Grönlands größtes Feuer ist eine Warnung für seine Zukunft

WIEN - Im vergangenen Sommer erschienen in Satellitenbildern von Westgrönland weiße Züge. Dies waren keine Flecken aus Schnee und Eis, sondern eher Rauchfahnen aus dem größten Brand der Insel, die in den Aufzeichnungen verzeichnet waren und die durch kilometerweit aufgetautes Torfland brannten.

Schwarze Kohlenstoffpartikel aus Rauchwolken können Grönlands riesige Eisschicht verdunkeln, was zu mehr Wärmeabsorption und mehr Schmelzen beiträgt. Wissenschaftler, die das Lauffeuer untersuchten, sagten, dass fast ein Drittel des Rußes auf Grönlands Eisdecke landete. Sie warnten, dass sich künftig viel größere Brände durch die eisige Insel bewegen könnten, und die Emissionen dieser Brände könnten dazu beitragen, dass der bereits dünner werdende Eisschild weiter schmilzt.

"Ich denke, es ist ein Warnsignal, dass so etwas auf dem Permafrost passieren kann, der am Ende des Jahrhunderts schmelzen sollte", anstatt heute, Andreas Stohl, leitender Wissenschaftler am Norwegischen Institut für Luftforschung (NILU), erzählte Live Science. [Fotos: Unter dem grönländischen Eisschild]

Stohl und seine Kollegen haben die Ergebnisse ihrer Studie am Mittwoch (11. April) hier auf der Jahrestagung der European Geosciences Union vorgestellt.

Sie begannen Ende Juli 2017, das Lauffeuer zu untersuchen, kurz nachdem es zum ersten Mal beobachtet wurde.

Vor dem Brand, der sich etwa 150 km nordöstlich von Sisimiut, der zweitgrößten Stadt Grönlands, befand, gab es keine Blitzaktivität (eine der Hauptursachen für Waldbrände). Es wird vermutet, dass der Brand vom Menschen verursacht wurde, obwohl Stohl darauf hinwies, dass sich Torf in sauerstoffreichen Umgebungen selbst bei relativ niedrigen Temperaturen selbst entzünden kann.

Die Forscher schätzten, dass das Feuer rund 9 Quadratmeilen (2.345 Hektar) Land brannte. Das NILU-geführte Team untersuchte auch, wie viel Ruß vom Feuer sich auf dem Eis abgelagert hat.

"Wenn man bedenkt, dass Grönland neben der Antarktis die größte Eisdecke hat, löst das sofort ein Nachdenken aus: Was passiert, wenn etwas Rauch auf diese Eisdecke fällt?" sagte Nikolaos Evangeliou, ein weiterer NILU-Wissenschaftler.

Mithilfe eines Computermodells, um zu simulieren, wie Ruß in die Atmosphäre gelangt wäre, schätzten die Forscher, dass etwa 7 Tonnen eines Schwarzen Kohlenstoffs - 30 Prozent der Gesamtemissionen dieses Feuers - auf dem Eisschild landeten.

Diese Menge an Kohlenstoff hatte keinen großen Einfluss auf die gesamte Albedo oder Reflektivität des Eisschildes, sagten Stohl und Evangeliou. Der Flächenbrand, der für Grönland eine beispiellose Größe hatte, war im Vergleich zu den Waldbränden, die letztes Jahr über dem Festland Nordamerika wüteten, klein. (Laut dem kanadischen Nachrichtenmagazin Maclean verbrannten Rekordbrände in British Columbia im Jahr 2017 mehr als 4.600 Quadratmeilen oder 12.000 Quadratkilometer.) Durch das Einbringen riesiger Rauchfahnen in die Atmosphäre wurde durch die nordamerikanischen Feuer viel mehr Kohlenstoff auf dem Grönland abgelagert Eisschild als das Grönland-Lauffeuer, sagte Evangeliou. Das Grönlandfeuer sei jedoch viel effektiver beim Ablassen von Kohlenstoff auf die Eisdecke, erklärte er.

"Wenn größere Brände brennen würden, hätten sie einen wesentlichen Einfluss auf das Schmelzen", sagte Stohl. Und es gibt eine größere Chance für solche Brände, wenn mehr von Grönlands Permafrost schmilzt und Torf freisetzt - was tatsächlich das Frühphasenmaterial ist, das bei der Kohlebildung verwendet wird, und so leicht verbrennt.

Vielleicht besorgniserregender ist, dass diese Torfbrände lange Zeit unterirdisch und unbemerkt brennen können. Stohl merkte an, dass schwelende Torfbrände in Indonesien jahrelang brennen können, bevor sie an der Oberfläche wieder aufflammen.

"Wir können nicht wirklich sicher sein, dass die Brände (in Grönland) draußen sind", sagte Stohl.

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