46 Prähistorische Stätten mit Paläolaken entdeckt in 'Green Arabia'

Sechsundvierzig Stätten mit Artefakten, hauptsächlich Steinwerkzeuge, wurden neben den Überresten antiker Seen in der westlichen Nefud-Wüste in Saudi-Arabien entdeckt.

Einige der Werkzeuge, die von frühen Menschen zurückgelassen wurden, stammen aus der Zeit des Unteren Paläolithikums, von 1,8 Millionen bis 250.000 Jahren, so die Forscher in einer neuen Studie, die die Ergebnisse beschreibt. Auch Tierfossilien, darunter Fossilien von heute ausgestorbenen Formen von Jaguar und Elefant, wurden an einigen Stellen gefunden.

Die Entdeckungen beleuchten das so genannte Green Arabia, Zeiten, in denen das Klima in Arabien - das heutige Saudi-Arabien, Jemen, Oman und andere Golfstaaten - nasser war und mehr Vegetation und Tierwelt unterstützte als heute. In Green Arabia lebten auch frühe Menschen. [Siehe Fotos der Paläolake in 'Green Arabia']

"Diese wiederholten nassen Phasen, genannt 'Green Arabia' Ereignisse, betroffen große Teile Arabiens und wurden von periodischen Schwankungen der Umlaufbahn und Achse der Erde angetrieben, was die Monsune nach Norden in Arabien - und in die Sahara bewegen", sagte Paul Breeze, a Landschaftsarchäologe und wissenschaftlicher Mitarbeiter am King's College London. "Zwischen diesen Zeiten war Arabien so trocken wie heute."

Breeze ist Teil des Palaeodeserts-Projekts, das zum Ziel hat, die Umwelt- und Menschheitsgeschichte Saudi Arabiens besser zu verstehen. Das Projekt bringt Forscher der Saudi-Kommission für Tourismus und Nationales Erbe, der Saudi Geological Survey, Saudi Aramco und Wissenschaftler aus der ganzen Welt zusammen.

In ihrer Forschung suchten Breeze und seine Kollegen nach Seen, die möglicherweise in der Antike existierten, indem sie hochauflösende Satelliten- und Luftbilder sowie geologische Karten untersuchten. Sie fanden heraus, dass sich viele dieser sogenannten Paläolake in Becken zwischen Sanddünen befanden.

Die Forscher reisten zu so vielen möglichen Paläolaken wie möglich, indem sie 4 x 4 Fahrzeuge oder Hubschrauber benutzten, um diese Orte zu erreichen. Sie konzentrierten sich auf einen Teil der westlichen Nefud-Wüste.

Sobald das Team einen Standort erreicht hatte, untersuchten sie die Paleolake-Sedimente und bestätigten damit die Existenz des alten Sees. Dann gruben sie alle menschlichen Artefakte und Tierfossilien aus, die sie finden konnten.

Vom frühen Menschen in die Zukunft

Die Entdeckungen zeigten, wie sich das Leben in der westlichen Nefud-Wüste veränderte.

"Vor allem jungpaläolithische Hominine konnten zuweilen weitverbreitete günstige Umweltbedingungen erfahren", schrieb das Team in ihrer Studie, die im Juni 2017 in der Zeitschrift Archaeological Research in Asia online veröffentlicht wurde. Frühe menschliche Fundstellen, die bis in das Untere Paläolithikum reichen, "scheinen nahe bei den Rohstoffquellen in der Nähe des Nefud-Grenzgebiets konzentriert zu sein, trotz des Vorhandenseins von Süßwasser und Fauna im Dünengebiet", schrieb das Team.

Vorangegangene Untersuchungen deuteten darauf hin, dass vor etwa 200.000 Jahren, nach dem Niederpaläolithikum, moderne Menschen (Homo sapiens) könnte Arabien als Korridor benutzt haben, um aus Afrika auszuwandern. Die neuen Erkenntnisse legen nahe, dass zu dieser Zeit Menschen (ob Homo sapiens oder andere menschliche Spezies) scheinen sich tiefer in die westliche Nefud Wüste gewagt zu haben und nicht länger an den Rändern zu hängen. [In Fotos: Älteste Homo Sapiens Fossilien jemals gefunden]

Die Forscher fanden keine archäologischen Fundstellen, die in die Zeit des Jungpaläolithikums oder des Epipaleolithikums vor ungefähr 40.000 bis 10.000 Jahren datierten. Dies könnte ein Zeichen dafür sein, dass der westliche Nefud bis zu diesem Zeitpunkt trockener und weniger in der Lage war, das Leben zu unterstützen, sagten die Forscher.

Die letzte "feuchte Periode" scheint vor etwa 10.000 bis 6.000 Jahren stattgefunden zu haben, schrieb das Team in ihrem Zeitschriftenartikel. Nachdem diese feuchte Periode endete, wurde das Klima zunehmend trockener, aber die Menschen konnten sich tief in die westliche Nefud Wüste wagen, weil sie das Kamel domestiziert hatten, fanden die Forscher heraus.

Heute werden in der Nefud-Wüste 30 bis 90 Millimeter Regen pro Jahr registriert, schreiben die Forscher und stellen fest, dass Beduinengruppen am Rande der Wüste leben und Tiere zur Beweidung in die Wüste bringen, wenn es Pflanzen gibt Wachstum.

Es ist ungewiss, wie sich das Klima in Saudi-Arabien in Zukunft verändern wird.

"Die besondere Kombination der orbitalen und axialen Variationen der Erde, die Ereignisse in Green Arabia ausgelöst haben, sind zyklisch und werden wieder auftreten", sagte Breeze gegenüber Live Science. "Basierend auf den geologischen Daten erwarten wir, dass in Zukunft ein gewisses Maß an Ökologisierung von Arabien stattfinden wird, wenn auch wahrscheinlich nicht in naher Zukunft, und es ist unklar, wie sich der Einfluss des Menschen auf das Klima auswirken könnte."

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