Sag was? Computerspiel verbessert das Hören in lauten Situationen

Möchten Sie Unterhaltungen besser in einem lauten Restaurant oder einer Bar verfolgen? Es könnte bald eine App dafür geben.

Forscher in Boston haben ein Computerspiel entwickelt, das das Gehirn trainiert, Wörter in lauten Situationen besser zu verstehen. Nachdem zwei Monate lang das Spiel einige Stunden pro Woche gespielt wurde, konnten ältere Menschen, die einen Hörverlust erlitten hatten, 25 Prozent mehr Wörter, die unter lauten Bedingungen gesprochen wurden, im Vergleich zu vor dem Beginn der Studie identifizieren.

Ihr Gehör wurde streng genommen nicht besser. Vielmehr war es ihre Fähigkeit, das, was sie gehört hatten, besser zu verstehen. Mit anderen Worten half das Computerspiel ihren Gehirnen, Signal vom Geräusch besser zu unterscheiden. [7 Wege, wie sich Geist und Körper mit dem Alter verändern]

"Der Test, den wir benutzten, sollte versuchen, Hörfähigkeiten in der realen Welt zu beurteilen", sagte Jonathon Whitton, der leitende Audiologe der Massachusetts Eye and Ear Infirmary in Boston. "Einige Teilnehmer berichteten, dass sie in lauten Situationen besser hören konnten oder dass ihre Ehepartner merkten, dass sie nicht so oft nach Wiederholung verlangten."

Die Ergebnisse wurden heute (19. Oktober) in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

Um zu testen, wie gut das Spiel funktioniert, führten die Forscher eine doppelblinde, placebokontrollierte Studie durch, bei der weder die Teilnehmer noch die Forscher wussten, wer das Spiel spielen sollte, das die Fähigkeit des Einzelnen verbessern sollte, zu verstehen, was er hörte und hörte wer spielte ein gewöhnliches, Placebo-Spiel.

An der Studie nahmen 24 Erwachsene mit einem Durchschnittsalter von 70 Jahren teil, die einen leichten bis starken Hörverlust hatten und durchschnittlich sieben Jahre lang Hörgeräte getragen hatten. Die Teilnehmer wurden zufällig einer von zwei Trainingsgruppen zugewiesen und gebeten, acht Wochen lang 3,5 Stunden pro Woche ein Spiel zu spielen. Die Mitglieder der Placebogruppe spielten ein Spiel, das ihr Gehörgedächtnis herausforderte, aber das Hörvermögen nicht verbessern sollte. Die andere Gruppe spielte das "echte" Spiel, das ein bisschen wie das Kinderspiel "heiß-kalt" war, sagte Whitton.

"Wenn man sich einem verborgenen Ziel nähert oder weiter entfernt, ändert sich der Klang auf informative Weise", sagte Whitton gegenüber Live Science. "Die Teilnehmer mussten subtile Veränderungen in einem andauernden Sound verfolgen, um ihre Finger über einen Tablet-Bildschirm zu führen, während sie versuchen, [auditive] Ablenkungen zu ignorieren."

Wenn sie ein paar Tage nach ihrem Gehirntraining getestet wurden, hatten die Teilnehmer, die das Placebo-Spiel spielten, keine Verbesserung in ihrer Fähigkeit, in einer lauten Situation zu hören. Diejenigen, die das echte Spiel spielten, konnten jedoch 25 Prozent mehr Wörter bei einem hohen Hintergrundrauschen erkennen, verglichen mit dem Basistest, der zu Beginn der Studie durchgeführt wurde. Der Boost betrug drei Mal mehr Wörter als die Hörgeräte alleine.

"Sogar ein paar zusätzliche Worte zu fangen, kann den Unterschied ausmachen, ob man in der Lage ist, in einer Unterhaltung zu bleiben oder sich aus dem Staub macht", sagte Whitton. Und obwohl der Test an älteren Erwachsenen mit Hörgeräten durchgeführt wurde, "gibt es Grund zu der Annahme, dass dieser Ansatz auch für Personen mittleren Alters von Nutzen wäre, die Probleme beim Hören haben, aber keine Hörgeräte verwenden", fügte er hinzu.

Die Forscher stellten fest, dass die Studie klein ist und mehr Forschung benötigt wird, bevor das Spiel zum Hören empfohlen werden könnte.

In der Tat hoffen sie, mehr Leute zu registrieren und ihr Studium zu erweitern, während sie das Spiel verfeinern, das aus mehr als einem Jahrzehnt der Forschung an Labornagern entwickelt wurde.

Die Forscher sagten, dass sie sich eine Zeit vorstellen, in der Hörprobleme durch eine Kombination von Hörtrainingssoftware mit den neuesten In-Ear-Hörgeräten bewältigt werden können.

"Wir freuen uns auf eine Zukunft, in der auditive Wahrnehmungstrainings - Software, die von Prinzipien der Gehirnplastizität und nicht von audiologischen Tests inspiriert wurde, mit neuen Fortschritten in diesen Hörgeräten verpackt ist", sagte Daniel Cole, Senior Associate Professor für HNO - Heilkunde Harvard Medical School und Direktor des Lauer Tinnitus Forschungszentrums in Massachusetts Eye and Ear.

"Es besteht Grund zu der Annahme, dass die Summe dieser Vorteile größer wäre, als man von einem einzelnen Ansatz erwarten könnte", sagte Polley gegenüber Live Science.

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