Jugendliebe: Einen Hund besitzen, der mit besserer Herz-Gesundheit verbunden ist

Gute Nachrichten für Hundebesitzer: Der beste Freund des Menschen kann helfen, das Risiko einer Herzkrankheit zu senken, findet eine neue Studie aus Schweden.

In der Studie untersuchten die Forscher die Beziehung zwischen Hundehaltung und Herz-Kreislauf-Gesundheit. Die Ergebnisse legen nahe, dass Hundebesitzer ein geringeres Risiko für Herzkrankheiten haben, weil die vierbeinigen Freunde soziale Unterstützung leisten und die körperliche Aktivität ihrer Besitzer fördern.

Ein Hund zu besitzen, kann besonders nützlich für Leute sein, die alleine leben, fand die Studie. [7 überraschende gesundheitliche Vorteile der Hundebesitz]

"Ein sehr interessanter Befund in unserer Studie war, dass Hundehaltung als Schutzfaktor bei allein lebenden Personen besonders prominent war. Dies ist eine Gruppe, die früher ein höheres Risiko für kardiovaskuläre Erkrankungen und Todesfälle aufwies als jene, die in einem Mehrpersonenhaushalt leben. "Leitstudie Autor Mwenya Mubanga, ein Doktorand in der Abteilung für medizinische Wissenschaften an der Universität Uppsala in Schweden, sagte in einer Erklärung.

Dies ist nicht die erste Studie, die nahelegt, dass Hundehaltung ein Segen für die Gesundheit sein könnte. Mehrere frühere Studien zum Beispiel haben laut der neuen Studie Zusammenhänge zwischen Hundebesitzern und einem geringeren Risiko für Herzerkrankungen gefunden. Und im Jahr 2013 veröffentlichte die American Heart Association eine wissenschaftliche Stellungnahme zu diesem Effekt.

Die neue Studie sei jedoch "nach unserer Kenntnis ... bei weitem die bisher größte Untersuchung von Assoziationen von Hundebesitzern mit der menschlichen Gesundheit", so die Forscher in der Studie.

In der neuen Studie untersuchten die Forscher die Herzgesundheit von mehr als 3,4 Millionen Erwachsenen im Alter von 40 bis 80, die in Schweden leben. Jüngere Personen seien aufgrund ihres geringen Risikos für Herz-Kreislauf-Erkrankungen von der Studie ausgeschlossen worden, so die Forscher.

Die Daten stammen aus dem schwedischen Register der Gesamtbevölkerung, das Informationen über Geburt, Migration, Änderungen der Staatsbürgerschaft, Familien- und Familienstand sowie Tod für alle schwedischen Staatsbürger und Einwohner ab 18 Jahren enthält. Insbesondere konzentrierten sich die Forscher darauf, sich auf Daten zu konzentrieren, die über einen Zeitraum von 12 Jahren gesammelt wurden, beginnend am 1. Januar 2001, so die Studie.

Um den Einfluss von Haustieren auf die Herzgesundheit des Menschen besser zu verstehen, verglichen die Forscher die Populationsdaten mit Aufzeichnungen über den Besitz von Hunden während der gleichen 12-Jahres-Periode. (Jeder Hund in Schweden muss beim Landwirtschaftsministerium registriert sein.)

Insgesamt zeigten die Ergebnisse der Studie, dass Hundebesitzer ein geringeres Risiko für den Tod aufgrund von Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder anderen Ursachen während des 12-Jahres-Zeitraums hatten, insbesondere für allein lebende Personen.

"Vielleicht kann ein Hund ein wichtiges Familienmitglied in den Single-Haushalten sein", sagte Mubanga in der Erklärung. "Die Ergebnisse zeigten, dass einzelne Hundebesitzer das Risiko von Todesfällen um 33 Prozent und das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen um 11 Prozent im Vergleich zu Alleininhabern reduzierten."

Außerdem verglichen die Forscher Hunderassen. Ihre Ergebnisse zeigten, dass ursprünglich gezüchtete Hunde - wie Terrier, Retriever und Dufthunde - mit einem geringeren Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen in Verbindung gebracht wurden.

Obwohl die neuen Erkenntnisse nicht erklären, ob und wie Hunde Menschen vor Herz-Kreislauf-Erkrankungen schützen könnten, neigen Hundebesitzer zu mehr körperlicher Aktivität, einem erhöhten Wohlbefinden und mehr sozialen Kontakten, so die Studie. Der Besitz eines Hundes könnte auch die Art von Bakterien verändern, die im Mikrobiom einer Person gefunden werden, was seine Gesundheit beeinträchtigen könnte, so die Forscher.

Eine Einschränkung der Studie ist, dass Menschen, die Hunde haben, bereits gesünder sind als Nicht-Hundebesitzer. "Es könnte ... Unterschiede zwischen Hundebesitzern und Nichtbesitzern bereits vor dem Kauf eines Hundes geben, was unsere Ergebnisse beeinflusst haben könnte, wie diejenigen, die sich dafür entscheiden, einen Hund zu bekommen, der aktiver und gesundheitsfördernder ist." Tove Fall, ein Associate Professor für Epidemiologie, auch an der Universität Uppsala, sagte in der Erklärung.

Außerdem wurde die Studie in Schweden durchgeführt, so dass die Ergebnisse möglicherweise nicht für andere Populationen gelten. Allerdings sagte Fall, dass "dank des bevölkerungsbasierten Designs unsere Ergebnisse für die schwedische Bevölkerung und wahrscheinlich auch für andere europäische Bevölkerungen mit ähnlicher Kultur bezüglich Hundehaltung verallgemeinerbar sind."

Ihre Ergebnisse wurden heute (17. November) in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

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