Gorillas Wiederaufbau nach Ebola Outbreak

Ein Ebola-Ausbruch 2004 tötete bis zu 95 Prozent einer Population westlicher Tieflandgorillas. Etwa sechs Jahre nach dem Ausbruch des Virus zeigt eine neue Analyse, dass sich die Gorillas entwickeln.

Die Forscher arbeiteten mit einer Gorilla-Population, die die Waldlichtung in Lokoué im Odzala-Kokoua-Nationalpark in der Republik Kongo besucht.

"Das erste Anzeichen eines Ausbruchs war eine plötzliche und drastische Verringerung der Häufigkeit der Lokoué-Lichtung", sagte die Forscherin Celine Genton von der Universität Rennes in Frankreich gegenüber LiveScience. "Sechs Monate waren genug, um die Bevölkerung zu dezimieren. Der durch die Modellierung geschätzte Ausbruch dauerte etwa ein Jahr, von Dezember 2003 bis Dezember 2004."

Ebola-Ausbruch

Über die verschiedenen Gorillapopulationen im Kongo ist nicht viel bekannt, aber diese Gorillagruppe, die die Waldlichtung von Lokoué besucht, wurde vor dem Ausbruch überwacht, dann noch einmal 2006, zwei Jahre später und 2010, sechs Jahre später. Die Forscher nutzten diese Informationen, um zu untersuchen, wie sich die Gorilla-Population nach der tödlichen Krankheit neu gruppierte.

Die Population sank von etwa 380 Gorillas vor dem Ausbruch auf weniger als 40 nach dem Ausbruch, der sich durch physischen Kontakt ausbreitet. Das Ergebnis hinterließ die überlebenden Weibchen mit großen Silberrückensoldaten, die weniger wahrscheinlich mit dem Virus infiziert waren, weil sie nicht in Gruppen leben.

Dieser Rückgang, zusammen mit Rückgängen in anderen vom Virus betroffenen Populationen der westlichen Flachlandgorillas, führte 2007 zu einer Änderung des Status des Gorillas, der sich von "gefährdet" zu "vom Aussterben bedroht" änderte.

Die Lokoué-Population blieb für die nächsten sechs Jahre bei etwa 40 Personen, aber die Demographie - das Alter und die Beziehungen zwischen den Gorillas - änderten sich drastisch.

Die einzelnen Männchen, die den Ebola-Ausbruch überlebt haben, sind verschwunden, und neue erwachsene Weibchen sind in das Gebiet gezogen und haben neue Brutgruppen gebildet.

"Einsame Männchen haben wahrscheinlich die Lokoué-Population verlassen, um ein besseres Zuchtpotenzial (eine größere Anzahl verfügbarer ausgewachsener Weibchen) in einer anderen, größeren Population zu suchen", sagte Genton in einer E-Mail an LiveScience. "Wenn sie nicht die Besten sind, könnte es für sie effizienter sein, die Bevölkerung zu verlassen, als zu bleiben und zu riskieren, nicht züchten zu können."

Rebounding Bevölkerung

Die erwachsenen Weibchen, die in der Population zurückgelassen wurden, haben mehrere neue Gorillas zur Welt gebracht - alles positive Zeichen, dass diese Gruppe sich erholen und das Gebiet wieder besiedeln wird. Sechs Jahre nach Ebola war die Population der Gorillas wieder zu den gleichen Bevölkerungszahlen zurückgekehrt wie vor dem Virus, wenn auch nicht in der gleichen Anzahl.

Trotzdem könnte es mehr als 130 Jahre dauern, bis die Bevölkerung wieder 300 Gorillas erreicht, sagte Genton. Sicherzustellen, dass ihr Lebensraum noch da ist, ist wichtig, um diese Bevölkerung sicher zu halten.

Das Papier wurde am 23. Mai in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlicht.

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