Zweck der Fledermaus seltsame Nase erklÀrt

Wissenschaftler haben das Rätsel einer Fledermaus mit einer extrem großen Nase gelöst, so eine neue Studie. Die übergroße Funktion könnte dem Schläger helfen, sein Sonar zu schärfen.

Die Bourret's Hufeisennase oder Rhinolophus paradoxolophus wurde vor 58 Jahren in Südostasien entdeckt und nach ihrer seltsamen Gesichtsform benannt. Die Fledermaus hat eine etwa 9 Millimeter lange Nase (ein Drittel von einem Zoll), während andere Arten von Hufeisennasen eine Nase haben, die etwa halb so groß ist, sagte der Forscher Rolf Müller, Professor für Maschinenbau an der Virginia Tech und Direktor des Bio-inspirierten Technologielabors in Danville, Virginia.

"Diese Nase ist so viel größer als alles andere", sagte Mueller unter anderen Fledermäusen der Region.

Fledermäuse benutzen Sonar oder Ultraschallstrahlen, um ihre Umgebung zu erkennen. Sie können den Echos dieser Schallwellen lauschen, um sich ein Bild von dem zu machen, was sie umgibt - eine Technik, die als Echoortung bekannt ist. Die meisten Fledermäuse senden Sonar durch ihre Münder, aber die paradoxolophus Fledermaus sendet den Strahl durch seine Nase aus.

Mueller und sein Team verwendeten 3-D-Computermodelle, um unterschiedlich große Fledermausnasen zu vergleichen, von kleinen Nasen anderer Fledermäuse bis zur großen Nase der Paradoxolophus-Fledermaus. Das Ergebnis zeigte, dass die verlängerte Nase des Paradoxolophus half, den Sonarbalken zu fokussieren. Wenn die Nase zu kurz oder zu lang war, konnte der Strahl nicht so effektiv fokussiert werden. Die perfekte Länge war die natürliche Länge.

Wie ein Taschenlampeneinsteller einen Lichtstrahl fokussiert, kann die Nase den Ultraschallstrahl fokussieren.

"Wir haben festgestellt, dass die natürliche Nasenlänge einen besonderen Wert hat: Alle verkürzten Nasen sorgten für eine geringere Fokussierung des Ultraschallstrahls, während künstlich verlängerte Nasen nur einen vernachlässigbaren Zusatznutzen erbrachten", so Müller.

Mueller arbeitete an der Studie mit Ingenieuren und Wissenschaftlern der chinesischen Universität Shandong, wo er eine Professur innehatte, als das Forschungsprojekt begann, und der Vietnamesischen Akademie der Wissenschaften. Die Ergebnisse werden in der Online-Ausgabe der Zeitschrift am 14. Juli detailliert beschrieben Physische Überprüfungsschreiben.

In früheren Arbeiten an der rötlichen Hufeisennase zeigten dieselben Wissenschaftler, dass Rillen in der komplizierten Nasenstruktur der Fledermäuse unterschiedliche Schallfrequenzen verursachen, die sich auf unterschiedliche Weise fokussieren.

Die Ergebnisse mit der Paradoxolophus-Fledermaus sind Teil einer größeren Studie von etwa 120 verschiedenen Fledermausarten und wie sie mit Sonar ihre Umwelt wahrnehmen. Es wird erwartet, dass der Fokus der Studie auf Wellen-basierte Sensorik und Kommunikation bei Fledermäusen den Grundstein für Innovationen in der Mobiltelefon- und Satellitenkommunikation sowie in der Marineüberwachungstechnologie legen wird.

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