Knochen, die auf der "Insel der Toten" von NYC ausgestellt sind, wo 1 Million Körper ruhen

New York City trägt viele Spitznamen: der Big Apple, Gotham, Empire City und die Stadt, die niemals schläft, um nur einige zu nennen. Aber eine Ecke des Long Island Sound hat einen grausigeren Spitznamen: die Insel der Toten.

Hart Island, eine riesige Begräbnisstätte, die im 19. Jahrhundert gegründet wurde, beherbergt ungefähr 1 Million Körper, viele von ihnen Kleinkinder. Und einige dieser Überreste machen ein grausames Wiederauftauchen. [11 Berühmte Orte, die mit toten Körpern übersät sind]

Erosion an der Stelle enthüllte kürzlich Dutzende von Skeletten. Am 23. April sammelten Beamte 174 Knochen vom Strand an der Küste der Insel, wo sie wahrscheinlich stürzten, nachdem sie von einem nahegelegenen Hügel gefallen waren, berichtete CBS New York am 24. April.

Seit 1868 diente die 101-Morgen (fast 409.000 Quadratmeter) Hart-Insel als offizielles Töpferfeld New Yorks: ein Ort, wo Menschen begraben werden, wenn sie nicht identifiziert oder nicht beansprucht werden, oder wenn sie oder ihre Familien sich eine Beerdigung nicht leisten können. Die Bestattungsurkunden stammen aus dem Mai 1881, und auf Hart Island wurden bis heute Menschen beerdigt, die seit 1980 67,141 Leichen beerdigt haben. Dies geht aus dem Hart Island Project hervor, einer Online-Quelle zur Bewahrung der Namen und Geschichten der Massengräber.

Hart Island wird vom New Yorker Department of Correction (DOC) verwaltet, und die Gefangenen auf Rikers Island - dem Gefängniskomplex der Insel am East River - begraben die Leichen. Melinda Hunt von der Hart Island Project besuchte die Insel Mitte April und fotografierte viele der exponierten Überreste von einem Boot; Sie hörte von der beunruhigenden Szene von DOC-Offizieren, die die Gegend als "Knochenstrand" bezeichneten, sagte Hunt gegenüber CBS New York.

"Skelettreste kommen buchstäblich gerade aus der Erde", sagte Hunt.

Forensische Anthropologen mit dem New Yorker Büro des Obersten Gerichtsmediziners (OCME) besichtigten später das Gelände, markierten die Stellen der freigelegten Knochen mit Flaggen und sammelten vereinzelte Überreste, die 16 Becken, 31 Beinknochen, sechs Schädel und sechs Kieferknochen enthielten Associated Press (AP) berichtete heute (3. Mai).

Wenn eine Person in New York stirbt, übernimmt das OCME das Sorgerecht für die Überreste der Person; wenn sie nicht beansprucht oder nicht identifiziert werden, werden die Überreste dann dem DOC zur Beerdigung auf Hart Island übergeben, laut der DOC-Website. Seit 1977 hat der DOC eine Online-Datenbank aller Grabungsregister von Hart Island geführt. Ein ausgewiesener Teil der Insel ist für die Öffentlichkeit zugänglich, und die Familienmitglieder des Verstorbenen können Gräber besuchen. Beide Zugangsarten müssen im Voraus vereinbart werden und sind nur an einem Tag im Monat verfügbar.

Und wenn Familien kommen, um ihren Respekt zu zollen, finden sie keine Grabsteine ‚Äč‚Äčoder einzelne Gräber, die die Orte markieren, an denen die Körper ihrer geliebten Menschen liegen. Erwachsene, die auf der Insel zur Ruhe kommen, sind in einfachen Kiefernsärgen begraben, die übereinander gestapelt sind, während Kleinkinder in Containern von der Größe von Schuhkartons bestattet werden, so der AP.

In den letzten Jahren haben mächtige Stürme und Hochwasser die Insel stark gefordert, wo noch immer jährlich 1000 Leichen begraben werden. Dies hat besonders die älteren Begräbnisbereiche getroffen. Archäologen werden nun monatliche Besuche durchführen, um gefährdete Gebiete zu inspizieren, und es laufen Pläne, erodierte Zonen an der Küste der Insel zu stabilisieren, wobei die Federal Emergency Management Agency (FEMA) 13 Millionen Dollar für das Projekt bereitstellt, berichtete CBS.

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