Trash in der Great Pacific Garbage Patch hat sich vervierfacht, vielleicht sogar 16-upled

Diese Geschichte wurde am 22. März um 14:44 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

Der Great Pacific Garbage Patch wird dichter. Die riesige Plastiksuppe, die im riesigen Nordpazifik schwimmt, erstreckt sich über mehr als 617.000 Quadratmeilen (1,6 Millionen Quadratkilometer) und ihre Dichte ist jetzt zwischen vier und 16 Mal größer als frühere Schätzungen, haben Wissenschaftler herausgefunden.

Forscher haben die Entdeckung gemacht, indem sie sich die Ansammlung von Plastikmüll im Pazifik zwischen Kalifornien und Hawaii angeschaut haben. Sie fanden heraus, dass das Pflaster mehr als 87.000 Tonnen (79.000 Tonnen) Plastik enthält. Das entspricht 1,8 Billionen Stück Plastik, oder ungefähr 250 Stücke für jede Person auf dem Planeten, sagten die Forscher.

Darüber hinaus hat die Konzentration von winzigen Plastikstücken, bekannt als Mikroplastik, seit den 1970er Jahren exponentiell zugenommen, so wie eine Person, die einem Glas Orangensaft mehr Fruchtfleisch zusetzt. In den 1970er Jahren beherbergte das Patch 2,28 lbs. von Plastik pro Quadratmeile (0.4 Kilogramm pro Quadratkilometer), aber bis 2015 war diese Zahl zu 7.02 lbs gewachsen. von Plastik pro Quadratmeile (1.23 Kilogramm pro Quadratkilometer) fanden die Forscher. [In Bildern: Der Great Pacific Garbage Patch]

Die Forscher untersuchten auch die Größe der Kunststoffe im Wasser. Während Trümmer größer als 2 Zoll (5 Zentimeter) über mehr als 75 Prozent des Gesamtgewichts der Kunststoffe entfielen, gab es weit mehr Mikroplastik, die die Mehrheit der 1,8 Billionen Stücke innerhalb des Patches darstellte, sagte Laurent Lebreton, der Leiter Forscher der Ocean Cleanup Foundation und der Hauptautor der Studie. Die Stiftung zielt darauf ab, Technologien zu entwickeln, die den Kunststoff aus dem Müll entfernen können.

"Plastische Verschmutzung in der Great Pacific Garbage Patch ist schwerer als erwartet", sagte Lebreton Live Science in einer E-Mail und fügte hinzu, dass die Ergebnisse der Studie "alarmierend sind und die Dringlichkeit der Situation und die Notwendigkeit, schnell Maßnahmen zu ergreifen."

Durch Luft und Meer

The Ocean Cleanup wurde 2013 vom niederländischen Erfinder Boyan Slat gegründet, als er gerade einmal 18 Jahre alt war. Die neue Studie wurde 2014 zum Teil durch eine Crowdfunding-Kampagne finanziert, die laut Slat, dem zweiten Autor der Studie, mehr als 2 Millionen Dollar einbrachte.

Zusätzlich zu ihren Spendern gaben die Forscher auch Taylor Swift, einem Fischer, der geholfen hat, die Mega-Netze zu bauen, die während der ersten Expedition eingesetzt und an Bord der RV Ocean Starr eingesetzt wurden, aus. Lustigerweise besitzt Swift die Taylor Swift-Gmail-Adresse und "erhält regelmäßig Liebes- (und Hass-) Briefe in seinem Briefkasten", sagte Lebreton für den Sänger.

Sobald die Stiftung das Geld und die Ausrüstung hatte, führten ihre Wissenschaftler zwischen 2015 und 2016 Erkundungsmissionen in den Great Pacific Garbage Patch durch, um ein genaueres Bild des Plastiks dort draußen zu erhalten, sagte Lebreton. Diese Missionen umfassten 652 von 18 Schiffen durchgeführte Schleppnetze sowie eine Aufklärungsfahrt mit einem C-130 Hercules-Flugzeug

Nach dem Sammeln von Wasserproben "haben wir auch Laborexperimente durchgeführt, um die physikalischen Eigenschaften von auf See gesammelten schwimmfähigen Plastiks zu quantifizieren, zu charakterisieren und zu verstehen", sagte Lebreton. "Schließlich haben wir ein numerisches Modell zur Ergänzung unserer Felddaten entwickelt, das uns mehr Einblicke in die Dynamik und Zusammensetzung des Patches ermöglicht." [Infografik: Machen Sie eine Tour vom höchsten Berg zum tiefsten Ozeangraben]

Die Ergebnisse zeigten, dass Kunststoffe 99,9 Prozent der Trümmer im Pflaster ausmachen. Fischnetze machten mindestens 46 Prozent des Kunststoffs aus, fanden die Forscher. Kleinere Gegenstände waren in Fragmente zerbrochen, aber die Forscher konnten noch einige Objekte identifizieren, darunter Behälter, Flaschen, Deckel, Verpackungsbänder und Seile. Fünfzig Elemente hatten sogar erkennbare Daten, darunter eines von 1977, sieben aus den 1980er Jahren, 17 aus den 1990er Jahren, 24 aus den 2000er Jahren und eines aus dem Jahr 2010.

"Trümmer wurden überwiegend aus harten, dicken Polyethylen- und Polypropylenfragmenten und aus veralteten Fanggeräten hergestellt", sagte Lebreton.

Wessen Plastik ist es?

Das Plastik in dem Patch stammt sowohl aus Land- und Meeresquellen, als auch aus dem Tohoku-Tsunami von 2011, der Japan traf.

"An Land könnte die Einführung besserer Abfallmanagementpraktiken und die Umleitung des Verbrauchs von Einwegkunststoffen [wie Wasserflaschen] dazu beitragen, die Flut von Plastik auf See in den kommenden Jahren einzudämmen", sagte Lebreton. "Im Ozean kann die Entwicklung besserer Technologien für die Fisch- und Aquakulturindustrie, um verloren gegangene Ausrüstung wiederzubeschaffen, ebenfalls dazu beitragen, das Problem zu lindern."

Diese Kunststoffe können Meereslebewesen schädigen, die sich in den Trümmern verfangen können. Tiere können sogar kleine Abfallstücke abfressen, was zum Hungern führen kann, weil das Plastik Platz in ihrem Magen einnimmt, aber keinen Nährwert bietet. Die Kunststoffe können die Tiere auch mit persistenten organischen Schadstoffen (POPs) kontaminieren, die in 84 Prozent der von den Schleppnetzen gesammelten Ozeankunststoffe gefunden wurden, sagte Lebreton.

Außerhalb nehmen

Die Tatsache, dass der Müll-Patch wächst, wird auch durch die Forschung gestützt, die Capt. Charles Moore, der 1997 den Great Pacific Garbage Patch entdeckte, in Kürze veröffentlichen wird.

Er stellte fest, dass die große Ungleichheit in der Dichte des Pflasters jetzt verglichen mit früheren Schätzungen - das heißt, vier- bis 16-mal höher als bisher angenommen - auf verschiedene Methoden zurückzuführen ist, die Forscher zur Berechnung der Innereien des Pflasters in der Vergangenheit verwendet haben. Einige Forscher haben sich größere Plastikstücke angeschaut, was dazu führte, dass sie die Dichte des Pflasters unterschätzten, sagte er. Im Gegensatz dazu maßen andere so viele Plastikbits wie möglich, besonders die Mikroplastikstücke, die eine realistischere Ansicht der Größenordnung des Fleckens gaben, sagte Moore, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Trotz dieser Unterschiede ist der entscheidende Punkt, dass die Forschung zeigt, dass der Patch immer dichter wird, je weiter die Zeit vergeht. "Wir zerstören [die Ozeane] mit unserem Müll", sagte Moore Live Science.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um zu verdeutlichen, dass der Müll-Patch dichter und nicht größer wird.

Lassen Sie Ihren Kommentar