Die meisten gefährdeten Tiefsee-Lebensräume identifiziert

Angesichts der technologischen Fortschritte, die es den Menschen ermöglichen, tiefer als jemals zuvor in den Meeren zu erforschen, und die enorme Artenvielfalt im größten Ökosystem der Erde zu enthüllen, hat das Ergebnis auch zu mehr Ausbeutung geführt, sagen Forscher.

In einer neuen Auswertung von Daten aus der Weltmeere hat ein Team von mehr als 20 Wissenschaftlern herausgefunden, welche menschlichen Auswirkungen die schädlichsten Auswirkungen auf die Tiefsee haben und welche in Zukunft am wichtigsten sein werden. Sie identifizieren auch die spezifischen Lebensräume in der Tiefsee, die am stärksten vom menschlichen Einfluss betroffen sind.

"Wir sagen voraus, dass der Anstieg des CO2 in der Atmosphäre und die Facetten und Folgen des Klimawandels von nun an und in Zukunft die größten Auswirkungen auf Tiefsee-Lebensräume und ihre Fauna haben werden", schreiben die Forscher am 1. August in der Fachzeitschrift PLoS ONE.

Große Unbekannte

Die Tiefsee erstreckt sich vom Ende des Kontinentalschelfs in einer Tiefe von etwa 660 bis 820 Fuß (200 bis 250 Meter) bis zu den großen Tiefen zwischen 1,9 und 3,7 Meilen (3 bis 6 Kilometer), die bis zu 6,8 Meilen erreichen können (11 Kilometer) in Bereichen wie dem Marianen-Graben.

Obwohl der Meeresboden 73 Prozent der Ozeane bedeckt, wurde nur die Fläche, die einigen Fußballfeldern entspricht, biologisch beprobt, so die Forscher. Wissenschaftler entdecken weiterhin neue Lebensräume und Arten, aber die negativen Auswirkungen der menschlichen Aktivität scheinen viel schneller zu sein, um die großen Tiefen unserer Ozeane zu erreichen, bemerken die Wissenschaftler der Studie.

In der neuen Überprüfung gruppierte das Team menschliche Auswirkungen in drei Kategorien: Müll- und Mülldeponie, Ressourcenausbeutung und Klimawandel.

Ihre Analyse zeigte, dass Abfall in der Vergangenheit der Haupteinflussfaktor für Menschen in Tiefseelebensräumen war; Obwohl Dumping und Müll in den Ozeanen 1972 verboten wurden, sagen die Autoren, dass ihre Folgen noch heute vorhanden sind, zusammen mit der fortgesetzten illegalen Entsorgung von Abfall von Schiffen.

"Der Tiefseeboden ist für die meisten Menschen außer Sichtweite und daher oft unbewusst", schreiben die Forscher. "Seit Jahrhunderten fördert dies das Einbringen von Abfällen aller Art in tiefe Gewässer mit (weitgehend) unbekannten und nicht untersuchten Auswirkungen auf die Lebensräume und ihre Fauna. Obwohl das Abladen von Abfällen und Abfällen ins Meer jetzt gesetzlich verboten ist, besteht das Problem weiterhin wegen der historischen Ansammlung von Meeresmüll in allen Weltmeeren. "

Auch aus Küstengebieten und dort, wo Flüsse abfließen, gelangen Streu und Schadstoffe in die Tiefsee. Insbesondere die Ansammlung von Kunststoffen auf dem Meeresboden, die zu Mikroplastik - genannt Meerjungfrauentränen - abgebaut werden, die die Fauna konsumieren kann, hat unbekannte, aber wahrscheinlich wichtige Konsequenzen. Es gibt zunehmend Hinweise auf die Anhäufung von chemischen Schadstoffen wie Quecksilber, Blei und persistenten organischen Schadstoffen (wie Dioxinen und PCB) in Sedimenten und Tiefseeorganismen.

Jetzt und später

Die größten direkten Auswirkungen haben die Autoren derzeit aus der Nutzung von Tiefseeressourcen, insbesondere aus der Fischerei. In der Zukunft dürften jedoch die stärksten Auswirkungen auf die Ozeanversauerung und den Klimawandel zukommen. Zu den Folgen der Versauerung und des Klimawandels gehören: eine Erhöhung der Wassertemperatur, Ansammlung von Nährstoffen (die zu Algenblüten führen und zu toten Zonen beitragen können) und Veränderungen der Ozeanzirkulation.

Die Forscher sagen voraus, dass all diese menschlichen Faktoren in Zukunft in der Lage sein werden, schädliche Auswirkungen auf Tiefsee-Lebensräume zu haben.

Die am stärksten gefährdeten Lebensräume für den Menschen sind: benthische Gemeinschaften (am Meeresboden) auf sedimentären Oberhängen, Kaltwasserkorallen, Meeresbodengesellschaften in Canyons sowie Meeresboden- und Freiwasserumgebungen entlang von Seamounts.

In naher Zukunft könnte die Gewinnung von Mineralien in Hydrothermalquellen und möglicherweise auch in Tiefseegebieten diese Lebensräume gefährden.

Ihre Schlussfolgerungen stammen aus einer internationalen Studie, die während des Census of Marine Life-Projekts SYNDEEP (Auf dem Weg zu einer ersten globalen Synthese von Biodiversität, Biogeographie und Ökosystemfunktion in der Tiefsee) durchgeführt wurde.

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