Astronomischer Fund: Altgriechischer Weinbecher kann Konstellationen zeigen

Ein 2.600 Jahre alter Weinkelch mit zwei Henkeln, der derzeit im Archäologischen Museum Lamia in Griechenland ausgestellt wird, sollte lange Zeit eine zufällige Auswahl an Tieren darstellen.

Aber das Stück alter Töpferei, genannt skyphos, könnte tatsächlich eine der frühesten griechischen Darstellungen der Sternbilder enthalten, wie eine neue Analyse zeigt.

Die Studienforscher schlugen vor, dass andere antike künstlerische Darstellungen von Tieren auch Konstellationen darstellen und Hinweise auf das, was die frühen Griechen über Astronomie wussten, haben, sagte Studienforscher John Barnes, eine klassische Archäologie Doktorand an der Universität von Missouri. [Bildgalerie: Das älteste Astrologen-Board der Welt]

"Wenn wir zurückgehen und andere Tierszenen neu bewerten, die ursprünglich als Jagdszenen oder Tierfriese kategorisiert wurden, dann können wir vielleicht mehr [Konstellationsbilder] finden und ein besseres Verständnis davon bekommen, wie die alten Griechen den Nachthimmel sahen , Sagte Barnes zu Live Science.

Altgriechische Astronomie

Das meiste, was über die frühe griechische Astronomie bekannt ist, stammt aus verschiedenen literarischen Texten, wie Aratus von Soli Phaenomena, ein poetischer Text, der die griechischen Konstellationen aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. beschreibt. Diese wertvollen Dokumente stammen jedoch nur aus der Antike des antiken Griechenlands, die vom 5. bis zum 4. Jahrhundert v. Chr. Dauerte.

Um zu erfahren, wie die alten Griechen den Nachthimmel vorher gesehen haben, müssen sich Forscher auf visuelle Darstellungen des Himmels verlassen, wie sie auf Keramik gefunden werden - aber diese Artefakte sind relativ selten, und was von ihnen übrig ist, zeigen im Allgemeinen nur ein oder zwei Sternbilder. Zum Beispiel stammt eines der ältesten Konstellationsbilder aus Griechenland aus einem Keramikfragment aus der spätgeometrischen Periode (760 bis 700 v. Chr.), Das an einer Stelle auf der Insel Ischia in Italien gefunden wurde, aber es zeigt nur, was das Sternbild Boötes sein könnte. "der Hirte").

Barnes war nicht auf der Suche nach antiken griechischen Konstellationsporträts, sondern stolperte beim Besuch des Lamia Archaeological Museum über die seltsamen skyphos. Das Artefakt stammt aus dem Jahr 625 v. Chr. Und wurde ursprünglich in einem mit Trümmern gefüllten Graben neben einem Tempel in der Akropolis aus dem 7. Jahrhundert in Halai entdeckt, die etwa 40 Kilometer nördlich von Theben in Griechenland liegt.

Ungefähr ein Drittel des Weinbechers (einschließlich eines Henkels) fehlt. Was vom skyphos noch übrig ist, zeigt eine Reihe von Tieren: einen Stier mit nur der hinteren Hälfte, eine Schlange, einen Hasen oder kleinen Hund, einen großen Hund, einen Skorpion, einen Delfin und die vordere Hälfte eines Panthers oder Löwen. Obwohl der Skyphos als eine einfache Tierszene bezeichnet wurde, dachte Barnes sofort, dass es etwas anderes zeigte.

"Mein Vater hat mich in der Astronomie erzogen, und für mich sahen Schlange, Hase und Hund zusammen wie Sternbilder aus", sagte Barnes. "Diese Gruppe ist auf mich gesprungen."

Saisonaufstellungen

Tierfriese (horizontale Bänder der Dekoration) und Jagdszenen sind im antiken Griechenland gebräuchliche Arten von Dekorationen, aber die besondere Sammlung der skyphos Tiere ist atypisch, sagte Barnes. Zum Beispiel ist der Delphin mit den Landtieren fehl am Platz. Darüber hinaus sind Skorpione ungewöhnliche Motive, die sich oft nicht als Tiere zeigen und stattdessen als Wappen dargestellt werden. Und während ein Hund, der einen Hasen jagt, oft in Jagdszenen gesehen wird, ist die Schlange unter dem Paar ungewöhnlich. [Sternbilder des Nachthimmels: Berühmte Sternmuster erklärt (Bilder)]

Wahrscheinlicher ist, dass die Tiere Sternbilder sind, sagte Barnes: Der Stier ist Stier; die Schlange ist wahrscheinlich Hydra (anstatt Serpens oder Draco, zwei andere Schlangenkonstellationen, die von den Griechen erkannt wurden); das Kaninchen ist Lepus; der Hund ist Canis Major oder Canis Minor; der Skorpion ist Scorpius; der Delphin ist Delphinus; und der Löwe ist Leo.

Interessanterweise fügte Barnes hinzu, dass die Tiere nicht in der Reihenfolge auf dem Skyphos angeordnet sind, wie sie am Himmel erscheinen. "Wenn sie nicht so angeordnet sind, wie sie am Nachthimmel sind, dann ist entweder die spezifische Anordnung nicht wichtig oder sie wurden für einen anderen Zweck arrangiert", sagte Barnes und fügte hinzu, dass er denkt, dass die Anordnung mit den Sternbildern einen saisonalen Aspekt hat getrennt in Herbst-, Winter-, Frühlings- und Sommergruppen, je nachdem, wann sie das ganze Jahr über auf- und untergehen.

Konkret repräsentieren der Bulle und (vermutlich) andere Konstellationen aus dem fehlenden Drittel des Skyphos fallen; die Schlange, der Hase und der Hund bilden den Winter; der Hund (wieder) und Skorpion gehören zum Frühling; und der Delfin und der Löwe (und vielleicht andere fehlende Sternbilder) bedeuten Sommer, Barnes fügte hinzu.

Der skyphos funktionierte jedoch wahrscheinlich nicht als ein alter Kalender und zeigte lediglich eine verallgemeinerte Darstellung der Zeit während des ganzen Jahres, sagte Barnes.

Barnes 'Analyse des skyphos wurde in der April-Juni-Ausgabe der Zeitschrift Hesperia ausführlich beschrieben.

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