Kleiner Adler entwickelte sich zu einem riesigen Tier, das kaum flog

In einem kurzen geologischen Zeitalter entwickelte sich ein Adler wie ein Eichhörnchen zu einem riesigen Raubtier, das sich von Tieren ernährte, die doppelt so groß waren wie Menschen. Es wurde so groß, dass es sich den physikalischen Grenzen des Fluges näherte, wie eine neue Studie nahelegt.

Bevor der Mensch vor 700 Jahren in Neuseeland ankam, wurde das Land von Vögeln dominiert. Da es keine Landsäugetiere gibt, haben die über 250 Vogelarten eine isolierte und einzigartige Ökologie geschaffen.

Inmitten dieses abgelegenen Labors war der Adler der Haas 40 Prozent größer als der heutige Rekordhalter, der Harpyie-Adler, und übertraf die lokale Nahrungskette. Der Adler ernährte sich großenteils von dem Moa, einem ausgestorbenen flugunfähigen Vogel, der etwa wie ein Strauß aussah. Knochen von bis zu 200 Kilo schweren Moas tragen die Krallen der Haas.

Der Adler hielt sein Opfer an seinem Becken und tötete es mit einem Schlag auf den Hals oder Kopf, sagen Forscher.

Schnelle Entwicklung

In der neuen Studie untersuchten Wissenschaftler DNA von 2000 Jahre alten versteinerten Knochen eines Haast-Adlers und verglichen sie mit älteren Exemplaren, die auf den ersten Blick völlig unabhängig voneinander zu sein scheinen.

Die Vorfahren des Haast, es stellt sich heraus, wo der kleine Adler und der berittene Adler sind. Sie waren nur etwa 2,2 Pfund (1 Kilogramm), als sie die Gewässer von Australien nach Neuseeland überquerten. Innerhalb von etwa einer Million Jahren entwickelten sich die Räuber zu 33 Pfund (15 Kilogramm) mit einer Flügelspannweite von fast 10 Fuß (3 Meter).

Zum Vergleich, größere Weißkopfseeadler sind heute fast 14 Pfund (6,4 Kilogramm) und haben eine Flügelspannweite um 6 Fuß (1,8 Meter).

"Wir schätzen, dass ihr gemeinsamer Vorfahr vor weniger als einer Million Jahren gelebt hat. Es bedeutet, dass ein Adler in Neuseeland ankam und in diesem Zeitraum 10-15 Mal an Gewicht zunahm", sagte Michael Bunce von der McMaster University in Kanada am Montag. "Eine solche schnelle Größenänderung ist bei Landwirbeltieren bisher einmalig."

Die Ergebnisse sind in der Januar-Ausgabe der Zeitschrift aufgeführt Öffentliche Bibliothek für Wissenschaftsbiologie.

Die Grenzen testen

Richard N. Holdaway, ein Extinktionsbiologe und ein anderes Mitglied des Forschungsteams, erklärte, dass, als der erste Vorfahre des Haast-Adlers in Neuseeland ankam, es keine Konkurrenz für große Mahlzeiten wie das Moa gab. Je größer der Adler, desto mehr Nachkommen konnte er unterstützen, weil Nahrung reichlich vorhanden war, wenn Sie groß genug waren, um ihn zu töten. Dies wurde zu einem Überlebensweg, den der einst kleine Adler benötigte, um schnell groß zu werden.

"Mit den größten Individuen, die die größte Beute töten konnten, die am erfolgreichsten war, Junge zu produzieren, die selbst große Vögel durch Vererbung von ihren Eltern sein würden, war die Größenänderung innerhalb der Spezies wahrscheinlich in der geologischen Zeit schnell", sagte Holdaway LiveScience.

Die Adler wurden so groß, dass sie gegen die Grenzen stießen, wie viel Gewicht ein Vogel in die Luft tragen kann.

"Es gibt eine Körpermasse, über der ein normaler Schlagflug physisch unmöglich wird", sagte Holdaway. "Verschiedene Studien haben ergeben, dass dies bei einer Körpermasse von etwa 15 Kilogramm geschieht", was das geschätzte Gewicht des Haas-Adlers ist.

Lektionen zu lernen

Der riesige Raubvogel, der Gegenstand von Höhlenmalereien und mythologischen Erzählungen von Neuseelands ersten Bewohnern, den Maori, war, erlosch kurz nach der Ankunft des Menschen, ebenso wie eine Reihe anderer Arten auf den Inseln.

"Neuseeland hat in den letzten 2000 Jahren ein großes Aussterbeereignis erlitten und etwa 40 Prozent der Vögel, die hier vor dem menschlichen Kontakt brüten, sind jetzt ausgestorben", sagte Holdaway.

Warum das passiert ist, ist eine Frage, die Holdaway weiter verwirrt.

"Der Adler der Haas lebte in einer Welt, die jetzt verschwunden ist und es ist eine große Herausforderung, so viel von der Struktur und dem Prozess dieser verlorenen Gemeinschaft zusammenzutragen und zu sehen, wie und warum er sich so schnell entwirrte, als die Menschen Neuseeland erreichten. Sagte Holdaway. "Das hat tiefe Lehren für uns heute mit einem Großteil der natürlichen Welt durch menschliche Aktivitäten bedroht."

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