Vanishing da Vinci Portrait konnte durch Wissenschaft gerettet werden

Eine neue Technik könnte helfen, eine berühmte Leonardo da Vinci-Zeichnung zu retten, die mit jedem Tag verschwindet.

Das mysteriöse Porträt von Da Vinci, das weithin als Selbstbildnis des Künstlers gilt, wurde Anfang des 16. Jahrhunderts mit roter Kreide auf Papier gezeichnet und ist seither verblasst.

Die neue Analyse könnte verwendet werden, um Denkmalschützern zu helfen, den Schaden am Gemälde zu beurteilen und ihnen wiederum zu helfen, zu entscheiden, welche Restaurationstechniken am besten geeignet sind.

Altern Meisterwerk

Die rätselhafte Zeichnung aus Rotkreide und Papier hat Spekulationen für Jahrhunderte angeheizt. Die Darstellung eines alten Mannes mit fließenden weißen Locken und einem langen Bart wurde wahrscheinlich zwischen 1510 und 1515 in Turin, Italien, zum ersten Mal vollendet. Während viele denken, dass das Gemälde Da Vinci darstellt, war der Renaissance-Mann erst Mitte 50 Zeit des Zeichnens, während das Thema des Portraits näher an 80 Jahren alt ist. Das hat viele Experten dazu gebracht sich zu fragen, ob die Zeichnung von da Vincis Onkel oder Vater ist.

Das Kreideporträt wurde auf Papier aus Leinen und Baumwollfasern und Hanflappen gezeichnet, so die Forscher. Nach seiner Fertigstellung war die Geschichte des Porträts ein Mysterium, bis es 1839 von einem sardischen König für die Königliche Bibliothek von Turin erworben wurde. Für Jahrzehnte im 20. Jahrhundert wurde es öffentlich gerahmt und ausgestellt, wo es dem Sonnenlicht ausgesetzt war, berichtete Co-Autor Mauro Missori, Forscher am Nationalen Forschungsrat in Italien, in einer E-Mail an Live Science.

Jahrhunderte der schlechten Bedingungen haben zu der charakteristischen Vergilbung geführt, die in antiken Kunstwerken üblich ist. Die Vergilbung reduziert den Kontrast zur roten Kreide des Gemäldes und lässt das Bild im Laufe der Zeit verschwinden.

Als Ergebnis war das Porträt für die allgemeine Betrachtung zu zerbrechlich und wurde seit 1998 in einem temperatur- und feuchtigkeitsgesteuerten Gewölbe in der Königlichen Bibliothek von Turin eingesperrt.

Neue Technik

Im Jahr 2012 erhielten die Autoren eine seltene Gelegenheit, das Meisterwerk zu besichtigen. Die Forscher quantifizierten die Menge an Chromophoren oder lichtabsorbierenden Verbindungen in der Cellulose, die das Papier bildet. Chromophore absorbieren bevorzugt blaues und violettes Licht und neigen dazu, rötliches und gelbliches Licht zu streuen oder zu reflektieren, was alten Dokumenten eine gelbliche Färbung verleiht.

Also hat das Team gemessen, wie viel Licht von der alten Malerei bei verschiedenen Lichtwellenlängen reflektiert und absorbiert wurde, die verschiedenen Farben entsprechen. Dann verglichen sie diese Werte mit denen von modernen und alten Papierstücken, die unter verschiedenen Bedingungen gealtert wurden.

Das Team fand heraus, dass die extreme Vergilbung wahrscheinlich auf die Lagerung des Porträts in einer feuchten Umgebung - vielleicht einem geschlossenen, feuchten Raum - zurückzuführen ist. Als Follow-up würden sie gerne eine zweite Analyse machen, um zu sehen, ob sich das Gemälde weiter verschlechtert, oder ob sich sein Ausbleichen stabilisiert hat, nachdem es unter besseren Bedingungen gehalten wurde, sagte Missori.

Durch die Quantifizierung des Schadensniveaus kann die neue Studie den Denkmalschützern helfen, den besten Weg zur Rettung dieses verschwindenden Meisterwerks zu finden. Es könnte auch Wissenschaftlern helfen, Schäden an anderen antiken Dokumenten zu bewerten und zu bewahren.

Fürs Erste liegt das Schicksal des mysteriösen Portraits in der Luft.

"Es findet eine lebhafte Debatte unter Wissenschaftlern, Konservatoren und Restauratoren über die Möglichkeit statt, eine Restaurierungsintervention bei Leonardo da Vincis Selbstporträt durchzuführen", sagte Missori. Einige möchten weiteren Schaden vermeiden, indem sie das Portrait mit Chemikalien oder Lösungen auf Wasserbasis behandeln, um Chromophore und andere Nebenprodukte der Alterung zu entfernen. Andere wiederum befürchten, dass die derzeitigen Methoden zur Restaurierung antiker Kunstwerke noch zu unbewiesen sind, und würden lieber warten, bis sich die Konservierungstechniken verbessert hätten, sagte er.

Die neue Technik wurde heute (3. Juni) in der Zeitschrift Applied Physics Letters online veröffentlicht.

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