Band der Gorillas macht Comeback im Kongo

Eine kleine Population von Gorillas in der Demokratischen Republik Kongo hat nicht nur in den vergangenen sechs turbulenten Jahren überlebt, sondern auch zugenommen, gab eine Naturschutzgruppe bekannt.

Eine Ende 2010 durchgeführte Hochzählung im Hochlandsektor des Kahuzi-Biega-Nationalparks ergab, dass 181 einzelne Grauer-Gorillas im Vergleich zu 168 im gleichen Sektor im Jahr 2004 nachgewiesen wurden, so ein Team der Wildlife Conservation Society.

Als "Cousin" des berühmtesten Berggorillas ist der Grauer Gorilla die größte Unterart des Gorillas der Welt, mit Individuen, die bis zu 500 Pfund (227 Kilogramm) wachsen. Der Grauer Gorilla - auch bekannt als der östliche Flachlandgorilla - ist die am wenigsten bekannte der vier Gorilla-Unterarten, was zu einem großen Teil auf die 15 Jahre der Unruhen in der östlichen Demokratischen Republik Kongo zurückzuführen ist.

Der Gorilla ist auf der Roten Liste der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur als gefährdet gelistet und darf laut WCS insgesamt weniger als 4000 zählen. Die genaue Zahl ist wegen der menschlichen Unruhe in ihren Lebensräumen schwer festzumachen.

"Wir hatten während der Umfrage mehrere enge Gespräche mit bewaffneten Milizen", sagte Deo Kujirakwinja von der WCS heute (14. April). "Zum Glück wurde niemand verletzt, und unser Ergebnis ist eine positive Nachricht für die Naturschutzgemeinschaft."

Das Zensus-Team untersuchte den 230 Quadratkilometer großen Hochlandsektor (600 Quadratkilometer) des Parks. Der Tieflandsektor war aufgrund der häufigen Anwesenheit von Milizen für Forscher weitgehend unerreichbar. Zensusmannschaften zählten Nester - Gorillas machen jede Nacht ein Nest - und die Größe von Misthaufen, um die Gesamtzahl der Gorillas in der Gegend zu schätzen. (Die Größe von Misthaufen zeigt an, wie viele Erwachsene, Jugendliche und Baby Gorillas in einer Gruppe sind.) Die Ergebnisse waren eine schöne Überraschung.

"Angesichts der Unsicherheit, die hier so lange präsent war, waren wir uns nicht sicher, was wir finden würden", sagte Radar Nshuli, der Parkwart für Kahuzi-Biega. "Wir haben uns sehr gefreut, dass all die Anstrengungen, die unsere Mitarbeiter und Partner unternommen haben, zu einem Wachstum der Bevölkerung führen."

Das WCS überwacht seit den 1950er Jahren die Gorillas der Region. Die Zahl der Grauer Gorillas im Kahuzi-Biega-Nationalpark stieg von 223 in den 1970er Jahren auf 250 in den frühen 1990er Jahren. Nach dem Ausbruch des Bürgerkriegs in der Region stürzten sie im Jahr 2000 auf 130 ab.

Das Zensus-Team hofft, dass die Erfolgsgeschichte der Gorillas noch größer ist als dokumentiert. Das Team war nicht in der Lage, den gesamten Hochlandsektor zu überwachen, so dass es mehr Gorillas im Park geben könnte. Das Team plant, in diese Gebiete zurückzukehren.

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