind in Richtung von Wohngebieten oder weit verbreiteten Straßen weht. Jedoch, obwohl Beschwerden der Abdrift auf den Hawaii-Inseln multipliziert und angespornt 16 Schule Evakuierungen in acht Jahren, Keines dieser Unternehmen wurde strafrechtlich verfolgt.

Bei einer Anhörung im Jahr 2015 in Waimea, in der Nähe der Mais-Testfelder von Kauai, erhoben sich ein halbes Dutzend Einwohner und erzählten Geschichten von plötzlichem Keuchen, Husten und Zerreißen, als sie Pestizide inhalierten, die sie für unverkennbar hielten Geruch.

Mehrere Ärzte, die mit Live Science sprachen, haben gesagt, dass Patienten, die Symptome von Pestizid-Inhalationen haben, wissen müssen, was die Patienten eingeatmet haben könnten. Die Unternehmen berichten jedoch von nur etwa zwei Dutzend Arten von Pestiziden mit eingeschränktem Verwendungszweck, die nicht an die Öffentlichkeit verkauft werden, während die Verwendung von unbeschränkten Pestiziden nicht offengelegt wird. Das gängigste unbeschränkte Pestizid, Glyphosat - das als Herbizid Roundup verkauft wird - ist "wahrscheinlich krebserregend beim Menschen", stellte die Weltgesundheitsorganisation 2015 fest.

Es gibt eine gewisse Unsicherheit darüber, warum die Unternehmen nicht offenlegen wollen, welche Pestizide sie verwenden. Sylvia Wu, eine frühere Mitarbeiterin des Zentrums für Lebensmittelsicherheit, sagte gegenüber Live Science, die Unternehmen hätten Angst, dass sie verklagt werden, sobald die Bewohner erfahren, was gespritzt wurde.

"Die Leute werden empört sein, wenn sie endlich erfahren, was sie und ihre Kinder atmen", sagte Hooser.

Die agrochemischen Unternehmen sind durch die Hawaii Crop Improvement Association vertreten. Der Geschäftsführer, Bennette Misalucha, lehnte es ab zu antworten, als er schriftlich gefragt wurde, wie viele Drift-Vorfälle im Jahr aufgetreten seien und warum Unternehmen nicht offengelegt hätten, was sie rechtzeitig spritzen.

"Landwirte verwenden Pestizide nur, wenn nötig und innerhalb der strengen Regeln der EPA", sagte sie durch einen Verbandssprecher.

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