Gesunde Esser können das meiste Essen verschwenden

Gesunde Esser können in ihrer nährstoffreichen Ernährung sehr stolz sein, aber eine neue Studie zeigt, dass eine gesundheitsbewusste Ernährung möglicherweise einen Planeten schädigenden Nachteil hat: Diese Esser verschwenden mehr Nahrung als diejenigen, die weniger gesund bleiben Optionen.

In der Studie, die heute (18. April) in der Fachzeitschrift PLOS One veröffentlicht wurde, fanden die Forscher heraus, dass qualitativ hochwertigere Diäten mit mehr Lebensmittelverschwendung verbunden sind. Insbesondere berichteten die Forscher, dass etwa 39 Prozent der gesamten täglichen Lebensmittelverschwendung in den USA aus Früchten, Gemüse und gemischten Gerichten aus beiden stammen. Der nächste Hauptschuldige war Milchprodukte mit 17 Prozent, gefolgt von Fleisch mit 14 Prozent.

"Gesund zu essen ist wichtig und bringt viele Vorteile mit sich, aber während wir diese Diäten verfolgen, müssen wir viel bewusster über Lebensmittelverschwendung nachdenken", sagte Co-Autor Meredith Niles, eine Ökologe an der Universität von Vermont, in einer Erklärung.

Um Informationen über amerikanische Diäten zu erhalten, untersuchten die Forscher Daten aus dem Healthy Eating Index 2015 (eine nationale Umfrage über Essgewohnheiten) und der Datenbank "What We Eat in America" ‚Äč‚Äčdes US-Landwirtschaftsministeriums. Um zu berechnen, wie viel Essen verschwendet wurde, sahen sie sich verschiedene Regierungsquellen an. [Amerikaner essen fast eine Tonne Essen pro Jahr (Infografik)]

Alles in allem ergab die Studie, dass der durchschnittliche Amerikaner jeden Tag von 2007 bis 2014 fast 1 Pfund (0,5 Kilogramm) an Lebensmitteln verschwendet hat. Landesweit, das kommt auf etwa 300 Millionen Pfund. (136 Millionen kg) verschwendete Nahrung jeden Tag, folgerten die Forscher.

Wie wirkt sich dieser Abfall auf die Umwelt aus?

Die Forscher schätzen, dass jährlich fast 780 Millionen Pfund. (350 Millionen kg) Pestizide, 1,8 Milliarden lbs. (800 Millionen kg) Stickstoffdünger und 4,2 Billionen Liter (16 Billionen Liter) Bewässerungswasser wurden für die Ernte von Ernten verwendet. Insgesamt benötigt das jährlich nicht gefressene Futter 30 Millionen Acres (12 Millionen Hektar) Land, um zu wachsen.

Obwohl Obst und Gemüse im Vergleich zu anderen Nahrungsmitteln nicht so viel Land oder Düngemittel benötigen, benötigen sie eine große Menge an Pestiziden und sie sind sehr durstig nach Wasser. Mehr als die Hälfte der 4,2 Billionen Gallonen Bewässerungswasser, die in einem Jahr verbraucht wurden, floss in das Wachstum von nicht gefressenem Obst und Gemüse. Es gibt jedoch nicht nur schlechte Nachrichten: Frühere Studien haben ergeben, dass qualitativ hochwertige Diäten mit Umweltvorteilen verbunden sind, wie beispielsweise weniger Treibhausgasemissionen und natürlich weniger Ackerflächenverbrauch, so die Studie.

Die Forscher stellten fest, dass sie trotz der Ergebnisse nicht vorschlagen, dass Amerikaner sich für weniger gesunde Ernährung entscheiden, sondern stattdessen empfehlen, dass Ernährungsprogramme auch Lebensmittelverschwendung berücksichtigen. Einige Länder, wie Brasilien und Schweden, haben die Leitlinien für gesunde Ernährung angepasst, die Nachhaltigkeit berücksichtigen, nicht aber Lebensmittelverschwendung, heißt es in der Erklärung.

Informationen über die Zubereitung und Lagerung von Lebensmitteln und die Unterscheidung zwischen verdorbenem Essen und beschädigten, aber essbaren Lebensmitteln könnten ebenfalls helfen, Verschwendung zu reduzieren, so die Forscher. In der Tat sind einige Programme bereits entstanden, um diese Probleme anzugehen, wie jene des britischen Aktivisten und Autors Tristram Stuart, der unerwünschte Ernten sammelt und sie in volle Mahlzeiten für Menschen verwandelt.

Auf einer individuellen Ebene, das Bewusstsein für das Problem der Lebensmittelverschwendung und Planung von Einkaufsmöglichkeiten und Mahlzeiten entsprechend kann einen Unterschied machen, sagte der Forscher - Denkanstoß für, wenn Sie das nächste unvollkommene Kiwi sehen.

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