Das Unterwassereis der Antarktis schreitet 5-mal schneller als es sein sollte

Wenn Sie sich vorstellen, dass ein antarktischer Gletscher schmilzt, werden Sie wahrscheinlich große Eiswände sehen, die sich in gezackten, spritzenden Klumpen in den Ozean stürzen. Das passiert sicherlich - aber es ist nur die halbe Wahrheit.

Zur gleichen Zeit, Hunderte von Metern landeinwärts und tief unter Wasser, wo selbst ferngesteuerte Tauchboote sich nicht wagen können, zerhackt der erwärmende Ozean auch riesige Streifen antarktischen Frosts. Laut einer neuen Studie, die gestern (2. April) in der Zeitschrift "Nature Geoscience" veröffentlicht wurde, bricht das Eis mit einer alarmierenden Geschwindigkeit tief unter acht der größten Gletscher der Antarktis ab - ungefähr fünfmal schneller als es sein sollte. Sollte sich diese Meereisrezession fortsetzen, könnte dies zu einem totalen Kollaps des größten Eisschildes der Welt führen. [Bilder der Schmelze: Das verschwindende Eis der Erde]

"Unsere Studie liefert klare Beweise dafür, dass der Rückzug auf dem Eisschild stattfindet, weil der Ozean an seiner Basis schmilzt", sagte Leitautor Hannes Konrad, ein Klimaforscher an der Universität von Leeds in England, in einer Erklärung. "Dieser Rückzug hat einen großen Einfluss auf die Inlandgletscher gehabt, denn wenn man sie aus dem Meeresboden herauslöst, werden die Reibungen beseitigt, was dazu führt, dass sie schneller werden und zum globalen Meeresspiegelanstieg beitragen."

In der neuen Studie nutzten Hannes und seine Kollegen vom CPOM (Centre for Polar Observation and Modeling) an der Universität Leeds eine Kombination aus Satellitenbildern und Auftriebsgleichungen, um den unsichtbaren Rückzug von Unterwassereis über rund 10.000 Meilen (16.000 Kilometer) abzubilden ) der Küsten der Antarktis - etwa ein Drittel des gesamten Perimeters des Kontinents.

Die Forscher konzentrierten sich auf ein geografisches Merkmal, das als Erdungslinien bekannt ist - eine vertikale Linie, die von der Unterwasserkante nach oben projiziert wird, wo Gletschereis schließlich auf festen Meeresboden trifft. Auf der einen Seite dieser Linie sitzt festes Blatteis wie ein kräftiger Kontinent auf dem Meeresboden; Auf der anderen Seite fällt Eis wie eine prekäre Kante, die mehr als 1 km über dem Meeresboden schweben kann. Je weiter landeinwärts die Erdungslinie eines Gletschers sich zurückzieht, desto schneller kann das Inlandeis in das angeschlossene Schelfeis - und letztlich ins Meer - fließen.

Ein gewisser Rückgang der Erdungslinie wird in den Jahrhunderten nach einer Eiszeit erwartet, so die Forscher, aber die derzeitigen Werte übersteigen die normalen Schmelzraten weit. Normalerweise sollten sich Erdungslinien um ungefähr 25 Meter pro Jahr zurückziehen, sagten sie. Einige der untersuchten Regionen - insbesondere in der westlichen Antarktis - sind jedoch mit bis zu 180 Metern pro Jahr zurückgegangen. Insgesamt fanden die Forscher heraus, dass die Erwärmung der Ozeane zwischen 2010 und 2016 rund 565 Quadratmeilen (1.463 Quadratkilometer) des Unterwassereises aus der Antarktis schmolz - ungefähr die Fläche der Stadt London, England.

Die gute Nachricht ist, dass nur etwa 2 Prozent der gesamten Erdungslinie der Antarktis mit solch hohen Raten zurückgingen und einige Teile des Kontinents keinen Rückzug erleben. Die schlechte Nachricht ist, dass, wenn diese beschleunigten Raten nicht nachlassen, sie dazu führen könnten, dass Teile des antarktischen Inlandeises völlig in den Ozean kollabieren. Laut einer Studie aus dem Jahr 2017 würde ein solcher Zusammenbruch die Welt vermutlich auf den richtigen Weg bringen, um bis zum Jahr 2100 den Anstieg des Meeresspiegels im schlimmsten Fall um 10 Fuß (3 Meter) zu erleben.

Weitere Untersuchungen der Erdungslinien der Antarktis sind notwendig, um zu verstehen, warum einige Regionen des Kontinents so drastisch zurückgehen, während andere still stehen. Den Forschern zufolge sollten die Methoden, die für ihre neue Studie entwickelt wurden, zukünftige Beobachtungen dieses unsichtbaren schmelzenden Eises viel einfacher machen.

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