Goliath Encounter: Puppy-Size Spider √ľberrascht Wissenschaftler im Regenwald

Piotr Naskrecki machte einen nächtlichen Spaziergang in einem Regenwald in Guyana, als er rascheln hörte, als ob etwas unter seinen Füßen kriechen würde. Als er seine Taschenlampe anknipste, erwartete er, ein kleines Säugetier zu sehen, etwa ein Opossum oder eine Ratte.

"Als ich das Licht einschaltete, konnte ich nicht ganz verstehen, was ich sah", sagte Naskrecki, Entomologe und Fotograf am Museum für vergleichende Zoologie an der Harvard University.

Einen Moment später wurde ihm klar, dass er nicht auf ein braunes, pelziges Säugetier blickte, sondern auf eine riesige Spinne in Welpengröße.

Bekannt als der südamerikanische Goliathbirdeater (Theraphosa blondi), ist die kolossale Arachnid nach Guinness World Records die größte Spinne der Welt. Seine Beinspannweite kann bis zu einem Fuß (30 Zentimeter) oder ungefähr die Größe von "einem Unterarm eines Kindes" mit einem Körper der Größe einer "großen Faust" erreichen, sagte Naskrecki Live Science. Und die Spinne kann mehr als 6 Unzen wiegen. (170 Gramm) - etwa so viel wie ein junger Welpe, schrieb der Wissenschaftler auf seinem Blog. [Siehe Fotos der Goliath Birdeater Spider]

Einige Quellen sagen, dass die riesige Jägerspinne, die eine größere Beinspannweite hat, größer ist als der Birdeater. Aber der Jäger ist viel zierlicher als der kräftige Birdeater - der Vergleich der beiden wäre "wie der Vergleich einer Giraffe mit einem Elefanten", sagte Naskrecki.

Die enorme Größe des Birdeaters zeigt sich an den Klängen, die er erzeugt. "Seine Füße haben verhärtete Spitzen und Krallen, die ein sehr deutliches, klickendes Geräusch erzeugen, nicht unähnlich dem der Hufe eines Pferdes, die auf den Boden schlagen", schrieb er, aber "nicht so laut".

Stachelige Haare und 3/4-Zoll-Reißzähne

Wenn Naskrecki sich der imposanten Kreatur im Regenwald näherte, rieb er seine Hinterbeine gegen seinen Bauch. Zuerst dachte der Wissenschaftler, das Verhalten sei "süß", sagte er, aber dann bemerkte er, dass die Spinne eine Haarwolke mit mikroskopisch kleinen Widerhaken aussandte. Wenn diese Haare in die Augen oder andere Schleimhäute gelangen, sind sie "extrem schmerzhaft und juckend" und können tagelang dort bleiben, sagte er. [Creepy-Crawly Gallery: Siehe Spooky Fotos von Spinnen]

Aber seine stacheligen Haare sind nicht die einzige Verteidigungslinie des Birdeaters; Es trägt auch ein Paar von 0,79 Zoll langen (2 Zentimeter) Reißzähnen, die manchmal bis zu 1,5 Zoll (3,8 cm) erreichen können. Obwohl der Biss der Spinne giftig ist, ist er für Menschen nicht tödlich. Aber es würde immer noch extrem schmerzhaft sein, "als würde man einen Nagel durch die Hand fahren", sagte Naskrecki.

Und das achtbeinige Biest hat einen dritten Abwehrmechanismus in seinem haarigen Ärmel. Die Haare auf der Vorderseite des Körpers der Spinne haben winzige Haken und Widerhaken, die ein Zischen verursachen, wenn sie aneinander reiben, "so wie Klettbänder auseinander gezogen werden", sagte Naskrecki.

Trotz alledem stellt die Spinne keine Bedrohung für den Menschen dar. Selbst wenn es dich beißt, "ein Huhn kann wahrscheinlich mehr Schaden anrichten", sagte Naskrecki.

Vogelesser oder meist harmlos?

Trotz seines Namens frisst der Birdeater normalerweise keine Vögel, obwohl er sicherlich in der Lage ist, kleine Säugetiere zu töten. "Sie werden alles angehen, was ihnen begegnet", sagte Naskrecki.

Die Spinne jagt nachts in Laub auf dem Boden, so dass die Wahrscheinlichkeit, dass sie einem Vogel begegnet, sehr gering ist, sagte er. Wenn es jedoch ein Nest finden würde, könnte es leicht die Eltern und die Küken töten, sagte er und fügte hinzu, dass die Spinnenart auch dafür bekannt ist, Vogeleier zu punktieren und zu trinken.

Die Spinne frisst Frösche und Insekten, aber ihre Hauptbeute sind Regenwürmer, die nachts herauskommen, wenn es feucht ist. "Regenwürmer sind sehr nahrhaft", sagte Naskrecki.

Birdeaters sind nicht gefährdet, aber sie sind schüchtern. "Ich arbeite seit vielen, vielen Jahren in den Tropen in Südamerika, und in den letzten 10 bis 15 Jahren bin ich nur dreimal über die Spinne gelaufen", so Naskrecki.

Nachdem er das Exemplar gefunden hatte, das er in Guyana gefunden hatte, das weiblich war, nahm Naskrechi sie in sein Labor, um zu lernen. Sie ist jetzt in einem Museum deponiert.

Update: 21. Oktober

Als Antwort auf eine Flut von Fragen darüber, was mit der Spinne passiert ist und warum sie getötet wurde, schrieb Naskrecki einen weiteren Beitrag in seinem Blog. Darin erklärt er, dass das Tier eingeschläfert, konserviert, sorgfältig etikettiert und in einer Sammlung an der Universität von Guyana deponiert wurde, "wo es bis heute als wichtiges Lehrmittel dient".

Die Sammlung und Bewahrung physischer Proben "ist ein integraler, unersetzlicher Bestandteil der biologischen Wissenschaften", schrieb Naskrecki. Er fügte hinzu, dass der Goliath Birdeater "eine sehr häufige Art ist, nicht geschützt oder gefährdet, und das Sammeln eines einzelnen Individuums stellt absolut keine Bedrohung für sein Überleben dar." In der Tat können Sie die Spinnen in Zoohandlungen und online kaufen.

"Es gibt absolut keine Beweise, dass ein Wissenschaftler jemals eine Spezies zum Aussterben gebracht hat", sagte Naskrecki. Vielmehr sterben Arten aufgrund der Zerstörung ihres Lebensraums oder der Konkurrenz durch vom Menschen eingeführte fremde Arten aus, sagte er. "Und dieser Artenverlust geschieht in unvorstellbarem Ausmaß - Schätzungen gehen davon aus, dass jedes Jahr 16.000 Arten in aller Stille aussterben, einige sogar bevor Wissenschaftler die Möglichkeit haben, sie zu beschreiben und zu benennen", sagte er.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde zuletzt um 15:26 aktualisiert. ET am 21. Oktober, um mehr Informationen darüber zu erhalten, was mit der Spinne passiert ist. Außerdem wurde in dem Artikel ursprünglich fälschlicherweise die Länge der Reißzähne mit 2 Zoll angegeben; tatsächlich ist ihre maximale Länge 1,5 Zoll.

Wenn Sie ein fantastisches Spinnenfoto haben, das Sie für eine mögliche Geschichte oder eine Bildergalerie teilen möchten, wenden Sie sich bitte an die verantwortliche Redakteurin Jeanna Bryner unter [email protected]vescience.com.

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