Wie (und wo) hat Hannibal die Alpen ├╝berquert? Experten haben endlich Antworten

Seit über 2000 Jahren streiten Historiker über den Weg des karthagischen Generals Hannibal, der seine Armee - 30.000 Soldaten, 37 Elefanten und 15.000 Pferde - in nur 16 Tagen über die Alpen und nach Italien führt und einen militärischen Hinterhalt gegen die Römer führt war in der Geschichte der Kriegsführung beispiellos.

Eine solche Leistung erforderte eine sorgfältige Planung und Strategie, aber mit wenig physischen Beweisen für die heute verfügbare Reise und wenigen aufgezeichneten Details der Kreuzung bleibt die Unsicherheit darüber, wie sie erreicht wurde.

In "Secrets of the Dead: Hannibal in den Alpen", einem neuen Dokumentarfilm, der heute Abend (10. April) auf PBS ausgestrahlt wird, wirft ein Expertenteam einen neuen Blick auf Hannibals unglaubliche Reise durch tückisches Bergland. Gemeinsam stellen sie seine lange verloren gegangene Route wieder her und enthüllen die neuesten Entdeckungen über seine historische Leistung - und zeigen die berühmten Elefanten, die bei seinem Sieg gegen die Römer eine entscheidende Rolle spielten. [Beasts in Battle: 15 erstaunliche Tier Rekruten im Krieg]

Im Jahr 218 v. Chr., Als die Überquerung stattfand, standen sich die mächtigen Nationen Karthagos und Roms gegenseitig an die Gurgel. Um die Römer zu besiegen, tat Hannibal das Undenkbare - er führte eine Armee durch eine Bergregion, die sich über 80.000 Quadratmeilen (über 207.000 Quadratkilometer) erstreckte und stieg von Norden nach Rom hinab, wo die Nation am wenigsten einen Angriff erwartete.

Für den Dokumentarfilm versammelte das Produktionsteam Archäologen, Paläontologen, Tiertrainer und Bergsteiger, schuf Hannibals Route zu Fuß und testete Beweise und Methoden auf dem Weg, sagten die Filmemacher in einer Erklärung.

Den Weg finden

Der offensichtlichste Weg, den Hannibal durch die Alpen führte, ist der Col du Clapier, der in der Antike als Herkulesweg bekannt war. Die Historikerin und Archäologin Eve MacDonald, Dozentin für Geschichte an der Cardiff University in Großbritannien, erzählte Live Science.

MacDonald, der im Dokumentarfilm auftaucht, erklärte, dass das Team Hinweise darauf gefunden habe, dass Hannibal eine viel gefährlichere und extremere Route genommen habe - den Col de la Traverset -, der auf einer höheren Höhe lag und einen viel steileren Anstieg und Abstieg hatte schnellere Durchfahrt durch die Berge, trotz der zusätzlichen Risiken.

"Das ist der Schlüssel - es war die schnellste Route und die am wenigsten erwartete", sagte MacDonald.

Dies unterstützt auch historische Berichte des griechischen Historikers Polybios, der von etwa 200 v. bis 118 v. Chr. und der beschrieb, dass Hannibal "die höchsten Wege" für seine Armee wählte, fügte MacDonald hinzu.

Die Hinweise, die auf Hannibals Weg hinwiesen, wurden nicht in wiederhergestellten Aufzeichnungen oder militärischen Artefakten aufbewahrt, sondern in Bodenablagerungen entlang des Col de la Traversette, in mysteriösen Gebieten, die von den vielen Tieren der Armee längst als Wasserlöcher benutzt wurden - und als Toilette. Verbindungen, die in Pferdemist gefunden werden, waren reichlich in den Sedimenten, was darauf hindeutet, dass vor tausenden von Jahren eine Armee-große Gruppe von Pferden sich wahrscheinlich entspannte, während sie sich ausruhte, so die Aussage der Filmemacher.

Lasttiere

Es gibt auch Spekulationen über Hannibals Kriegselefanten und woher sie kommen. Hannibals Bestien galten lange als asiatische Elefanten (Elephas maximus), aufgrund vorherrschender Mythen, dass diese Elefanten trainierbar sind als afrikanische Elefanten (Loxodonta Africana und Loxodonta Cyclotis), Erzählte Victoria Herridge, eine Elefantenexpertin für den Dokumentarfilm und Paläontologin am Natural History Museum in London, Live Science. [Was ist der Unterschied zwischen asiatischen und afrikanischen Elefanten?]

Aber das ist einfach nicht der Fall. Auf Münzen aus Karthago, die realistische Darstellungen von Elefanten darstellen, ähneln die Tiere in Größe und Form ihrer Ohren und in ihren markanten, sattelförmigen Rücken den afrikanischen Arten sehr, was die Möglichkeit nahelegt, dass die Karthager ihre Elefanten importieren Nordafrika, sagte Herridge.

Wenn das wahr wäre, könnten Hannibals Elefanten eine kleinere, heute ausgestorbene Unterart afrikanischer Elefanten repräsentiert haben; Historische Berichte beschrieben nordafrikanische Kriegselefanten als Angst vor den größeren indischen Kriegselefanten, während moderne asiatische Elefanten im Allgemeinen kleiner als ihre afrikanischen Vetter sind, erklärte Herridge.

Elefanten benötigen große Mengen an Nahrung - etwa 220 lbs. (100 Kilogramm) pro Tag - was die Armee mitbringen musste, da die Tiere unterwegs nichts zu essen hatten. Aber die Elefanten hätten das Gelände und die Entfernung wahrscheinlich gut gemeistert, da sie häufig große Entfernungen zurücklegen und Gebirgspässe sowohl in Afrika als auch im Himalaya überqueren müssten, sagte Herridge.

Letztendlich konnte Hannibals unverschämtes Manöver - Elefanten und alles andere - Karthago nicht retten, das Rom im Zweiten Punischen Krieg (218 v. Chr. Bis 201 v. Chr.) Besiegte. Wie dieser Dokumentarfilm jedoch zeigt, treibt seine ehrgeizige Reise die Fantasie voran und wirft faszinierende Fragen auf, um das scheinbar Unmögliche zu erreichen - für Menschen und für Elefanten.

"Geheimnisse der Toten: Hannibal in den Alpen" lüftet am 10. April um 20 Uhr. EDT auf PBS (siehe lokale Einträge) und steht am 11. April über pbs.org/secrets und PBS-Apps zur Verfügung.

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