50 GrÀber am mittelalterlichen Wallfahrtsort in England aufgedeckt

Die Skelettreste von etwa 50 mittelalterlichen Personen wurden in flachen Gräbern in der Nähe des Wallfahrtsortes eines berühmten Heiligen aus dem siebten Jahrhundert in England entdeckt.

Die menschlichen Überreste, die exhumiert wurden, können Archäologen helfen, mehr über das Mittelalter zu erfahren, nach Archäologie Warwickshire, einer Archäologie und Ausgrabungsfirma. Die Firma plant, jedes Skelett zu untersuchen, um sein Geschlecht und sein ungefähres Alter zu bestimmen und Beweise der Verletzungen oder der Krankheiten zu identifizieren, die in den Knochen konserviert werden, sagte Stuart Palmer, der Geschäftsmanager der Archäologie Warwickshire.

"Die Zähne werden uns auch viele Informationen über die Ernährung geben", sagte Palmer zu Live Science. "Es gibt ein Potenzial für ein tiefer gehendes Studium, aber wir müssen zuerst die Qualität des Materials beurteilen, um zu sehen, ob es sich lohnt, es zu versuchen."

Archäologen der Firma entdeckten die Begräbnisse Anfang August. Sie erhielten einen Auftrag, das Land um ein Armenhaus herum zu untersuchen, das sich vor den Toren der mittelalterlichen Stadt Lichfield in den West Midlands befindet. Im Mittelalter reisten Pilger nach Lichfield, um die berühmte Kathedrale aus dem 12. Jahrhundert zu besichtigen, in der das Grab des heiligen Tschad stand.

Lichfield schloss seine Stadttore jede Nacht gegen 21.00 Uhr, und Pilger, die nach dieser Zeit ankamen, wären im Armenhaus geblieben, das Krankenhaus des St. Johannes Baptisten ohne die Barrs genannt (die Barrens verwiesen auf die Stadttore).

Archäologie Warwickshire befragte den Boden rund um das Armenhaus in diesem Sommer, kurz vor einer geplanten Erweiterung des Geländes. Die Archäologen erwarteten, einige Gräber zu finden, aber "wir haben nicht wirklich das Volumen und die Quantität erwartet, die wir bekommen haben", sagte Palmer.

Vielleicht gab es so viele Leichen, weil der Heilige Tschad eine große Anhängerschaft hatte - der englische Geistliche gründete das Kloster in Lichfield, diente als Abt und Bischof und wird nach der Encyclopedia Britannica mit der Umwandlung des alten englischen Königreichs Mercia in das Christentum betraut. Nachdem er 672 an der Pest gestorben war, wurde er von der Kirche als Heiliger heilig gesprochen, und die Menschen berichteten von Wundern, die an seinem Grab in Lichfield stattfanden, so die Encyclopedia Britannica.

Es ist unbekannt, ob die Pilger es je in die Stadtmauer geschafft haben, um das Grab von St. Tschad zu sehen. Im Mittelalter reisten Pilger weit und breit, um Reliquien, oft Gebeine, von Heiligen zu sehen.

"Leute kamen von Meilen, um sie zu sehen", sagte Palmer. "Sie sind heilsam für sie - vielleicht wirst du etwas Gutes im Himmel oder auf dem Weg in den Himmel sehen."

Die verschütteten Personen - Erwachsene und Kinder gleichermaßen - hätten vielleicht gehofft, dass die Macht der Relikte sie von einer Krankheit heilen würde, sagte Palmer. Aber einige von ihnen verstarben während ihrer Reisen. Die Gräber sind flach, einige nicht mehr als 1,6 Fuß (0,5 Meter) tief. Die meisten Menschen seien flach auf den Rücken gelegt, in Reihen angeordnet und mit Dreck bedeckt, sagte er.

Archäologie Warwickshire erhielt eine jahrelange Genehmigung vom Justizministerium, um die Überreste zu studieren, aber viele der Skelette sind nicht in guter Form, weil sie in saurem Boden begraben wurden, was typisch für den Schmutz in der Gegend ist, sagte Palmer.

Wenn die Knochen in gutem Zustand sind, können die Archäologen ihre DNA und Isotope (Varianten eines bestimmten Elements) analysieren, die den Forschern sagen können, wo die Pilger zuvor gelebt haben. Danach werden die Skelette in ein Museum gehen, sagte er.

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