Plastic 'Trash Islands' bilden in Ocean Garbage Patch

Nach der Rückkehr vom Transpacific Yacht Race - einem jährlichen Segelregatta von Los Angeles nach Honolulu - führte Captain Charles Moore sein Boot durch die Flaute, als er einige Plastikreste im Wasser schwimmen sah.

Obwohl es keine überwältigende Menge an Müll zu sein schien, zeichnete er stündlich Logbucheinträge auf und bemerkte die Trümmerteile im Wasser. Zahnbürsten. Flaschenverschlüsse. Aal-Fallen. Schwimmende Netze. Seifenflaschen. Es ging weiter und weiter.

Angesichts der Tatsache, dass er im Pazifischen Ozean auf halbem Weg zwischen Kalifornien und Hawaii war und nichts in der Nähe hatte, war es seltsam, eine so lange Strecke von Müll zu finden, sagte Moore.

"Es ist der abgelegenste Teil unserer Welt", sagte Moore zu Live Science.

Als er festes Land erreichte, erzählte Moore den Wissenschaftlern von dem, was er gefunden hatte, und kehrte zwei Jahre später zurück, um das Ausmaß des Müllbeetes mit mehr wissenschaftlichen Probenahmeverfahren zu beurteilen.

Und so begann die Geschichte des großen pazifischen Müllbezirks, eines Schwadens von Plastikmüll, chemischem Schlamm und anderem Müll von der Größe von Texas, der in einem Wirbel zwischen Meeresströmungen gefangen ist. [Siehe Bilder von der Müllinsel des Pazifiks]

Mehr Müll

Jetzt, 15 Jahre später, ist Moore zusammen mit fünf anderen Menschen auf den Müllplatz zurückgekehrt, um seinen Umfang noch einmal zu verfolgen und seinen Einfluss auf das Meeresleben zu untersuchen. Die Expedition ist Teil von Moores Organisation, dem Algalita Marine Research Institute, einer Non-Profit-Organisation, die sich auf die Reduzierung der Meeresverschmutzung durch Plastik konzentriert. Die Menschen können am Sonntag (20. Juli) mehr über Moores Reise im Cabrillo Marine Aquarium in San Pedro, Kalifornien, erfahren, wo er Fragen von seinem Boot über einen Live-Satelliten-Webcast beantworten wird.

Eine Sache, die sie bisher entdeckt haben, ist, dass es auf der Meeresoberfläche mehr Müll gibt als bisher angenommen. Eine Studie von 2014 in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences fand heraus, dass der Plastik des Ozeans auf mysteriöse Weise verschwindet, mit viel weniger Trümmern im Wasser, als vorhergesagt wurde, basierend auf den globalen Raten der Plastikproduktion und -entsorgung.

Aber diese Schätzung beruhte auf der Schleppnetzfischerei mit Netzen. Auf seiner aktuellen Reise machte Moore einen ähnlichen 7,2 Kilometer langen Trawl des Ozeans, aber er benutzte auch Drohnen, um das Ausmaß des Mülls von oben zu beurteilen.

"Wir haben mit der Drohne 100 Mal mehr Plastik nach Gewicht gefunden, als wir anhand des Schleppnetzes geschätzt haben", sagte Moore.

Das Team untersucht auch die Auswirkungen des Kunststoffs auf das marine Leben. Bis jetzt haben sie herausgefunden, dass etwa 35 Prozent der Fische, die sie probierten, etwas Plastik geschluckt haben, sagte Moore.

Plastikinsel

Das Team hat in der Landschaft des Müllfeldes auch mehr dauerhafte Geräte gefunden. Zum Beispiel hat das Team eine "Müllinsel" entdeckt, die mehr als 50 Fuß (15 Meter) lang ist, mit "Stränden", einer "felsigen Küste" und "Unterwasserbergen" und Riffen aus Seilen, Bojen und anderen Plastikabfällen Sagte Moore.

Muscheln, Muscheln, Seeanemonen und Seetang wurden auf dieser künstlichen Insel gefunden, sagte Moore.

Moore spekuliert, dass die Insel, die sich nach dem Tsunami gebildet hat, der Japan im Jahr 2011 in Mitleidenschaft gezogen hat, eine enorme Menge an Seilen, Bojen, Ankerleinen und Ankern aus asiatischen Aquakulturfarmen, die Muscheln und Austern geerntet haben, ins Meer brachte.

"Es zeigt Anzeichen von Permanenz", sagte Moore. "Es wird eine neue schwimmende Welt in unseren Ozeanen geben, wenn wir nicht aufhören, mit Plastik zu verschmutzen."

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