Seltenes "Ballonsyndrom" verursacht Igel, wie ein Wasserball aufzuwehen

Was machst du, wenn du einen aufgeblasenen Strandkugel-Igel findest? Du bringst es zum Tierarzt, um deflationiert zu sein.

Genau das passierte einem wilden Igel in Schottland - genannt Zepplin von seinen Rettern bei der Scottish Society for Prevention of Cruelty to Animals (Scottish SPCA) -, der an einer seltenen Krankheit namens "Ballon-Syndrom" litt.

Zepplin wurde am 23. Juli am Straßenrand gesichtet und die schottische SPCA wurde nach einer Erklärung der Gesellschaft einberufen. [In Fotos: Erstaunliche Tieroperationen]

Romain Pizzi, der Tierarzt für Wildtierheilkunde an der schottischen SPCA, sagte, dass Zepplins Fall des Ballon-Syndroms "so ernst" sei.

"Normalerweise sieht man nur auf dem Körper des Igels paffen", erzählte Pizzi Live Science. In Zepplins Fall jedoch erschien der gesamte Körper aufgebläht, und das Tier sah aus wie ein Strandball, laut Aussage.

Wissenschaftler haben eine Reihe von Theorien darüber, was das Ballon-Syndrom bei Igeln verursacht, aber Fragen bleiben, weil Tiere mit der Krankheit immer gefunden werden, nachdem sie sich aufgebläht haben. "Wir wissen nicht, was mit diesem Igel passiert ist", sagte Pizzi.

In den meisten Fällen sei das stumpfe Trauma, das Lungenschäden verursacht, der mutmaßliche Täter, sagte Pizzi. Zepplin wurde vielleicht von einem Auto angefahren oder von einem Pferd oder Menschen getreten.

Igel haben eine kleine Luftröhre, die von ihrem Mund und Nase zu ihren Lungen führt, und an der Spitze dieser Luftröhre ist die Glottis, die sich öffnet und schließt, wenn Igel atmen, sagte Pizzi. Wird ein Igel bei geöffneter Glottis getroffen, strömt Luft einfach aus den Lungen und aus dem Körper. Aber wenn die Glottis geschlossen ist, wenn das Tier geschlagen wird, kann diese Luft nirgendwohin gehen und das Lungengewebe kann platzen. Es ist wie ein Ballon, sagte Pizzi.

Dieses Trauma kann auch die Muskeln zwischen den Rippen eines Igels schädigen.

Die Brüche in der Lunge und in den Rippenmuskeln "wirken wie ein Einwegventil", sagte Pizzi, damit Luft aus den Lungen in die Körperhöhle fließen kann - aber nicht wieder hinein. Also nimmt mit jedem Atemzug der Igel ein: ein bisschen Luft entweicht und der Igel bläht sich auf.

In Zepplins Fall schätzte Pizzi, dass es wahrscheinlich zwischen 12 und 48 Stunden dauerte, bis der Igel den Zustand, in dem er gefunden wurde, aufgeblasen hat. Mit dem Ballonsyndrom tötet die Verletzung der Lunge das Tier normalerweise nicht, fügte Pizzi hinzu. Wenn die Verletzung der Lunge sehr stark ist, würde der Igel wahrscheinlich eher sterben als sich aufblähen.

Und ein aufgeblasener Igel würde nicht lange in freier Wildbahn überleben, weil er sich nicht aufrollen und verteidigen könnte. [Fotos: Die süßesten Baby Wildtiere der Welt]

Popping Luftpolsterfolie

Um Zepplin zu entlüften, machten die Tierärzte, die ihn behandelten, genau das - sie machten eine Reihe kleiner Schnitte auf die Haut des stacheligen Patienten, so dass die eingeschlossene Luft entweichen konnte.

Als Zepplin hereingebracht wurde, wurde er geröntgt, damit die Chirurgen sehen konnten, ob er schwere Lungenschäden hatte. Sie fanden keine, was nahelegte, dass das Leck von einer sehr kleinen Träne kam.

Pizzi stellte fest, dass das Gewebe unter der Haut eines Igels nicht dafür ausgelegt ist, mit Luft gefüllt zu werden, also ist es kein großes offenes Fach. Stattdessen gibt es viel Bindegewebe unter der Haut, das Bereiche in kleine Luftkammern teilt.

Obwohl es als Ballonsyndrom bezeichnet wird, blähen sich die Igel in den meisten Fällen eher wie "Bubble Wrap" auf, sagte er.

Zepplin hatte vier große Luftkammern auf der Oberseite seines Körpers, so dass die Chirurgen vier Schnitte machten, die jeweils etwa 1 Zentimeter lang waren. Um Infektionen in Schach zu halten, wurde dem Igel ein Antibiotikum verabreicht.

Die Löcher in der Haut müssen für ein paar Tage geöffnet bleiben, während die Lungen heilen, sagte Pizzi. Schließen sie sich, bevor sich das Loch in der Lunge schließt, beginnt der Igel wieder aufzublähen, so dass die Tierärzte sicherstellen müssen, dass sich keine Schorfe über den Schnitten bilden.

Wie für den Status des Patienten? Pizzi sagte, Zepplin geht es gut und heilt schnell.

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