Wie "Kilroy War Here" die Welt verÀndert hat

Jeden Montag dreht sich diese Kolumne um eine Seite in der Geschichte, um die Entdeckungen, Ereignisse und Menschen zu erforschen, die die Geschichte, die heute gemacht wird, beeinflussen.

Lange bevor das Internet virales Marketing zu einem Kinderspiel machte, machte sich eine langnasige kleine Figur namens Kilroy auf die altmodische Art und Weise auf die Welt und wurde zu einer Legende unter den Millionen von Militärs und Militärs, die während des Zweiten Weltkriegs dienten.

Das rudimentäre Gekritzel, das einen kahl werdenden Kopf zeigte, der zusammen mit dem Tag "Kilroy Was Here" über eine Wand spähte, tauchte in unerwarteten Plätzen über allen von amerikanischen Truppen besuchten Kriegsschauplätzen auf.

Während Wettkämpfe, um die Graffiti an dunklen Orten zu beschriften, die kriegsmüden Soldaten beschäftigten und durch ihre Auftritte inspiriert blieben, hatte die geheimnisvolle Kilroy-Figur japanische Geheimdienstoffiziere und sogar Hitler selbst um den scheinbar allgegenwärtigen Typ besorgt.

Angeblich von einem amerikanischen Hafenarbeiter angespornt, war die "Kilroy Was Here" Mode ein ikonischer Teil des Zweiten Weltkriegs und der 1940er Jahre.

Die Nietmaschine, die tausend Schiffe startete

Die Ursprünge von "Kilroy Was Here" sind nach wie vor trübe und von der städtischen Legende getrübt, aber die glaubwürdigste Quelle des Sprichworts stammt von einer Werft in Quincy, Massachusetts, die meisten Historiker sind sich einig.

Zusätzlich zu ihrem militärischen Beitrag im Ausland während des Zweiten Weltkriegs waren die Vereinigten Staaten stark an den Kriegsanstrengungen beteiligt, die Schiffe, Panzer, Flugzeuge und Waffen für die alliierten Streitkräfte in Fabriken im ganzen Land produzierten.

Auf einer der produktivsten Werften des Landes in Quincy arbeitete James J. Kilroy - ein Nieteninspektor, der wie jeder in seinem Beruf von der Anzahl der Nieten bezahlt wurde, die er überprüfte und seine Tagesarbeit an der Maschine selbst mit einem Kreidezeichen aufzeichnete. Um zu vermeiden, dass seine Marken von skrupellosen Arbeitern, die seine Nietenreihe fortsetzen, gelöscht und bewegt werden, begann Kilroy, "Kilroy Was Here" auf die Maschinen zu schreiben, sagen Historiker.

Der dringende Bedarf an Übersee-Schiffen bedeutete, dass die meisten in die Tat umgesetzt wurden, bevor die Arbeitermarken, einschließlich Kilroys, übermalt oder verdeckt wurden.

Amerikanische GIs bemerkten die rätselhafte Phrase, die auf scheidenden Schiffen fast sofort eingeschrieben war, häufig an schwer zugänglichen Stellen. Zuerst behandelten Seeleute das Aussehen von "Kilroy Was Here" wie eine Art Talisman und bestätigten, dass ihr Schiff ordnungsgemäß überprüft worden war und gegen den Feind geschützt werden würde. GIs nahmen später den Standard von Kilroy an und begannen, die Orte zu markieren, die sie in Europa, Asien und Afrika besucht hatten.

Der Kilroy-Charakter - nur Augen und Finger, die hinter einer Mauer oder einem Zaun sichtbar sind - wurde irgendwann früh im Krieg an diesen Spruch angefügt.

Kilroy auf dem Mond?

Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs hatte "Kilroy Was Here" einen Kultstatus erreicht, der an den unwahrscheinlichsten Orten aufkam - wahrscheinlich aufgrund eines freundlichen Wettbewerbs zwischen GIs, glauben Historiker - einschließlich einiger streng geheimer Militäranlagen. Latrinen in Frankreich, Strände im Pazifik und Mauern in Deutschland waren mit dem Etikett bedeckt und wurden im Laufe des Krieges zu einem Kundschafterschrei der zunehmenden alliierten Erfolge.

Während die Amerikaner ein paar gutherzige Lacher über den mysteriösen Kilroy teilten, der es irgendwie schaffte, als erstes an jedem Ziel anzukommen, war der Slogan für die Opposition eine ernstere Angelegenheit.

Die japanischen Truppen wurden durch einen "Kilroy Was Here", der auf einem bombardierten Panzer auf der pazifischen Insel Guadalcanal gemalt wurde, so mystifiziert, dass sie ihren Geheimdienstmitarbeitern den Fund gemeldet haben, so ein befragter US-Marineinfanterist Timothy Benford.

Hitler nahm an, dass Kilroy eine Art "Super-GI" oder Spion war, wie andere unbestätigte Berichte behaupteten, und befahl einem Kontingent von Männern, den hinterhältigen Amerikaner aufzuspüren. Er würde niemals gefunden werden.

Die Identität des echten Kilroy wurde erst 1946 enthüllt, als ein nationaler Radio-Wettbewerb, der nach dem ursprünglichen "Künstler" suchte, die Geschichte von James Kilroy in Quincy aufdeckte und authentifizierte, die immer noch mit Pin-the-Nose-on ihre Heimatstadt-Berühmtheit feiert -Kilroy-Wettbewerbe.

Die Legende geht weiter ...

Trotz einiger einzigartiger Erscheinungen, von denen kürzlich im Irak und in Afghanistan berichtet wurde, verblasste die Kilroy-Mode größtenteils aus dem Gedächtnis, nachdem sie während des Koreakrieges in den 1950er Jahren wieder an Popularität gewonnen hatte.

Oder hat es getan?

Ein bisschen eine persönliche Randbemerkung - mein Großvater, ein britischer Weltkriegsveteran, dessen Initialen WW sind, signierte oft seine Karten und Briefe mit der gleichen kleinen knubbeligen Nase, die über eine Wand späht, seine Finger in Form von zwei gekritzelt Ws. Wer weiß, wo sonst Kilroy am Leben und gesund bleibt ?!

Dies sind einige andere Orte, an denen "Kilroy" Gerüchten zufolge im Laufe der Jahre aufgetaucht ist:

  • Der Arc de Triomphe in Paris
  • Mount Everest
  • Die Freiheitsstatue
  • Die Oberfläche des Mondes
  • Die Chinesische Mauer

Fühlen Sie sich frei, diese für sich selbst zu überprüfen!

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