Vulkan Kilauea könnte 10-Tonnen-Ballistic Boulders in einer dramatischen Explosion starten

Felsstürze und eingeschlossene Lava könnten 10 Tonnen schwere "ballistische Felsen" auf Hawaiis feurigem Kilauea-Vulkan auslösen, sagten Beamte des Hawaiian Volcano Observatory gestern (9. Mai).

Das liegt daran, dass ein Lavasee in der Nähe des Kilauea-Gipfels abfließt und die Bühne für eine Dampfexplosion bereitet.

Der Vulkan hat in den letzten Wochen große Veränderungen erfahren, die in einer dramatischen Eruption nach einem Erdbeben der Stärke 5,0 und einem anschließenden Erdbeben der Stärke 6,9 ​​in der letzten Woche gipfelten. Dieser gewaltige Ausbruch ereignete sich, nachdem Steinbrüche den Zusammenbruch des Pu'u 'Ō'ō-Kraters auf dem Gipfel des Kilauea verursacht hatten, der wie ein mit glühender Lava gefülltes Soufflé aufgebläht worden war. Diese Lava musste irgendwo hingelangen, und sie sickerte unterirdisch in die östliche Grabenzone des mächtigen Vulkans, wo Magma normalerweise nicht reist. Neue vulkanische Risse oder Risse im Boden öffneten Lava und giftige Gase in die umliegenden Wohngebiete Leilani Estates und Lanipuna Gardens. [Fotos: Feurige Lava aus Kilauea eruptiert auf Hawaiis Big Island]

Ein Nebeneffekt all dieser Verschiebungen ist, dass ein Lavasee auf dem Gipfel namens Halema'uma'u wie eine Badewanne entwässert hat; Am 6. Mai war es nach Angaben des US Geological Survey um 220 Meter gesunken. Während des Abstiegs kann die Magmasäule unter den Grundwasserspiegel fallen, wo der Boden mit Wasser gesättigt ist, und das Grundwasser aufheizen.

Und das könnte eine Gefahr für die umliegenden Gebiete bedeuten. Mit der Lava in Halema'uma'u sind die Wände, die den schwindenden See umgeben, jetzt steil und instabil, und Steinschläge sind unvermeidlich, sagte Don Swanson, ein Geologe mit dem hawaiianischen Vulkan-Observatorium, gestern auf einer Pressekonferenz.

"Wenn man diese Unterstützung aus dem Kanal und dem Krater entfernt, verursacht dies Instabilität und verursacht das Einfallen von Material", sagte Matt Patrick, Geologe des Hawaiian Volcano Observatory auf der Pressekonferenz.

Im Gegenzug besteht ein erhöhtes Risiko, dass fallende Steine ​​den Kanal für Halema'uma'u verstopfen; Wenn Lava das unterirdische Wasserbecken erwärmt, wird sich Dampf bilden, aber nirgendwohin gehen.

Wenn der Druck steigt, wird Kilauea den Dampf explodieren lassen und lose Steine ​​mit sich schleudern - ein Phänomen, das als phreatische Explosion bekannt ist, sagte Tina Neal, Geologin beim Hawaiian Volcano Observatory, auf der Pressekonferenz.

Der Vulkan könnte Steine ​​über eine Entfernung von einer halben Meile (1 Kilometer) mit einem Gewicht von bis zu 10 bis 12 Tonnen ausstoßen und kieselsteingroße Steine ​​über ein paar Kilometer hinweg starten, so die Geologen des Observatoriums.

Diese Explosion könnte auch gefährliche Mengen von Asche, Schwefeldioxid und saurem Regen ausstoßen. Die Uhr beginnt zu ticken, wenn das Magma unter den Wasserspiegel fällt, was wahrscheinlich Mitte Mai passieren wird, sagte Swanson.

Kilauea bricht seit Jahrzehnten ununterbrochen aus, aber seit 1924 hat es laut Associated Press keine derart explosiven Sprengungen mehr gemacht.

Während die umliegenden Gebiete betroffen sein werden, ist es unwahrscheinlich, dass die gesamte Insel dramatische Auswirkungen zeigt, sagte Swanson.

"Die vergangenen explosiven Eruptionen in Kilauea waren weltweit vergleichsweise gering", sagte Swanson. "Wir erwarten nicht, dass es zu einer umfassenden Verwüstung oder Evakuierung kommt."

In der Nähe der Puna Geothermal Venture Anlage, die 190.000 Liter Pentan, ein flüchtiges Gas, enthält, befindet sich die Lava in der östlichen Grabenzone. Es wird jedoch erwartet, dass das gesamte Pentan bis zum Ende des Tages (10. Mai) entfernt wird, berichtete Associated Press.

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