Was hat Helen Keller dazu gebracht, taub und blind zu sein? Ein Experte hat diese Theorie

Helen Keller war erst 19 Monate alt, als sie 1882 eine mysteriöse Krankheit entwickelte, die ihr das Hören und Sehen erschweren würde. Trotzdem würde sie weiterhin lernen, durch Zeichen zu kommunizieren, zu lesen, zu schreiben und zu sprechen. Heute, 50 Jahre nach ihrem Tod am 1. Juni 1968, gilt sie als versierte Schriftstellerin und Aktivistin für Menschen mit Behinderungen, die trotz widriger Umstände beharrlich waren.

Aber was genau hat die Krankheit verursacht, die sie taub und blind gemacht hat?

Es stellt sich heraus, dass trotz der Berühmtheit von Kellers Fall bisher keine umfassende medizinische Analyse durchgeführt wurde.

In der ersten Analyse seiner Art ist ein pädiatrischer Experte für Infektionskrankheiten zu dem Schluss gekommen, dass eine wahrscheinliche Erklärung für Kellers Taubblindheit eine Infektion mit dem Bakterium ist Meningokokken das wiederum verursachte Meningitis oder eine Schwellung der Auskleidungen, die das Gehirn und das Rückenmark bedecken.

Es ist wichtig zu wissen, dass Ärzte niemals genau wissen werden, welche Krankheit "meine Augen und Ohren verschlossen und mich in die Bewusstlosigkeit eines neugeborenen Babys gestürzt hat", wie Keller später schrieb. Aber die Erklärung der bakteriellen Meningitis ist, "wo vernünftiger Abzug Sie nehmen würde", sagte Dr. Janet Gilsdorf, der Autor der Analyse und ein Professor Emerita in der Abteilung für Pädiatrie an der University of Michigan Medical School. [10 Mysteriöse Todesfälle und Verschwinden, die immer noch Historiker packen]

Gilsdorf sagte, sie interessiere sich für das, was Keller Taubblindheit verursachte, nachdem sie ihre Fragen bei ihren Vorlesungen über Meningitis gestellt hatte.

Nach einem dieser Vorträge, "Ich dachte, was wissen wir darüber? Ich bin sehr neugierig geworden", sagte Gilsdorf zu Live Science.

Aber als Gilsdorf die Literatur studierte, fand sie nichts "autoritatives" zum Thema. Die Erklärungen, die es gab, kamen von Historikern, nicht von Ärzten oder Experten für Infektionskrankheiten, und die meisten dieser Ideen "waren aus medizinischer Sicht sehr unüblich", sagte Gilsdorf.

Kellers Autobiographie ist auch vage und sagt, dass sie ein plötzliches Fieber entwickelt habe, und Ärzte nannten die Krankheit "akute Stauung des Magens und des Gehirns".

So benutzte Gilsdorf eine digitale Bibliotheksdatenbank namens HathiTrust, um die Literatur darüber zu recherchieren, was damals über Infektionskrankheiten bekannt war, die Kellers Taubblindheit verursacht haben könnten und welche Symptome und Komplikationen die Patienten im Alter vor den Antibiotika entwickelten. Ihre Analyse wurde online 5. Mai in der Zeitschrift Clinical Infectious Diseases veröffentlicht.

Historische Berichte führen Kellers Taubblindheit häufig auf Scharlach zurück, eine Krankheit, die bei Menschen mit Halsentzündung auftreten kann und Ausschlag und Fieber verursacht. Aber diese Krankheit verursacht keine Taubheit und Blindheit, sagte Gilsdorf. "Es ist schwer zu wissen, wo dieses Denken herkommt", die ihre Taubblindheit dem Scharlach zuschreibt, sagte sie. Es ist wahr, dass die Bakterien, die Scharlach verursachen, genannt Gruppe A Streptococcus, kann auch Meningitis verursachen. Aber auch im 19. Jahrhundert kam es selten zu einer Meningitis als Komplikation des Scharlachfiebers, und wenn sich dies einstellte, verzögerten sich die Symptome der Meningitis meist mehr als drei Wochen nach Auftreten der Scharlach-Symptome.

Außerdem war Scharlach damals eine bekannte Krankheit, und "Helen Kellers Arzt hätte sehr wahrscheinlich Scharlach erkannt, wenn es einer Meningitis vorausgegangen wäre", schrieb Gilsdorf in ihrer Analyse.

Einige Historiker haben auch Kellers Krankheit auf Röteln zurückgeführt, die Taubheit und Erblindung verursachen können, wenn Babys im Mutterleib infiziert werden. Wenn das passiert, werden Babys mit diesen Komplikationen geboren, aber Keller war vor ihrer Krankheit gesund, sagte Gilsdorf.

Keller könnte auch eine Erkrankung gehabt haben, die Enzephalitis oder eine Entzündung des Gehirns verursachte, aber das hätte wahrscheinlich schwere Hirnschäden verursacht und zu geistiger Behinderung geführt, was bei Keller nicht der Fall war, bemerkte Gilsdorf.

Jedoch eine Infektion mit Meningokokken die Meningitis, Meningokokken-Meningitis genannt, scheint Kellers Symptomen und Komplikationen zu entsprechen. Die Überlebensrate dieser Form der Meningitis zur Zeit von Kellers Krankheit betrug etwa 30 bis 40 Prozent. Menschen mit dieser Krankheit können sich plötzlich erholen, was zu Kellers eigener Beschreibung ihrer Genesung passen würde; sie sagte in ihrer Autobiographie, dass "das Fieber mich so plötzlich und geheimnisvoll verließ, wie es gekommen war." Ein Bericht aus dem Jahr 1913 über 1300 Patienten mit dieser Infektion ergab, dass etwa 31 Prozent der Patienten überlebten, 45 unter den Überlebenden hörten ihr Gehör, drei verloren ihre Sehkraft und zwei verloren sowohl das Gehör als auch die Sehkraft. Diese Beweise deuten darauf hin, dass Meningokokken-Meningitis "eine glaubwürdige Ursache für die Krankheit ist, die Keller taub und blind gemacht hat", schrieb Gilsdorf.

Aber da andere Bakterien auch Meningitis verursachen können, könnte eine andere Mikrobe schuld sein? Es gibt zwei andere Arten von Bakterien neben N. meningitidis das verursacht häufig Meningitis. Einer ist Streptococcus pneumoniae, aber diese Infektion war zur Zeit von Kellers Krankheit "einheitlich tödlich", sagte Gilsdorf. Ein anderes ist Haemophilus influenzae, die eine Studie berichtet hatte eine Sterblichkeitsrate von etwa 97 Prozent bei jungen Kindern zum Zeitpunkt von Kellers Krankheit, sondern könnte auch Taubheit oder Blindheit verursachen. Obwohl die Überlebensrate niedrig war, H. influenzae könnte auch Keller 'Krankheit verursacht haben, sagte Gilsdorf.

Gilsdorf sagte, sie hoffe, dass ihre Analyse Menschen dazu inspiriert, kritisch zu denken und tiefer in historische Fälle einzutauchen. Sie hofft auch, dass sich die Leute weiterhin an Helen Keller erinnern werden. "Sie war eine großartige, großartige Frau und trotz aller Behinderungen sehr gut", sagte Gilsdorf.

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