Rätsel gelöst: Warum Gorillas Rotting Wood essen

Nach der Beobachtung von Berggorillas in Uganda für fast ein Jahr, glauben Wissenschaftler, dass sie entdeckt haben, warum die Tiere zerfallenes Holz essen und Baumstümpfe lecken, Verhaltensweisen, die Primatenforscher jahrzehntelang verwirrt haben.

Die Antwort: für das Natrium.

Gorillas im Bwindi Impenetrable National Park in Uganda werden einige Minuten lang Holzspäne aufsaugen, bevor sie sie ausspucken. Manchmal kauen sie an ihnen, bis ihr Zahnfleisch blutet. Sie wurden auch gesehen, wie sie die Basen von Baumstümpfen und das Innere zerfallener Stämme leckten und später Stücke von Holz abbrachen. Gorillas werden täglich zum selben Stumpf zurückkehren und abwechselnd füttern.

Verblüffte Forscher fanden heraus, dass das Holz vielleicht einen medizinischen Nutzen brachte, indem Parasiten und Magenverstimmungen reduziert wurden.

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Nicht mehr ratlos

Eine neue Studie von Forschern der Cornell University löst das Rätsel. Die Forscher beobachteten 15 Gorillas unterschiedlichen Alters und Geschlechts, die sich mit holzfressenden Aktivitäten beschäftigten. Nachdem die Tiere weg waren, sammelten die Forscher Holzproben von Stümpfen und Baumstämmen, die die Tiere konsumierten, ebenso wie diejenigen, die sie mieden. Sie sammelten auch Proben von anderen Dingen, die die Gorillas aßen.

Die Forscher analysierten diese Artikel auf ihren Natriumgehalt und fanden heraus, dass das zerfallene Holz die Quelle von über 95 Prozent des diätetischen Natriumgehalts des Tieres war, obwohl es nur etwa 4 Prozent ihrer Nassgewicht-Nahrungsaufnahme ausmachte.

"Andere Forscher haben beobachtet, Holz-Essen, aber nicht die Verbindung mit Natrium-Aufnahme", sagte Studie Team Mitglied Alice Pell von der Abteilung für Tierwissenschaften an der Cornell-Universität in New York.

Die Studie, die von Jessica Rothman von der Cornell University geleitet wird, wird in einer kommenden Ausgabe von Biologie Buchstaben, ein Journal der Royal Society in England.

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Salzliebhaber überall

Gorillas außerhalb von Bwindi sind auch dafür bekannt, Holz zu konsumieren. Das Verhalten wurde auch bei anderen Primaten beobachtet, einschließlich Schimpansen, Lemuren und Bergaffen. Andere Tiere sind auch dafür bekannt, auf seltsame Längen zu gehen, um ihren Natriumhunger zu befriedigen. Elefanten reisen zu unterirdischen Höhlen für Salzlagerstätten, Elche fressen Wasserpflanzen mit hohem Natriumgehalt und Colobus-Affen ergänzen ihre Ernährung mit den Blättern und der Rinde von Eucalyptus, einer Pflanze, die reich an Natrium ist.

Viele Tiere haben einen spezifischen Appetit auf Natrium und suchen aktiv nach Nahrung, wenn ihren Körpern der Nährstoff fehlt, erklärte Pell.

"Das bedeutet nicht unbedingt, dass sie wissen, dass Holz eine gute Quelle für Natrium ist, aber es bedeutet, dass sie erkennen können, wenn es vorhanden ist", sagte sie LiveScience.

Die Forscher wissen nicht, wie sich das holzfressende Verhalten entwickelt hat. Es ist möglich, dass die Gorillas durch Ausprobieren gelernt haben, Nahrungsmittel auszuwählen, die die benötigten Nährstoffe enthalten.

Natrium ist wichtig für das gesunde Funktionieren lebender Organismen und ist unter anderem an Muskelkontraktionen, Regulierung des Blutdrucks und Aufrechterhaltung des Wasser- und Säure-Basen-Gleichgewichts beteiligt.

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