Sehen Sie die geheimnisvollen 'Bog People'

PITTSBURGH (AP) - Die sieben Mumien im Carnegie Museum of Natural History sind nicht annähernd so berühmt wie König Tut, aber sie sind genauso faszinierend.

Nehmen Sie den 2.000 Jahre alten Körper eines Teenagers, der in den Niederlanden gefunden wurde. Wer war sie? Wer hat sie getötet und warum? Sie wurde sicherlich getötet; Die Reste der Schnur, mit der sie erwürgt wurde, sind immer noch um ihren Hals sichtbar, ein Jahrhundert nachdem sie in einem Torfmoor gefunden wurde. War das Töten von "Yde Girl" eine Strafe oder ein Ritual?

Die Ausstellung "The Mysterious Bog People" (Die mysteriösen Sumpfmenschen) spricht für rituelle Opfer, indem sie sich durch Archäologie und forensische Nachforschungen, die einer "CSI" -Episode entsprechen, in die frühe Geschichte des nordwestlichen europäischen Lebens rund um Moore vertieft.

Ein Teil der Ausstellung, Bog Science Investigation, ermöglicht Besuchern, vier hypothetische Moorkörper zu untersuchen.

Besucher können Knochen, Schädel und Zähne untersuchen (keine Angst, sie sind falsch), um das Geschlecht und das wahrscheinliche Alter, die Art des Todes, die Zeit, in der die Person lebte - selbst wenn das Opfer ein Jäger war - zu bestimmen Sammler oder Landwirt durch Untersuchung des Mageninhaltes.

Torfmoore sind Sumpfgebiete mit toter Vegetation und Torfmoos. Der hohe Eisengehalt des Wassers, Gerbsäure und Sauerstoffmangel wirken als Konservierungsmittel. Bemerkenswert gut erhaltene Leichen wurden in Sümpfen gefunden, viele von Moorschneidern, die Torfmoor zum Brennstoff ernten, obwohl heutzutage Maschinen häufiger benutzt werden und Körper manchmal beschädigt werden, sagte Sandra Olsen, die Museumskuratorin der Anthropologie.

Ein Bild einer Mumie, nicht ausgestellt, zeigt vielleicht den am besten erhaltenen Körper. Bekannt als Tollund-Mann, nachdem er vor 55 Jahren in Dänemark gefunden wurde, wirkt der Mann mit seiner silbergrauen Haut wie aus Bleistiftzeichnung geschnitzt. Stoppel sprießt von seinem Kinn.

Die ausgestellten Körper wurden vor etwa einem Jahrhundert gefunden und gehören zu mehreren Dutzend. Diese sind ausgetrocknet, weil keine richtigen Schritte unternommen wurden, um sie konserviert zu halten, so dass sie ledrig aussehen.

Aber sie intrigieren immer noch.

"Red Franz" hat rote Haare, einen Bart und einen klaffenden Schlitz am Hals. Zwei Mumien, von denen man annimmt, dass sie ungefähr 2000 Jahre alt sind, werden zusammen gezeigt, wie sie gefunden wurden. Ursprünglich wurde angenommen, dass es sich um einen Mann und eine Frau handelt, aber seither sind Männer fest entschlossen. Einer hat ein Loch in seiner Brust.

"Ich denke, dass die Menschen vielleicht nur an dem grausigen Aspekt interessiert sind, aber ich hoffe, dass die Menschen die alten Europäer besser verstehen werden", sagte Olsen.

Wissenschaftler haben die Ernährung und Gesundheit von Moormenschen durch Mageninhalt und Weichteilanalysen bestimmt - weit mehr, als aus Skelettresten zu lernen ist.

Obwohl einige Moorbewohner Mordopfer oder Verbrecher waren, argumentiert die Ausstellung, dass die Fülle anderer in Mooren vergrabener Gegenstände es wahrscheinlich macht, dass viele geopfert wurden. Mehr als 300 solcher Gegenstände, darunter Münzen, Schmuck, zeremonielle Musikinstrumente und Waffen, werden ausgestellt.

Die alten Europäer brachten ihren Göttern in natürlicher Umgebung Opfergaben, sagte Olsen. Wässerige Orte wie Flüsse, Seen und Moore seien als Leitungen zu den Göttern gesehen worden, sagte sie.

"Die Moore gelten als besondere Orte, weil dort eine Aura der Gefahr ist", sagte Olsen. Man kann sich leicht vorstellen, verloren zu gehen oder in dunklen, mit Nebel bedeckten Sümpfen zu ertrinken, von denen geglaubt wird, dass sie von den Göttern bewohnt werden.

Opfergaben wären gemacht worden, um Götter zu besänftigen, damit Vieh und Getreide gedeihen und für die Fruchtbarkeit, sagte Olsen. Sie würden auch dazu gebracht werden, die Götter davon abzuhalten, wütend zu werden und Hungersnöte, Dürre oder andere Verwüstungen zu bringen.

Die Carnegie beherbergt den einzigen Auftritt der Ausstellung in den östlichen Vereinigten Staaten. Es wird später nach Los Angeles reisen.

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