Die Hälfte der Westlichen Flachlandgorillas kann bis 2040 verschwinden. So können wir das verhindern. (Op-Ed)

Fiona Maisels und Samantha Strindberg sind Naturschutzwissenschaftler und arbeiten mit der Wildlife Conservation Society (WCS) zusammen, um Menschenaffen, Elefanten und andere Wildtiere zu retten. Liz Williamson ist Fellow an der University of Stirling in Schottland und der Koordinator der Roten Liste der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) für Menschenaffen. Die Autoren haben diesen Artikel zu den Expert Voices von Live Science: Op-Ed & Insights beigetragen.

Als eine von uns (Fiona Maisels) das erste Mal einem Gorilla gegenüberstand, schrie das Tier im Jahr 1988 laut und wiederholt in einer Entfernung von einer halben Stunde. Es fühlte sich wie eine Ewigkeit an. Die Leiterin der Forschungsstation, Caroline Tutin, hatte dem Weisen Ratschläge gegeben: "Wenn geladen, stehen, Augenkontakt vermeiden, ruhig bleiben und so lange Blätter fressen, bis der Silberrücken (reifer Rüde) davon überzeugt ist, dass man ein harmloser, pflanzenfressender Besucher ist. "

Zurück im Lager sagte Tutin: "Siehst du? Nichts ist passiert." In der Tat war es eine unvergessliche Woche im Lopé Nationalpark in Gabun, die einen ersten Blick auf eine Gorilla-Familie im westlichen Flachland brachte. Ein junger Gorilla versuchte, ihre Brust wie die Erwachsenen zu schlagen, aber hatte den Trick noch nicht gelernt; Sie schaffte es nicht, den unverwechselbaren Pok-Pok-Pok-Pok-Sound oder überhaupt irgendeinen Sound zu erzeugen. [Siehe Fotos von Menschenaffen, die im afrikanischen Wald leben]

Gorillas in Schwierigkeiten

Das Waldhaus dieses Gorillas und seiner Familie ist eine der verbliebenen Hoch-Affen-Hochburgen - Teil der riesigen Region Western Equatorial Africa. Alle westlichen Flachlandgorillas (Gorilla Gorilla Gorilla) und zentrale Schimpansen (Pan Troglodytes Troglodyten) leben in diesem riesigen Wald westlich des Kongo, der etwa 75.000 Quadratkilometer umfasst - eine Fläche, die größer ist als Frankreich - und drei Länder (Gabun, Republik Kongo und Äquatorialguinea) sowie Teile von drei anderen Ländern umfasst (Kamerun, Zentralafrikanische Republik und Angola).

Mit 51 Co-Autoren haben wir gerade eine Studie über diese Menschenaffen in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht. Wir haben Felddaten aus 59 Gebieten zusammengetragen, die wir zwischen 2003 und 2013 befragten. Es dauerte 167 Personenjahre, um 5.400 Meilen (oder 8.700 km, die Entfernung von Los Angeles nach London) durch den Wald zu gehen, um diese Informationen zu sammeln . Die Ergebnisse sind gemischt. Die gute Nachricht ist, dass wir etwa ein Drittel mehr Gorillas und ein Zehntel mehr Schimpansen gefunden haben als bisher angenommen.

Wir hoffen, dass der Silberrücken, der 1988 so eindrucksvoll und so lange angeklagt hatte, in Würde altern durfte, denn die schlechte Nachricht ist, dass die Gorilla-Populationen um 2,7 Prozent pro Jahr fallen. Das mag nicht viel klingen, aber es bedeutet, dass die Hälfte der gegenwärtigen Bevölkerung vor 2040 verschwunden sein könnte. Trotz ihrer aktuellen Populationsgröße, die wir auf über 300.000 schätzen, bleiben diese Gorillas und andere Unterarten auf der IUCN Critically Endangered Liste; Die Hälfte der Population des westlichen Flachlandgorillas, die in der Gegend lag, als Maisels ihren ersten Gorilla traf, ist bereits verschwunden, so eine Studie von 2003 in der Zeitschrift Nature.

Warum ist das passiert? Der Rückgang der Population ist größtenteils auf Wilderei zurückzuführen, und diese Abnahmen werden durch Krankheiten und einen leichteren Zugang zu den Wäldern verschlimmert, da neue Straßennetze tief in das westliche Äquatorialafrika eindringen - oder, um es mit Jared Diamond zu sagen: Waffen, Keime und Bäume.

Historisch waren diese Wälder nur zu Fuß oder mit dem Kanu entlang eines der Flüsse zugänglich. Ein Jäger kann bis zu 20 Meilen (32 km) pro Tag auf Elefantenpfaden oder Menschenwegen im Wald wandern. Aber wenn er auf einen Lastwagen springt, kann er in wenigen Stunden 80 Kilometer in den Wald zurücklegen, jagen und innerhalb weniger Tage zurückkommen, beladen mit dem Fleisch wilder Tiere, die er nicht mehr auf dem Rücken tragen muss. Mit der Öffnung der Wälder Zentralafrikas zur Holzgewinnung sind die einzigen verbliebenen Bastionen des straßenlosen Landes, in denen Jäger noch immer wandern müssen, geschützte Gebiete und riesige Sumpfwälder. [Bildgalerie: 25 Primaten in Gefahr]

Was hat sich seit 1988 noch verändert? Tödliche Ausbrüche der Ebola-Virus-Krankheit haben Säugetierpopulationen im Nordosten Gabuns und in der westlichen Republik Kongo niedergebrannt und mehr als 90 Prozent dieser Menschenaffen über ein Sechstel ihres gesamten Verbreitungsgebiets ausgelöscht.

Im Hinblick auf die Zukunft ist es besorgniserregend, dass 80 Prozent der westlichen Flachlandgorillas und Schimpansen außerhalb der relativ sicheren Gebiete der Schutzgebiete leben. Sie leben vielmehr in großen, bewaldeten Landschaften mit formal geschützten Gebieten (wie Nationalparks und Reservaten) in ihrem Kern und in Sumpfwäldern. Wenn die Raumplanung für die wirtschaftliche Entwicklung Biodiversität und Naturschutz nicht berücksichtigt, könnte die industrielle Landwirtschaft bald große Teile des Waldes dieser Menschenaffen ersetzen.

Es gab bereits einige Waldverluste und -verschlechterungen, aber in Zukunft wird dies durch die Abholzung von Wäldern für Ackerflächen in den Schatten gestellt werden, da sich die Verbreitungsgebiete von der selektiven Holznutzung (die den Wald noch verlässt) zur industriellen Landwirtschaft bewegen. Wir haben alle Bilder von Ölpalmen von Horizont zu Horizont auf anderen Kontinenten gesehen, und Ölpalme ist eine drohende Bedrohung für afrikanische Affen, nach einer 2014 in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Studie.

Vorwärts gehen

Was kann getan werden? Da eine der größten Bedrohungen für Menschenaffen die Wilderei ist (die Tötung von Menschenaffen ist illegal, weltweit), besteht die erste Priorität darin, die Funktionsfähigkeit von Schutzgebieten zu gewährleisten. Dazu gehört auch die Installation hocheffektiver Strafverfolgung und die Unterstützung des Schutzes von Wildtieren. Fortlaufende Unterstützung von Nichtregierungsorganisationen, zusammen mit Gebern wie der U.S. Agency for International Development und den USAFish and Wildlife Service, kann eine wichtige Rolle beim Schutz von Menschenaffen spielen.

Zweitens ist eine sorgfältige nationale Flächennutzungsplanung in West-Äquatorialafrika, die auf lange Sicht einen hochwertigen Lebensraum für Affen sichert, von entscheidender Bedeutung. Wir müssen vorausplanen, um eine neue landwirtschaftliche Entwicklung in Gebieten zu finden, in denen der Wald bereits degradiert ist und die Tierwelt bereits größtenteils verschwunden ist. Wir haben gesehen, dass in den Holzunternehmen, wenn die bestehenden Gesetze eingehalten werden, Wilderei verhindert wird. Wenn Industriekodizes der guten Umweltpraxis befolgt werden, können Menschenaffen, Elefanten und andere große Säugetiere noch überleben.

Menschenaffen sind unsere nächsten nichtmenschlichen Verwandten. Im Gegensatz zu anderen Arten wie Elefanten, die in einer Welt aus Geruch, Klang und Infraschall leben, oder Bienen, die im ultravioletten Spektrum sehen können, sehen, hören und riechen Menschenaffen genauso wie wir. Unser soziales Umfeld ist auch ziemlich gleich. Sie pflegen ihre Babys, spielen mit ihnen genauso wie wir und benutzen Werkzeuge. Und sie betrauern den Tod von Verwandten und Freunden.

Es lohnt sich, für eine sichere und blühende Population von Menschenaffen zu kämpfen, für die herzschlagtreibende Last eines Silberrücken-Gorillas, für die sanfte Berührung einer Mutter mit ihrem großen Affen und für die Neugier eines Schimpansenjungen, der Brusthämmer trainiert. Diese Menschenaffen scheinen weit entfernt von der Menschheit zu sein, aber wenn es nicht ein paar Umbrüche in der Evolution gäbe, könnten sie uns sein.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich veröffentlicht auf Live-Wissenschaft.

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