Grönland: Größte Insel der Erde

Grönland ist mit rund 57.000 Einwohnern die größte Insel der Erde und das am dünnsten besiedelte Land. Die meisten bewohnten Orte sind entlang der Westküste zu finden; Ein dickes Eis bedeckt das Innere des Landes. Wissenschaftler sind sehr besorgt darüber, dass die globale Erwärmung das Eis zu schnell schmilzt.

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Erdkunde

Grönland liegt im Nordatlantik, nordöstlich von Kanada. Die Insel erstreckt sich über eine Fläche von etwa 2,17 Millionen Quadratkilometern, also etwa dreimal so viel wie Texas. Nur 158.000 Quadratmeilen (410.000 Quadratkilometer) dieser Oberfläche sind eisfrei.

Eines der bekanntesten geographischen Merkmale Grönlands ist seine massive Eisdecke, die mehr als 80 Prozent des Landes bedeckt - rund 700.000 Quadratmeilen (1,8 Millionen Quadratkilometer). Der Jakobshavn-Gletscher ist ein großer Talgletscher in Westgrönland. Es bewegt sich etwa 30 Meter pro Tag und ist damit laut Smithsonian Ocean Portal einer der am schnellsten bewegenden Gletscher der Welt. Der Jakobshavn entwässert 6,5 Prozent der grönländischen Eisdecke und produziert etwa 10 Prozent aller Eisberge des Landes (etwa 4 Milliarden Tonnen Eis, die ins Meer gelangen). Es war auch die Quelle des Eisbergs, der die Titanic versenkte.

Das verbleibende eisfreie Land besteht aus den Küstenregionen der Insel und besteht hauptsächlich aus Hochland. Gebirgsketten verlaufen entlang der Ost- und Westküste des Landes, wobei der höchste Punkt 3700 m am Gunnbjørn-Berg im Südosten erreicht.

Nordgrönland - das Gebiet nördlich des Polarkreises - erlebt im Sommer zwei Monate lang ewiges Tageslicht oder die Mitternachtssonne und im Winter Polarnacht oder ewige Dunkelheit. Der Polarkreis ist eine imaginäre Linie, die den Globus bei 66 Grad, 34 Minuten nördlich, umgibt. Es markiert den Breitengrad, über dem die Sonne bei der Sommersonnenwende nicht untergeht und bei der Wintersonnenwende nicht aufsteigt, so das National Snow & Ice Data Center.

Regierung und Leute

Grönland ist einer der drei Bestandteile des Königreichs Dänemark; die anderen beiden sind Dänemark und die Färöer Inseln. Grönland ist eine autonome Teilung des Königreichs mit begrenzter Selbstverwaltung und eigenem Parlament und Premierminister.

Laut The World Factbook sind rund 12 Prozent der grönländischen Bevölkerung dänisch und 88 Prozent sind Inuit, die Ureinwohner der Region.

Ungefähr ein Drittel der Inselbevölkerung lebt in Nuuk, der größten Stadt und Hauptstadt. Rund zwei Drittel der Haushaltseinnahmen Grönlands kommen aus Dänemark, der Rest kommt laut der British Broadcasting Corporation (BBC) hauptsächlich aus der Fischerei.

Geschichte

Grönland wurde vor etwa 4.500 Jahren von Menschen bewohnt, die aus dem heutigen Kanada kamen. Diese Bewohner verschwanden jedoch vor 3000 Jahren aus unbekannten Gründen, so die Webseite Länder und ihre Kulturen. Eine andere Steinzeitgruppe, die Dorset-Kultur, folgte ihnen. Die Dorset-Leute hielten von ungefähr 600 BC an. bis 200, bevor er verschwand.

Dann, im 10. Jahrhundert, verbreitete sich die Thule-Kultur, die Kajaks, Hundeschlitten und Harpunen entwickelt hatte, über Grönland. Anthropologen sind sich einig, dass Grönlands moderne Inuits aus dem Thule stammen. Die Kalaallit, indigene Inuit, die in der westlichen Region der Insel leben, nannten das Land Kalaallit Nunaat (Land der Kalaallit).

Auch im 10. Jahrhundert begannen nordische Siedler den südlichen Teil der Insel zu bewohnen. Der nordische Wikinger Erik Thorvaldsson (Erik der Rote), der wegen des Totschlags seines Vaters aus Island verbannt wurde, segelte nach Westen und traf 982 auf fruchtbare Täler und eine wunderschöne Fjordlandschaft, wo er beschloss, sich niederzulassen. Als er vier Jahre später nach Island zurückkehrte, erzählte er allen von diesem neuen Land und nannte es "das grüne Land", in der Hoffnung, weitere Siedler anzuziehen. (Die Forschung zeigt jedoch, dass das Klima der Insel wärmer war - und die Insel grüner - als es heute ist, daher war der Name nicht so weit hergeholt.)

Im Jahr 986 verließ Erik wieder Island nach Grönland, diesmal laut Grönlandführer 25 Schiffe. An Bord der Schiffe waren 500 Männer und Frauen. Von den 25 Schiffen erreichten nur 14 Grönland.

Die Wikinger gründeten Brattahlid und die beiden kleinen Dörfer Vesterbygden und Østerbygden. Um das Jahr 1000 herum hatte die Bevölkerung laut Grönlandführer etwa 3000, mit 300 bis 400 Farmen erreicht. Seit rund 500 Jahren lebten die Wikinger neben den Inuit.

Dann schienen die Wikingergemeinschaften im späten 15. Jahrhundert zu verschwinden. Was passiert ist, bleibt ein Geheimnis. Einige Leute schlagen vor, dass die Wikinger einer Minieiszeit oder anderen harten Lebensbedingungen erlegen sind. Sie hinterließen jedoch viele Artefakte, die Hinweise auf ihre Lebenssituation und ihren Lebensstil geben.

Die Europäer kehrten 1721 nach Grönland zurück, und Dänemark beanspruchte die Insel 1775 als Kolonie. 1953 wurde Grönland durch eine neue dänische Verfassung zu einer Teilung des Königreichs Dänemark erklärt, und 1979 erhielt Grönland den Status einer eigenen Nation innerhalb des Königreichs .

Klima

In der Tat ist der Name Grönland heute eine falsche Bezeichnung, denn 80 Prozent der Insel sind mit Eis bedeckt. Entlang der nördlichen zentralen Küste ist das Klima arktisch, was bedeutet, dass die Sommertemperaturen um den Gefrierpunkt (32 Grad Fahrenheit oder 0 Grad Celsius) herum schweben, laut Climestotravel.com.

Das Klima ist im Süden etwas milder (subarktisch).In Nuuk, der bevölkerungsreichsten Stadt im Süden, sind die Sommer kalt, und die Winter sind eiskalt, schneereich, windig und bedeckt, so Weatherspark.com. Die Temperatur in der Stadt variiert zwischen 11 und 50 Grad F (minus 11 bis 10 Grad C) und selten unter minus 1 Grad F (minus 18 Grad C) oder über 55 Grad F (12 Grad C).

Da die Luftfeuchtigkeit niedrig ist und Grönland eines der besten Länder der Welt für Luftqualität ist, ist die Sicht sehr gut. Selbst weit entfernte Berge sehen viel näher als sie sind. Und da die Luft so trocken ist, fühlt es sich nicht so kalt an, wie man es erwarten könnte.

Vorbote des Klimawandels

Das Grönland-Eisschild erstreckt sich nach Angaben des National Snow & Ice Data Centers auf einer Fläche von 1,7 Millionen Quadratkilometern. Es bedeckt den größten Teil der Insel Grönland oder das Dreifache der Fläche von Texas. Das antarktische Eisschild umfasst fast 14 Millionen Quadratkilometer. Beide Eisplatten schmelzen mit einer Rate von ungefähr 1 Millimeter (0,04 Zoll) pro Jahr. Wenn das gesamte grönländische Eisschild - das etwa 9,840 Fuß (3,9 km) dick ist - schmelzen würde, würde es den Meeresspiegel um fast 23 Fuß (7 m) erhöhen.

Wissenschaftler sind auch besorgt, dass wärmere Luft und dünner werdendes Eis eine größere Anzahl dunkler Algen auf dem Eis wachsen lassen. Diese Algen nehmen mehr Sonnenwärme auf und beschleunigen so das Schmelzen noch mehr. [Verwandte Themen: Die 'neue Arktis': Durchforstendes Eis verändert das Ökosystem]

Tiere

Grönland beheimatet viele Arten von Säugetieren und Vögeln, darunter Eisbären, Rentiere (auch Karibus genannt), Moschusochsen, Polarfüchse, Adler, Schneehühner, Hasen, Lemminge und der arktische Wolf, laut VisitGreenland.com.

In Grönland gibt es ungefähr 235 verschiedene Vogelarten. Die meisten von ihnen sind Zugvögel mit rund 60 Arten, die auf der Insel nach 10000birds.com brüten. Einige der häufigsten Arten sind Küstenseeschwalben, Seeadler, Nördliche Eissturmvögel, Zwergklauen, Eiderenten und Steinpinguine.

Die arktischen Gewässer rund um Grönland sind reich an Walen, darunter Narwal, Buckelwale, Spermien, Pilot-, Blau-, Minke-, Beluga- und Finnwale. Robben sind auch sehr häufig, mit einer Bevölkerung von rund 2 Millionen. Walrosse werden oft an der Nord- und Ostküste gesehen. Der Grönland-Eisbär jagt Robben und Vögel ganzjährig vom Meereis und kommt manchmal an Land, um im Sommer Vegetation zu fressen. Die Bären überwintern normalerweise nicht im Winter.

Auf der Insel befindet sich auch der größte Nationalpark der Welt, der Northeast Greenland National Park, der rund 100 Mal größer ist als der Yellowstone National Park. Der Park erstreckt sich über eine Fläche von 375.291 Quadratmeilen (972.000 Quadratkilometer) mit einer Länge von 18.000 Kilometern und beherbergt zahlreiche arktische Arten. Es verfügt über einzigartige und dramatische Landschaften, einschließlich der höchsten Teile der größten Eiskappe der nördlichen Hemisphäre sowie der nördlichsten Fläche des Landes auf der Erde, nach VisitGreenland.com.

Aufgrund seiner relativen Unzugänglichkeit ist der Nationalpark Nordost-Grönland laut Nationalparktraveler.org jedoch kein Nationalpark im herkömmlichen Sinn. Ein Besuch im Park erfordert viel Vorausplanung. In der Gegend leben nur wenige Menschen - hauptsächlich Forscher und Militärangehörige - und nur Inuitjäger haben regelmäßigen Zugang zum Park. Aufgrund der hohen Anzahl von arktischen Tieren, die hier leben, haben verschiedene Inuit-Kulturen in diesem kalten Klima seit Tausenden von Jahren überlebt.

Zusätzliche Ressourcen

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