Wie Schreiben die Welt verÀnderte

Jeden Montag dreht sich diese Kolumne um eine Seite in der Geschichte, um die Entdeckungen, Ereignisse und Menschen zu erforschen, die die Geschichte, die heute gemacht wird, beeinflussen.

Die Menschen hatten ein paar hunderttausend Jahre lang gesprochen, bevor sie die Inspiration oder den Mut hatten, ihre Ideen für die Nachwelt niederzuschreiben.

Als aber ein mesopotamisches Volk, das Sumerer genannt wurde, vor 5000 Jahren einige Buchhaltungssymbole auf Tontafeln auskratzte, begannen sie unwissentlich eine ganz neue Ära in der Geschichte, die wir, na ja, Geschichte nennen.

Das Vorhandensein schriftlicher Quellen kennzeichnet die technische Trennungslinie zwischen dem, was Wissenschaftler als Vorgeschichte klassifizieren, und dem, was sie Geschichte nennen, die zu verschiedenen Zeiten beginnt, abhängig davon, welchen Teil der Welt Sie studieren.

An den meisten Orten begann das Schreiben ungefähr zur selben Zeit, als alte Zivilisationen aus Jäger- und Sammlergemeinschaften hervorgingen, wahrscheinlich als eine Möglichkeit, das neue Konzept des "Eigentums", wie Tiere, Getreidevorräte oder Land, im Auge zu behalten.

Um 3000 v. in Mesopotamien (dem heutigen Irak) und dann bald darauf in Ägypten und um 1500 vor Christus. In China kritzelten, skizzierten und erzählten die Menschen ihre Welt über ihre Kultur auf eine dauerhafte Weise.

Wenn der Speicher fehlgeschlagen ist

Als das antike Mesopotamien begann, sich auf Farmen niederzulassen, die die ersten Städte umgaben, wurde das Leben etwas komplizierter. Die Landwirtschaft erforderte Fachwissen und detaillierte Aufzeichnungen, zwei Elemente, die direkt zur Erfindung des Schreibens führten, sagen Historiker.

Die ersten Beispiele für das Schreiben waren Piktogramme, die von Tempelbeamten verwendet wurden, um die Zuflüsse und Abflüsse der Getreide- und Tierlager der Stadt zu verfolgen, die in den größeren sumerischen Stadtzentren wie Ur groß genug waren, um die Zählung durch das Gedächtnis unzuverlässig zu machen.

Die Beamten begannen, standardisierte Symbole zu verwenden, anstatt, sagen wir, ein tatsächliches Bild einer Ziege, um Waren darzustellen, die in weiche Tontafeln mit einem spitzen Keil geschnitten waren, der in eine Keilform geschnitten worden war. Archäologen nennen diese erste Schrift "Keilschrift", vom lateinischen "cuneus", Keil bedeutet.

Das System entwickelte sich schnell, um Zeichen einzubeziehen, die Töne darstellten, und bald machte ganz Mesopotamia Notizen, machte To-Do-Listen und (vermutlich) schrieb Liebesbriefe.

Die ägyptischen Schriften - die berühmten Hieroglyphen - entwickelten sich nicht lange danach unabhängig, unter ähnlichen Umständen, meinen Historiker.

Einige tausend Jahre später, als sich die beiden Systeme in der gesamten Region ausbreiteten, verfügte die gesamte antike Welt über Schriftsysteme, die die Effizienz der Volkswirtschaften, die Rechenschaftspflicht der Regierungen und, vielleicht am wichtigsten, unser Verständnis der Vergangenheit erheblich verbesserten.

Alphabetisierung ein Privileg

Lesen und Schreiben in alten Zeiten war jedoch nicht für die Massen. Das tägliche Leben in Mesopotamien und Ägypten war zeitaufwendig, und so wurde Schreiben zu einem spezialisierten Beruf, normalerweise für Mitglieder der Elite-Klasse. Die hochgeschätzten Schriftgelehrten des alten Mesopotamien wurden sogar in der Kunst dargestellt, die Keilschrift-Geräte (ein bisschen wie eine Reihe von Essstäbchen) in ihren Gürteln als Zeichen ihrer Wichtigkeit tragen.

Bis zum 19. Jahrhundert, als sich die öffentliche Bildung auf der ganzen Welt verbreitete, blieb die Alphabetisierung in den meisten Gesellschaften ein Privileg aristokratischer Männer.

Das bedeutet, dass, während die historische Periode exponentiell besser verstanden wird als die Erfahrungen von Menschen, bevor das Schreiben erfunden wurde, schriftliche Berichte weitgehend von den Erfahrungen der oberen Klassen handeln, sagen Historiker.

Ungefähr einer von fünf Menschen, die hauptsächlich in Ländern der Dritten Welt leben, sind Analphabeten.

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