Grammar Revealed in den Liebesliedern der Wale

Das Liebeslied eines Buckelwals klingt herrlich frei fließend und improvisiert zum lässigen menschlichen Zuhörer.

Aber neue mathematische Analyse von Shows gibt es komplexe grammatische Regeln. Mit Syntax kombinieren die Wale Klänge zu Phrasen, die sie zu stundenlangen, mit Informationen gepackten Melodien verweben.

Hört Wale singen

Lieder der Buckelwale, aufgenommen in Hawaii.

QuickTime | Windows

Kredit: Peter Tyack, ozeanographische Einrichtung Woods Hole

Obwohl die Forscher sagen, dass diese Lieder nicht der sprachlichen Strenge entsprechen, die für eine wahre Sprache notwendig ist, ist dies der erste Beweis dafür, dass Tiere außer Menschen eine hierarchische Kommunikationsstruktur verwenden. Es wurde auch gefunden, dass Wale in Dialekten singen.

Die Studie wird online in der Märzausgabe des Zeitschrift der Acoustical Society of America.

Der Klang der Liebe

Viele Tiere benutzen Anblick und Geruch, um zu kommunizieren, aber diese Sinne sind im Ozean begrenzt. Wale sind auf Geräusche angewiesen, die in Wasser viermal schneller sind als in der Luft.

Während der Paarungszeit, die sechs Monate dauert, singen alle Buckelwale dasselbe Lied, um die Damen zu umwerben. Mit der Zeit wird das Lied der Gruppe immer komplexer, obwohl die Forscher nicht genau wissen, warum.

Vermutlich, wenn ein Wal einen Paarungserfolg findet, indem er an dem Liedstil bastelt, ahmen die anderen Leute nach, um ihre Chancen zu verbessern, sagte der Ko-Autor der Studie, Ryuji Suzuki, ein Doktorand des Howard Hughes Medical Institute.

Die Forscher nutzten die Informationstheorie - die mathematische Studie der Datenkodierung und -übertragung - um die Lieder der Wale auseinander zu nehmen. Es stellt sich heraus, dass all diese Stöhnungen, Schreie und Gejohle bedeutsame Mengen an Informationen vermitteln.

Suzuki und seine Kollegen entwarfen ein Computerprogramm, um jedes Element der Lieder, die von Buckelwalen auf Hawaii gesammelt wurden, zu zerlegen und jedem ein Symbol zuzuordnen. Die Analyse der Komplexität, Redundanz und Vorhersagbarkeit einer Reihe von Signalen führt zu einer unvoreingenommenen Bewertung der Informationen, die sie enthalten könnten.

"Es ist ein guter Weg, Buckelwal-Songs zu studieren, weil wir nicht wissen, was sie bedeuten, und wir wollen ihre Komplexität und den Informationsgehalt über die Jahreszeiten hinweg quantifizieren", sagte Suzuki LiveScience.

Er bat dann menschliche Testpersonen, ohne vorherige Kenntnis von Walgesängen oder besonderer Grammatikkenntnisse, jedes Lied nach den gleichen Kriterien zu klassifizieren, mit denen der Computer sie auflöste. Sowohl die menschlichen Charakterisierungen als auch Computeranalysen weisen darauf hin, dass Wale die folgenden Regeln für die grammatische Anordnung mitteilen.

Informationsgehalt

Buckelwale wiederholen kurze und lange Sätze mehrmals, um lange Lieder zu singen - die längste bekannte dauert 20 Stunden. Sie singen auch in mehreren Schichten oder Tonleitern der Wiederholung, genannt Periodizitäten. Eine kurze Skala besteht aus sechs Einheiten, während eine längere 180 bis 400 enthält.

Trotz dieser Unterschiede war die durchschnittliche Menge an Information, die von jedem Lied getragen wurde, unabhängig von der Länge konstant, sagte Suzuki.

Die Menge der ausgedrückten Informationen kann jedoch nicht mit der menschlichen Sprache verglichen werden. Whale-Songs erzeugen weniger als ein Bit an Information pro Sekunde, während die Leute ungefähr 10 Bits Information pro gesprochenem Wort übermitteln.

"Obwohl Wal-Gesang nichts wie menschliche Sprache ist, würde ich nicht überrascht sein, wenn einige Meeressäuger die Fähigkeit haben, auf komplexe Weise zu kommunizieren", sagte Suzuki. "Angesichts der Tatsache, dass die Unterwasserwelt sich sehr von unserer Welt unterscheidet, ist es nicht überraschend, dass sie sich auf eine andere Art und Weise als Landsäugetiere verständigen würden."

Lassen Sie Ihren Kommentar