Grönland bricht buchstäblich auseinander und überschwemmt die Welt

Besuchen Sie Grönland am richtigen Sommertag und Sie könnten sehen, wie ein 12 Milliarden Liter großer See vor Ihren Augen verschwindet.

Glaciologen sahen dies zum ersten Mal im Jahr 2006, als ein 2,2 Quadratkilometer großer Schmelzwassersee in weniger als 2 Stunden in nichts abfloss. Die Forscher sehen nun solche Ereignisse als regelmäßigen Teil von Grönlands zunehmend heißer Sommerroutine; Jedes Jahr tauchen tausende temporäre Seen auf Grönlands Oberfläche auf, wenn das umgebende Eis schmilzt, sitzen ein paar Wochen oder Monate herum und dann plätschern sie plötzlich durch Risse im darunter liegenden Eis. [Bilder der Schmelze: Das verschwindende Eis der Erde]

Auf einer kürzlichen Expedition sahen Forscher jedoch ein beunruhigendes neues Muster hinter Grönlands mysteriösen verschwindenden Seen: Sie fangen an, immer weiter ins Landesinnere abzufließen. Laut einem neuen Artikel, der heute (14. März) in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, weil die Sommerseen Grönlands in einer "kaskadierenden" Kettenreaktion abfließen, ermöglicht durch ein riesiges, miteinander verbundenes Netz von Rissen unter dem Eis - und mit steigender Temperatur Das Internet wird breiter.

"Seen, die in einem Gebiet entwässern, erzeugen Brüche, die dazu führen, dass irgendwo anderswo mehr Seen versickern", sagte Co-Autorin Marion Bougamont, Glaziologin am Scott Polar Research Institute der Universität Cambridge, in einer Erklärung. "Alles fügt sich zusammen, wenn man auf die Wasserwege unter dem Eis blickt."

In der neuen Arbeit verwendeten Bougamont und ihre Kollegen 3D-Eisflussmodelle und Satellitenbilder des grönländischen Eisschilds, um diese Kettenreaktion zu untersuchen. Die Autoren fanden heraus, dass sich der Eisfluss unter dem See dramatisch beschleunigen kann, wenn das warme Wetter dazu führt, dass ein einzelner See in die darunter liegende Eisdecke abfließt - bis zu 400 Prozent schneller als in den Wintermonaten.

Wenn das entwässernde Wasser vom ursprünglichen See abfließt, kann es andere Eisbette in der Nähe destabilisieren. Frische Risse bilden sich, neue Seen entwässern und die Reaktion intensiviert sich Tag für Tag. In einem Fall beobachteten die Forscher 124 Seen in nur fünf Tagen. Sogar Seen, die sich Hunderte von Kilometern landeinwärts gebildet hatten und von denen angenommen wurde, dass sie zu weit vom Eisbett entfernt waren, um dort abzufließen, erwiesen sich als anfällig für die Kettenabflussreaktion, da sich neue Risse im Eis bildeten.

Das alles beläuft sich auf Milliarden Liter geschmolzenes Eis, das alle paar Tage unter Grönlands Oberfläche fällt. Ein Teil dieses Wassers bleibt in der Eisdecke eingeschlossen; viel davon fließt in den umliegenden Ozean.

"Diese Eisdecke, die 1,7 Millionen Quadratkilometer umfasst, war vor 25 Jahren relativ stabil, verliert aber heute täglich eine Milliarde Tonnen Eis", so der ebenfalls von Cambridge stammende Autor Poul Christoffersen Scott Polar Research Institute, sagte in der Erklärung. "Dies verursacht einen Millimeter des weltweiten Meeresspiegelanstiegs pro Jahr, eine Rate, die viel schneller ist als noch vor wenigen Jahren vorhergesagt wurde."

Laut einem Bericht aus dem Jahr 2017 war der Eisverlust in Grönland für etwa 25 Prozent des globalen Meeresspiegelanstiegs im Jahr 2014 verantwortlich - gegenüber nur 5 Prozent im Jahr 1993.
Wenn Grönland vollständig schmilzt, könnte dies zu einem globalen Anstieg des Meeresspiegels um etwa 20 Fuß (6 Meter) führen. Den Forschern aus Cambridge zufolge sei ein völliger Verlust von Grönlands Eis "in diesem Jahrhundert extrem unwahrscheinlich" - aber selbst geringfügige Erhöhungen des Meeresspiegels könnten schwerwiegende Folgen in der ganzen Welt haben, so die Autoren. Laut einem aktuellen Bericht der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) werden viele amerikanische Küstenstädte "jeden zweiten Tag" oder mehr von Hochwasserfluten betroffen sein, wenn der Meeresspiegel bis 2100 um einen halben Meter ansteigt.

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