Hepatitis A breitet sich durch San Diego aus: Warum es so schwer ist aufzuhören

SAN DIEGO - Mehr als 480 Menschen in San Diego haben sich in den letzten 10 Monaten mit Hepatitis A infiziert, beim größten Ausbruch der Krankheit in Kalifornien seit Jahrzehnten. Aber warum ist es so schwer aufzuhören?

Über 20 neue Fälle von Hepatitis A pro Woche wurden während dieses Ausbruchs gemeldet, sagte Dr. Eric McDonald, Direktor der San Diego County Abteilung für Epidemiologie und Immunisierung, auf einer Pressekonferenz gestern (5. Oktober), Teil einer Infektionskrankheit IDWeek 2017. Die meisten Fälle von Hepatitis A gehören zu den Menschen, die obdachlos sind oder illegale Drogen konsumieren oder die in engem Kontakt mit diesen Bevölkerungsgruppen stehen. Von den 481 infizierten Menschen wurden 337 (70 Prozent) ins Krankenhaus eingeliefert und 17 (4 Prozent) sind gestorben, sagten Beamte.

Dr. Monique Foster von der Abteilung für Virale Hepatitis des Centrums für Seuchenkontrolle und Prävention (CDC) sagte, es sei nicht ungewöhnlich, dass solche großen Hepatitis-A-Epidemien lange dauern - etwa ein bis zwei Jahre -, bevor sie vollständig gestoppt werden.

Obwohl das Hepatitis-A-Virus normalerweise nicht tödlich ist, kann es die Leber infizieren und Entzündungen und Schäden an diesem Organ verursachen, so das National Institutes of Health (NIH). Symptome können dunkelgelber Urin, Fieber, Gelenkschmerzen, Übelkeit und Erbrechen sein. Menschen mit der Infektion werden in der Regel ohne Behandlung besser, sagt das NIH. In einigen Fällen kann die Infektion jedoch zu Leberversagen führen, insbesondere bei älteren Erwachsenen oder Menschen mit anderen Lebererkrankungen. [27 Verheerende Infektionskrankheiten]

Hepatitis A breitet sich aus, wenn kleine Stuhlmengen von einer kranken Person Objekte, Nahrungsmittel oder Getränke kontaminieren, die eine andere Person dann berührt und aufnimmt. Dies kann passieren, wenn Menschen mit der Krankheit nach dem CDC ihre Hände nicht richtig waschen, nachdem sie auf die Toilette gegangen sind. In San Diego haben die Beamten 66 tragbare Handwaschstationen in den Straßen installiert, um das Hygieneproblem zu lösen. Weitere 100 Stationen sind unterwegs. Das Virus kann sich auch unter Drogenkonsumenten verbreiten, auch durch mangelnde Hygiene beim Teilen von Geräten, die mit illegalem Drogenkonsum in Verbindung stehen.

Ein Grund, warum es Spezialisten und Ärzten schwer fällt, die Verbreitung von Hepatitis A zu stoppen, ist ihre lange Inkubationszeit - die Zeit, die ein Mensch benötigt, um Symptome zu zeigen, nachdem er infiziert wurde - die im Durchschnitt 28 Tage dauert. Aber es kann bis zu 50 Tage dauern, sagte Foster.

"Menschen, die heute infiziert sind, werden wahrscheinlich vier Wochen lang keine Symptome zeigen", sagte Foster. Dies macht es für die Menschen schwer, sich daran zu erinnern, was sie getan haben oder mit wem sie Kontakt hatten, als sie Hepatitis ausgesetzt waren, sagte Foster, und beide Faktoren helfen den Beamten, Ausbrüche zu verfolgen und zu kontrollieren. Es bedeutet auch, dass Menschen, die noch nicht krank erscheinen, andere infizieren können und mehr Fälle verursachen.

Darüber hinaus hat die lange Inkubationszeit bedeutet, dass bis zu dem Zeitpunkt, an dem Beamte eine Häufung von Hepatitis-A-Fällen bemerken, der Ausbruch wahrscheinlich seit mindestens einem Monat dauert, sagte Foster. Und wenn Beamte einen Ausbruch feststellen, kann es sechs Wochen dauern, um festzustellen, ob Bemühungen, den Ausbruch zu kontrollieren, arbeiten, sagte McDonald.

Eine weitere Herausforderung beim Ausbruch von San Diego ist die spezifische Bevölkerung, die bei diesem Ausbruch an Hepatitis A erkrankt ist: Menschen, die obdachlos sind oder illegale Drogen konsumieren. Dies ist eine Bevölkerung, die nur begrenzten Zugang zu sauberen Toiletten und Handwascheinrichtungen hat, die wichtig sind, um die Ausbreitung von Hepatitis A zu verhindern.

Darüber hinaus ist die Impfung mit dem Hepatitis-A-Impfstoff einer der wichtigsten Wege, um die Infektion zu verhindern, sagt die CDC. Aber im gegenwärtigen Ausbruch dauerte es einige Zeit, diese Impfungen für die Gruppen zu erhalten, die für die Krankheit gefährdet sind, sagte McDonald. Um Impfstoffe für diese "Ziel" -Gruppe zu erhalten, verwendeten die Beamten einzigartige Strategien, darunter die Verabreichung von Impfstoffen in Notaufnahmen, wo Obdachlose leichter ausfindig gemacht werden können, und Gefängnissen, in denen illegale Drogenkonsumenten geimpft werden können, bevor sie wieder auf die Straße kommen sagten Beamte. Beamte errichteten auch Teams von Menschen, um in Obdachlosenlager zu gehen und Impfungen zu verabreichen.

"Es braucht Zeit, Systeme einzurichten, um Impfstoffe zu liefern", sagte McDonald. "Ich denke, diese Systeme sind hier [jetzt] stark genug, um den anhaltenden Ausbruch zu bekämpfen."

Bis zum 30. September seien mehr als 54.000 Erwachsene in der Region gegen Hepatitis A geimpft worden, um den aktuellen Ausbruch einzudämmen, sagte McDonald.

Im Allgemeinen wird der Hepatitis-A-Impfstoff für Kinder im Alter von 1 empfohlen; Reisende in Länder mit hohen Hepatitis-A-Raten; Benutzer von illegalen Drogen; Menschen mit chronischen Lebererkrankungen, wie Hepatitis C; Männer, die sexuellen Kontakt mit anderen Männern haben; und Leute, die mit Tieren arbeiten, die mit Hepatitis A infiziert sind, nach der CDC.

Vor dem Ausbruch von San Diego wurde der Hepatitis-A-Impfstoff nicht speziell für Obdachlose empfohlen, aber jetzt empfiehlt der Bundesstaat Kalifornien, diesen Impfstoff der obdachlosen Bevölkerung zu geben. CDC-Beamte werden auch prüfen, ob dies eine nationale Empfehlung werden sollte, sagte Foster.

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