Eine bezaubernde Geschichte: Warum Hexen reiten Besenstiele

Unter den Scharen der diesjährigen Trick-oder-Treater werden Hunderte von Amerikanern als Miley Cyrus oder ein Diener von "Despicable Me" gekleidet sein, aber mehr wird mit einer ausfallsicheren Aufmachung gehen. "Witch" gilt wieder einmal als Nr. 1-Kostüm für Erwachsene, laut der Halloween-Umfrage 2013 der National Retail Federation.

Viele der Zauberer mit Spitzhut, die diesen 31. Oktober durch die Straßen streifen, tragen Besenstiele oder Besen. Aber kaum jemand kennt die düstere Geschichte darüber, wie Hexen mit diesen vertrauten Haushaltsgegenständen in Verbindung gebracht wurden.

Die Geschichte - voller Sex, Drogen und christlichen Inquisitoren - beginnt mit giftigen Pflanzen wie schwarzem Bilsenkraut (Hyoscyamus Niger), manchmal stinkende Nachtschatten genannt.

Fliegende Salben

Einnahme von Bilsenkraut, das reich an starken Alkaloiden ist, kann zu Halluzinationen führen (wenn es Sie nicht zuerst tötet). Der Legende nach verwendeten Hexen Kräuter mit psychoaktiven Eigenschaften wie Bilsenkraut in ihren Tränken oder "fliegende Salben". Einige historische Berichte deuten darauf hin, dass Hexen diese Salben in ihren unteren Regionen angewendet haben. Und was für ein besserer Applikator als ein Holzstab?

Lady Alice Kyteler, Irlands früheste bekannte Hexe, wurde zum Tode verurteilt, weil sie Zauberei benutzt hatte, um ihren Ehemann 1324 zu töten. (Kyteler entkam und ihre Magd wurde an ihrer Stelle auf dem Scheiterhaufen verbrannt.)

Der englische Historiker Raphael Holinshed erzählte später den Fall und schilderte einige der angeblich vernichtenden Beweisbehörden, die gegen Kyteler gefunden wurden: "Als sie den Schrank der Ladies schossen, fanden sie eine Salbe, mit der sie ihren Stab schmierte, worauf sie schlenderte und hindurch galoppierte dick und dünn."

Ein weiterer oft zitierter Bericht stammt aus dem Manuskript des Theologen Jordanes de Bergamo aus dem 15. Jahrhundert. In seinem "Quaestio de Strigis" von 1470 schreibt Bergamo von Hexen, die an "bestimmten Tagen oder Nächten einen Stab salben und darauf zum vereinbarten Ort reiten oder sich unter den Armen und an anderen haarigen Orten salben".

Es ist schwer zu wissen, ob Hexen tatsächlich die Taten getan haben, von denen sie gemunkelt haben sollen (wie das Anbringen von halluzinogen-geschnürten Holzstäben in ihren Koffern). Quellen aus der Zeit, als die Angst vor Hexerei ihren Höhepunkt erreichte, sind unzuverlässig und voreingenommen, bemerkte Charles Zika, Professor an der Universität von Melbourne, der über die Bilder der Hexerei geschrieben hat. Modernes Wissen von Hexen kommt oft von Manualen, die von Inquisitoren, kirchlichen Richtern und Zeugenaussagen von beschuldigten Hexen geschrieben wurden - ein großer Teil davon wurde unter Zwang oder Folter produziert, erklärte Zika.

"Vieles davon können wir als Beschreibungen der sozialen Realität überhaupt nicht vertrauen", sagte Zika gegenüber LiveScience.

Sexy Hexen

Die expliziten Implikationen des Fahrens von Mitarbeitern und die sexuelle Natur von Hexen in Bildern während der Renaissance sind schwer zu ignorieren. Künstler wie Albrecht Dürer und Hans Baldung haben sie nackt dargestellt. Die Hexe in einer Gravur des italienischen Künstlers Parmigianino reitet nicht auf einem Besen, sondern auf einem gigantischen, anatomisch anmutenden Phallus.

Aber rassige Bilder von Hexen passen in eine Kultur, in der viel über weibliche Sexualität spekuliert wurde, sagte Zika.

"Es ist verbunden mit der Angst vor Frauen und ihrem Platz in der Gesellschaft in einer Zeit, in der Europa grundlegende Veränderungen und Veränderungen in der Gesellschaft erlebte", sagte Zika. Mit der protestantischen Reformation legten einige religiöse Führer Trink- und Tanzverbote fest, Bordelle wurden geschlossen und die Ehe wurde strenger kodifiziert und kontrolliert.

Im späten 16. und frühen 17. Jahrhundert beginnen Bilder von Hexen, die von Schornsteinen auf und ab reiten, zu dominieren. Während dieser Zeit waren Frauen auch enger mit dem häuslichen Bereich verbunden als 200 Jahre zuvor, sagte Zika. Auch zu dieser Zeit werden immer häufiger Besen in Bezug auf Hausarbeit in der Kunst dargestellt.

"Es scheint mir, dass diese Idee, sie aus dem Schornstein zu fliegen, tatsächlich eine Art Protest gegen diese Beschränkung im häuslichen Bereich ist", sagte Zika. "Hexerei ist symbolisch in mancher Hinsicht befreit von Individuen von dieser Art von Konzeption ihres Reiches."

Können Hexen wirklich fliegen?

Obwohl das Bild des Besenstiels klebte, zeigen frühe Darstellungen im Europa des 15. und 16. Jahrhunderts Hexen, die auf einer breiten Palette von Gegenständen flogen, einschließlich Hockern, Schränken, Schränken und zweizackigen Kochgabeln, sagte Zika. Aber selten werden Hexen allein in die Höhe getrieben.

"Es gibt sehr wenige Darstellungen dessen, was man als fliegende Hexen bezeichnen könnte - sie reiten normalerweise auf einem Gerät oder Tier", erklärte er.

"Es sind nicht ihre eigenen Körper, die sie antreiben", sagte Zika. "Die Erklärung in den theologischen Handbüchern ist, dass sie von Dämonen und Teufeln unterstützt werden, die sie halten."

Hunderte von Jahren später kann es schwierig sein, herauszufinden, was Menschen und Künstler der Renaissance tatsächlich an Hexen glaubten. Auf jeden Fall deuten einige mutige, wenn auch unkluge, moderne Berichte darauf hin, dass die fliegenden Tränke von Hexen wahrscheinlich funktionieren. In seinem Buch "Die lange Reise: Eine Vorgeschichte der Psychedelei" (Daily Grail Publishing, 2008) erzählt der Autor Paul Devereux das Experiment des Folkloristen Will-Erich Peuckert im 20. Jahrhundert mit einer Mischung aus Belladonna, Bilsenkraut und Datura:

"Wir hatten wilde Träume. Gesichter tanzten vor meinen Augen, die zunächst furchtbar waren. Dann hatte ich plötzlich das Gefühl, meilenweit durch die Luft zu fliegen. Der Flug wurde immer wieder durch große Stürze unterbrochen. Schließlich, in der letzten Phase, ein Bild von ein orgiastisches Fest mit grotesken sinnlichen Exzessen. "

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