Elch mit 'Helicopter' Mütter machen bessere Überlebende

Es ist ein hartes Klopfleben für verwaiste Elche. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass junge Elche ohne Mütter eher in Kämpfe geraten und weniger wahrscheinlich überleben.

Mutterlose Elche in ihrem ersten Winter wurden bis zu 47-mal mehr Aggressionen von ausgewachsenen Elchen ausgesetzt, verglichen mit ihren Altersgenossen, deren Mütter anwesend waren, fand die Studie heraus. Die Überlebensrate von verwaisten Elchen war laut Forschern der Wildlife Conservation Society (WCS) auch etwa acht Mal niedriger als die von Elchen bei Müttern.

Die Forschung legt nahe, dass die Anwesenheit einer "Helikoptermutter" kritischer als andere Faktoren, wie zum Beispiel eine große Körpergröße, bei der Vorhersage des Überlebensvorteils eines Elches sein könnte. Der Hauptautor der Studie, WCS-Naturschutzbiologe Joel Berger, erklärte, dass Änderungen der Jagdpolitik in Kanada und den Vereinigten Staaten aufgrund der Ergebnisse gerechtfertigt sein könnten.

"In einigen Fällen wurde die Erschießung von Müttern mit jungen Tieren unter der Annahme erlaubt, dass das Überleben der Kälber minimal beeinträchtigt ist", sagte er. "Das ist eindeutig nicht der Fall."

Die Forschung, basierend auf zehn Jahren Daten über Elche (Alces Alces) in kalten Klimata, erscheint in einer aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Conservation Biology.

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