Ihr Darm erinnert sich, wo Sie ein gutes Essen hatten

Dein Gehirn bildet die ganze Zeit neue Erinnerungen - und dein Bauch könnte helfen, dass das passiert.

Die Darm-Gehirn-Verbindung ist hauptsächlich für ihre Rolle bei der Kontrolle der Menge an Nahrung bekannt, die wir essen, wobei der Darm dem Gehirn signalisiert, wenn wir genug haben. Aber eine neue Studie, die am 5. Juni in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, legt nahe, dass die Darm-Gehirn-Verbindung auch eine wichtige Rolle bei der Bildung von Erinnerungen spielen könnte, wo sich Orte und Objekte in unserer Umwelt befinden.

Die neue Studie wurde an Ratten durchgeführt, aber die Ergebnisse könnten auf Menschen übertragen werden, sagte Senior-Studienautor Scott Kanoski, ein Assistenzprofessor für biologische Wissenschaften an der University of Southern California. [10 Dinge, die du nicht über das Gehirn wusste]

Der Darm und das Gehirn kommunizieren hauptsächlich über den Vagusnerv, den längsten Nerv des Körpers. In der neuen Studie wollten die Forscher testen, was bei Ratten passieren würde, wenn Teile dieses Nervs so geschnitten würden, dass er keine Signale mehr vom Darm zum Gehirn senden konnte.

Da diese Darm-Gehirn-Achse typischerweise nur beim Essen eines Tieres aktiviert wird, dachten die Forscher, dass diese Funktion Tieren helfen könnte, sich daran zu erinnern, wo sich gutes Futter in ihrer Umgebung befand. Dies könnte für die Tiere wichtig sein, um sich "daran zu erinnern, wo sie sich im Weltraum aufhalten, damit sie dieses Futter wieder finden können", sagte Kanoski gegenüber Live Science.

Kanoski und sein Team richteten verschiedene Aufgaben ein, die die Ratten dazu aufforderten, entweder Orte oder Objekte in ihrem Umfeld zu finden und sich daran zu erinnern. In einem Experiment zündeten die Forscher beispielsweise ein helles Licht, das so nervig wäre, dass eine Ratte nach einer Flucht suchen würde. Mit einem intakten Vagusnerv konnten sich die Ratten daran erinnern, wo sich der Ort befand, wenn sie ihn vorher gefunden hatten und dorthin gegangen waren.

Aber wenn die Darm-Gehirn-Verbindung chirurgisch verändert wurde, hatten die Ratten Schwierigkeiten, sich zu erinnern, wo sich ein Fluchtort befand, obwohl sie vorher dort gewesen waren, fanden die Forscher heraus. In ähnlicher Weise hatten die Wissenschaftler, wenn die Wissenschaftler versuchten, Objekte zu finden, die die Tiere zuvor lokalisiert hatten, Schwierigkeiten, wenn ihr Vagusnerv daran gehindert wurde, Signale zu senden.

Als die Forscher sich die Gehirne der Ratten ansahen, die die Vagusnerven verändert hatten, stellten sie fest, dass die Aktivität im Hippocampus, einem Bereich des Gehirns, der an bestimmten Gedächtnisarten beteiligt ist, vermindert war. Dazu gehört es, dem Tier zu helfen, seine eigene Position im Weltraum und die anderer Ratten und Objekte herauszufinden. Insbesondere hatten die Ratten eine verringerte Anzahl von mehreren Proteinen im Hippocampus, die für das Erzeugen neuer Neuronen und Verbindungen zwischen Neuronen verantwortlich sind. Diese Proteine ‚Äč‚Äčspielen daher auch eine Rolle bei der Bildung von Erinnerungen.

Die Ergebnisse schienen jedoch nur für Erinnerungen zu gelten, bei denen Objekte und Orte in der Außenwelt lokalisiert wurden. Den Nerv zu durchtrennen, "scheint kein allgemeines Gedächtnisdefizit zu verursachen", sagte Kanoski. "Es war nicht nur daran zu denken, ob sie vorher ein Objekt gesehen hatten. Es erinnerte sich daran, wo sie dieses Objekt schon einmal gesehen hatten."

Wenn die Ergebnisse auch für den Menschen gelten, könnte die Entdeckung weitreichende Auswirkungen haben, sagte Kanoski.

Zum Beispiel, viele medizinische Behandlungen zielen auf den Vagusnerv, wie die FDA-zugelassene Behandlung zur Gewichtsreduktion namens vBloc, sagte er. Wenn dies tatsächlich für den Menschen gilt, könnte es bedeuten, dass eine Störung des Vagusnervs einer Person das Gedächtnis dieser Person schädigen könnte, fügte er hinzu.

Auf der anderen Seite könnte "dieser Vagusnerv Weg für die Gedächtnisfunktion ausgerichtet sein", sagte Kanoski. Mit anderen Worten, die Verbesserung des Pfades könnte die Gedächtnisfunktion verbessern, obwohl dies durch Forschung bestätigt werden muss, sagte er.

Wenn diese Möglichkeit bestätigt wird, könnte eine solche Therapie bei Krankheiten wie Alzheimer helfen, sagte Kanoski. [6 Große Mysterien der Alzheimer-Krankheit]

"Dies führt möglicherweise nicht direkt zu einer sofortigen Heilung von Alzheimer und kognitiven Beeinträchtigungen, aber wenn man nur weiß, wie die Gedächtnisfunktion normalerweise reguliert wird, kann dies potentiell zu neuartigen Behandlungen führen", sagte er.

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