Robotic Farm schließt die erste vollständig autonome Ernte ab

Es ist Erntesaison in vielen Teilen der Welt, aber auf einer Farm im Vereinigten Königreich machen Roboter - nicht Menschen - all das schwere Heben.

Bei Hands Free Hectare, einer Versuchsfarm von Forschern der Harper Adams University im Dorf Edgmond in den USA, wurden etwa 5 Tonnen (4,5 Tonnen) Frühlingsgerste von der weltweit ersten Roboterfarm geerntet. Alles von Anfang bis Ende - einschließlich Aussaat, Düngung, Probenahme und Ernte - wurde von den autonomen Fahrzeugen auf dem Bauernhof durchgeführt, so die Forscher.

Das Team hinter dem Projekt glaubt, dass Robotertechnologie die Erträge in der Landwirtschaft verbessern könnte, was notwendig ist, wenn die wachsende Weltbevölkerung in den kommenden Jahren ernährt werden soll. [Superintelligente Maschinen: 7 Robotic Futures]

Die Forscher gingen dieses Problem an, indem sie kommerziell verfügbare Landwirtschaftsmaschinen und Open-Source-Software nutzten, die zur Steuerung von Drohnen von Bastlern verwendet werden.

"In der Landwirtschaft hat niemand wirklich das Problem der Autonomie lösen können", sagte Jonathan Gill, Mechatroniker an der Harper Adams University, der das Projekt leitete. "Wir waren wie: Warum ist das nicht möglich? Wenn es in Drohnen-Autopiloten möglich ist sind relativ billig, wieso gibt es Unternehmen, die exorbitante Geldbeträge verlangen, um ein System zu haben, das nur einer geraden Linie folgt? "

Die Forscher kauften mehrere kleine Landmaschinen, darunter einen Traktor und einen Mähdrescher, eine Maschine zur Ernte von Getreide. Sie passten die Maschinen dann mit Aktuatoren, Elektronik und Robotertechnologie an, die es ihnen ermöglichen würden, die Maschinen ohne die Anwesenheit eines menschlichen Bedieners zu steuern.

"Die erste Stufe war, es funkgesteuert zu machen", sagte Gill. "Dies war unser erster Schritt in Richtung Autonomie. Von da an haben wir uns daran gemacht, alle Aktionen, die im Autopilot-System durchgeführt werden müssen, vorzuprogrammieren."

Gills Mitarbeiter Martin Abell, der für Precision Decisions arbeitet, ein industrielles landwirtschaftliches Unternehmen, das mit der Universität kooperiert, erklärte, dass das System einer bestimmten Bahn mit vorprogrammierten Stopps folgt, um bestimmte Aktionen auszuführen.

"Die Fahrzeuge navigieren vollständig basierend auf dem GPS, und sie fahren nur im Wesentlichen auf Ziele, die wir vorherbestimmt haben", sagte Abell. "Bei verschiedenen GPS-Zielen gibt es verschiedene Aktionen, die ausgeführt werden sollen."

Abell sagte, die Forscher hätten Mühe gehabt, die Maschinen einer geraden Linie folgen zu lassen, was anfangs zu einer Menge Ernteschäden geführt habe. Die Wissenschaftler glauben jedoch, dass sie in der Lage sein werden, das Problem in den kommenden Jahren zu beheben, und werden schließlich bessere Erträge erzielen, als ein konventionell bewirtschafteter Betrieb der gleichen Größe produzieren könnte.

Um das Feld zu überwachen und Proben der Pflanzen zu entnehmen, entwickelten die Forscher spezielle Greifer, die an Drohnen befestigt waren. Wenn die Drohne über das Feld fliegt, können die Greifer einige Proben abschneiden und sie an die Forscher liefern.

Die Wissenschaftler sagten, dass die Robotertechnologie zukünftigen Landwirten eine genauere Verteilung von Düngemitteln und Herbiziden ermöglichen könnte, aber auch zu einer Verbesserung der Bodenqualität führen könnte. Gegenwärtig sind Landwirte auf sehr große und schwere Maschinen angewiesen, um alle erforderlichen Aufgaben in angemessener Zeit zu erledigen. In Zukunft könnten sie Schwärme kleinerer Robotertraktoren und Erntemaschinen nutzen, sagten die Forscher.

Der Landwirt würde beispielsweise in der Lage sein, Dünger nur auf schlecht arbeitende Pflanzen zu applizieren und ihn nicht für diejenigen zu verschwenden, die ihn nicht brauchen, erklärten die Forscher.

"Im Moment sind die Maschinen in der Landwirtschaft groß, sie arbeiten schnell, sie bedecken schnell große Flächen, aber damit kommt es zu Ungenauigkeiten", sagte Abell. "Kleinere Maschinen, die mit kleineren Arbeitsbreiten arbeiten, bieten eine Möglichkeit, die Auflösung zu senken. Statt einer 30-Meter-Spritze hätten Sie eine 6-Meter-Spritze, und das ist erst der Anfang Dinge kleiner. "

Das Team von Harper Adams plant, die robotergeerntete Sommergerste zu verwenden, um eine begrenzte Menge "freihändigen" Biers herzustellen, das als Dankeschön an die Projektpartner verteilt wird.

In den kommenden Jahren wollen sie sich auf die Verbesserung der Präzision der Verfahren konzentrieren und die Auswirkungen der Robotertechnologie auf die Erträge quantifizieren.

Schau das Video: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy

Lassen Sie Ihren Kommentar