Gopher Snake Fakten

Gopher Schlangen sind muskulöse, lange Schlangen, die wegen ihrer Größe einschüchtern können; Aber es gibt wenig zu befürchten, weil sie nicht gefährlich sind. In der Tat sind sie laut Stanford University wichtig, um die Nagetierpopulation in Schach zu halten und ihre lokalen Ökosysteme zu erhalten.

"Gopher Schlangen sind Mitglieder der Gattung Pituophis, Dazu gehören auch Kiefernschlangen ", sagte Sara Viernum, Gründerin des Wandering Herpetologist aus Wisconsin. Ihr spezifischer Name ist CateniferDas bedeutet "Kettenlager" auf Latein und bezieht sich auf das Fleckenmuster auf dem Rücken. Ihr allgemeiner Name, Gopher Schlange, bezieht sich auf ihren Geschmack für Gopher.

Physikalische Eigenschaften

"Gopher Schlangen sind große, mächtige Schlangen", sagte Viernum zu Live Science. "Sie erreichen in der Regel Längen von 36-96 Zoll [3 bis 8 Fuß]." Im Vergleich zu anderen Schlangen der gleichen Größe haben sie relativ große Augen. Gopher Schlangen haben relativ große und deutliche Köpfe mit schmalen Hälsen. Sie haben oft zwei dunkle Linien auf ihren Gesichtern, die von der Oberseite ihres Kopfes zu beiden Seiten ihrer Augen gehen.

Die Färbung der Gopherschlangen kann von ihrer Unterart und ihrem Standort abhängen. Oft fügen sich ihre Farben in die lokale Vegetation ein. Sie reichen von Creme bis Hellbraun und haben dunkle Flecken auf dem Rücken und kleinere dunkle Flecken an den Seiten, sagte Viernum. Sie haben im Allgemeinen helle Bäuche, manchmal mit Flecken.

Gopher Schlangen sind sexuell gleich, wobei sowohl Männchen als auch Weibchen ungefähr gleich groß sind. Sie haben gekegelte Schuppen.

Verwirrung mit Klapperschlangen

"Viele Menschen verwechseln Gopher Schlangen mit Klapperschlangen", sagte Viernum. Beide haben fleckige dunkle Flecken auf dem Rücken, gelbe oder bräunliche Färbung und große Köpfe. Sie sind beide dafür bekannt, laut zu zischen, ihre Schwänze zu vibrieren und ihre Köpfe flach zu legen, wenn sie bedroht werden, sagte Viernum.

Dies ist ein Abwehrmechanismus, der dazu dient, potentielle Feinde zu schützen. "Diese Art von Mimikry, wo eine harmlose Spezies eine schädliche Spezies nachahmt, ist als Batesian Mimikry bekannt", sagte Bill Heyborne, Herpetologe und Professor für Biologie an der Southern Utah University. Während es hilfreich sein kann, Raubtiere fern zu halten, kann Batesian Mimikry Probleme für Gopher Schlangen verursachen. Menschen töten sie oft, weil sie denken, sie seien giftige Klapperschlangen. Viernum bot einige Möglichkeiten, Gopher-Schlangen von Klapperschlangen zu unterscheiden:

  • Gopher Schlangen sind typischerweise länger als Klapperschlangen. Sie sind auch schlanker und nicht so schwer wie eine Klapperschlange.
  • Wenn er nicht flach ist, ist der Kopf einer Gopherschlange schmal und abgerundet.
  • Wie die Mehrheit der nicht-venösen Schlangen in den Vereinigten Staaten haben Gopherschlangen abgerundete Pupillen und keine vertikalen, katzenartigen Pupillen von Klapperschlangen.
  • Gopher-Schlangen besitzen auch nicht die Hitze-sensierenden Gesichtsgruben wie Klapperschlangen und andere Grubenottern.
  • Gopher Schlangen haben keine Rasseln am Ende ihrer Geschichten, aber das kann schwer zu bestimmen sein, wenn sie schnell ihre Schwänze schwingen.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, schlägt Viernum vor, eine Schlange in Ruhe zu lassen. Sie wollen nicht riskieren, sich selbst oder die Schlange zu verletzen. Gopherschlangen sind nicht giftig, können aber immer noch einen schmerzhaften Biss verursachen.

Geografische Reichweite

Laut dem "Animal Diversity Web" (ADW) der University of Michigan reichen die Gopher-Schlangen von South Central und Western Canada bis nach Nordmexiko. Sie können vom südlichen British Columbia nach Saskatchewan, südlich durch Wisconsin, Illinois, Missouri und West Texas und westlich bis zur Pazifikküste gefunden werden.

Lebensraum

Aufgrund ihrer breiten Verbreitung können Gopher-Schlangen in vielen Arten von Lebensräumen gedeihen. Sie können in Wäldern und Wäldern, Wüsten, felsigen Klippen, Prärien, landwirtschaftlichen Feldern, Buschland und Dickicht leben, nach ADW.

Gopher Schlangen leben in Höhlen oder unterirdischen Gängen und verbringen dort bis zu 90 Prozent ihrer Zeit, so ein Artikel aus dem Jahr 2003 in der Zeitschrift Copeia. Im Sommer jedoch verbringen Gopher Schlangen manchmal so viel Zeit damit, sich auf warmen Steinen zu sonnen, dass sie Hautkrebs bekommen, so die Stanford University.

Verhaltensmerkmale

Gopher Schlangen sind im Allgemeinen Einzelgänger. Die Studie von 2003 in Copeia ergab, dass sie Heimatgebiete haben. Diese sind klein - weniger als eine Viertelmeile - aber die Schlangen bleiben ihnen jahrelang treu.

Gopherschlangen sind hauptsächlich tagaktiv (aktiv während des Tages), werden aber manchmal nachts bewegt und jagend gesehen. Sie sind gute Kletterer und Wucherer, sagte Viernum.

Füchse, Rotschwanz-Falken und Kojoten sind die häufigsten Raubtiere von Gopher-Schlangen. Größere Königschlangen essen sie manchmal auch. Wegen ihrer Färbung werden Gopher Schlangen normalerweise in Vegetation oder Felsen getarnt. Deshalb werden sie normalerweise gefangen, wenn sie sich im Freien sonnen. "Wenn sie bedroht werden, werden sie ein sehr lautes Zischen erzeugen, ihre Schwänze schwingen und sogar ihre Köpfe flach machen", sagte Viernum.

Gopher-Schlangen sonnen sich häufig auf Straßen, was sie in Gefahr bringt, von Fahrzeugen überfahren zu werden, so das Washington State Department of Natural Resources. Sie ziehen sich gerne komplett auf der Straße aus. Wenn sie bedroht werden, werden sie sich zusammenrollen und eine aggressive Haltung einnehmen, anstatt von der Straße in Sicherheit zu rutschen.

Diät- und Jagdgewohnheiten

"Gopher Schlangen sind nonvenomous constrictors", sagte Viernum. Dies bedeutet, dass sie ihre Beute zu Tode quetschen. Es gibt einige verbreitete Missverständnisse darüber, wie einschnüren funktioniert, sagte Heyborne. Einer besteht darin, dass Konstriktoren die Knochen ihrer Beute zerquetschen oder brechen. Ein anderes ist, dass sie es ersticken und die Lungen der Beute zu fest drücken, um zu arbeiten."Es stellt sich heraus, dass das Quetschen das Kreislaufsystem überwältigt", erklärte Heyborne. "Blut kann nicht zum Gehirn gelangen, und das Tier stirbt innerhalb von Sekunden aufgrund von Ischämie."

Viernum sagte, dass Gopher Schlangen sich von kleinen Säugetieren, Vögeln, Vogeleiern, Eidechsen und natürlich Gophern ernähren. Sie suchen aktiv nach Beute und folgen oft kleinen Säugetieren über ihre Start- und Landebahnen.

Reproduktion und Lebensdauer

Gopher Schlangen Kumpel im Juli und August. Es ist die einzige Zeit des Jahres, in der sie sich treffen. Weibchen geben durch ihre Haut eine Chemikalie ab, die Männchen anzieht und das Paarungsverhalten anregt. Die Männchen paaren sich jedes Jahr mit so vielen Weibchen wie möglich. Laut dem Arizona-Sonora Desert Museum betreiben Männer manchmal rituelles Ringen für die Frau.

Gopher Schlangen sind ovipar, was bedeutet, dass sie Eier legen. Weibchen legen manchmal zwei Chargen (genannt Kupplungen) Eier pro Saison. Eier brüten in Nestern, die manchmal mit anderen Gopherschlangen zusammen sind. Nach einer Inkubationszeit von 65-75 Tagen schlüpfen 2 bis 24 Junge und sind sofort unabhängig. Gopher Schlangen haben keine elterliche Beteiligung nach dem Legen der Eier. Babys werden 30 bis 45 cm lang geboren und können laut Stanford University nach einem Jahr bis zu 3 Fuß (92 cm) lang sein.

Weibliche Gopher Schlangen erreichen die Geschlechtsreife zwischen 3 und 5 Jahren. Männchen erreichen es zwischen 1 und 2 Jahren. In freier Wildbahn leben sie bis zu 15 Jahren. Laut ADW leben sie bis zu 33 Jahre in Gefangenschaft.

Taxonomie / Klassifikation

Die Taxonomie der Gopherschlange nach dem Integrierten Taxonomischen Informationssystem ist:

Königreich: Animalia
Unterwelt: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomie
Stamm: Chordata
Subphylum: Wirbeltiere
Infraphylum: Gnathostomata
Oberklasse: Tetrapoda
Klasse: Reptilien
Auftrag: Squamata
Unterordnung: Serpentes
Infraorder: Alethinophidie
Familie: Colubridae
Gattung und Arten: Pituophis catenifer
Unterart:

  • Pituophis catenifer affinis - Sonoranische Gopherschlange
  • Pituophis catenifer annectens - San Diego Gopher Schlange
  • Pituophis catenifer catenifer - Pazifische Gopherschlange
  • Pituophis catenifer deserticola - Große Becken-Gopher-Schlange
  • Pituophis catenifer pumilis - Santa Cruz Gopher Schlange
  • Pituophis catenifer sayi - Bullsnake

Erhaltungs- und Gefährdungsstatus

Die Population von Gopher Snakes ist relativ stabil. Sie sind auf der Roten Liste der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur als "am wenigsten betroffen" aufgeführt und nicht in der Liste gefährdeter Arten der US-amerikanischen Fisch- und Wildtier-Liste aufgeführt.

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