Wie Stress uns unsere Ziele verlieren lÀsst

Menschen, die gestresst sind, neigen eher dazu, in einfache Gewohnheiten zurückzukehren, anstatt auf ihre Ziele hinzuarbeiten, und jetzt sagen Forscher, dass sie vielleicht wissen, warum.

Gesunde Studienteilnehmer, die Stresshormontabletten einnahmen, führten häufiger die gleiche Aufgabe durch, die ihnen Schokolade als Belohnung einbrachte, selbst nachdem sie satt geworden waren, während Menschen, die ein Placebo erhielten, ihren Kurs änderten und härter arbeiteten, um ein anderes zu verdienen behandeln.

Gehirnbilder der "gestressten" Teilnehmer deuteten an, dass die Interaktion von zwei Stresshormonen - Cortisol und Adrenalin - die Aktivität von Gehirnregionen, die an zielgerichtetem Verhalten beteiligt sind, verringerte. Die Hormone hatten keine Auswirkungen auf Gehirnregionen, die an gewohnheitsmäßigen Verhaltensweisen beteiligt waren.

"Diese Beeinträchtigung des zielgerichteten Systems führt zu Gewohnheitsverhalten" und behindert wahrscheinlich die Fähigkeit der Menschen, Veränderungen in ihrem Verhalten vorzunehmen, schreiben die Forscher in ihrer am 25. Juli im Journal of Neuroscience veröffentlichten Studie.

Stress, Schokoladenmilch und Orangensaft

Die Studie umfasste 69 gesunde, normalgewichtige Universitätsstudenten. Die Forscher überprüften die Studenten, um sicherzustellen, dass sie Orangensaft und Schokoladenmilch mochten, die als Belohnung in der Studie verwendet wurden. Die Teilnehmer wurden in vier Gruppen eingeteilt: Eine Gruppe nahm Hydrocortison-Pillen, die Cortisolspiegel erhöhen; Eine andere Gruppe nahm ein Medikament namens Yohimbin, das den Adrenalinspiegel des Körpers erhöht. eine dritte Gruppe nahm beide Drogen; und ein Viertel erhielt ein Placebo.

Um die Wirkung der Hormone zu testen, erhielten die Teilnehmer eine Computeraufgabe, bei der bestimmte Symbole ausgewählt und für die Vollendung belohnt wurden, indem sie so viel wie möglich von einem Leckerbissen - Orangen oder Schokoladenpudding - essen durften.

Dieser at-will-Konsum "schwächt den Wert der Belohnung", sagte Studienforscher Lars Schwabe, ein Kognitionspsychologie-Forscher an der Ruhr-Universität Bochum in Deutschland. Zum Beispiel verlieren Menschen, die so viel Schokoladenpudding essen, wie sie wollen, ihre Anziehungskraft auf Kakao, sagte er. Dasselbe passiert denen, die viele Orangen essen - sie verlieren ihren Appetit auf Orangensaft.

Die Teilnehmer erhielten dann eine neue Computeraufgabe, in der sie ihre alte Gewohnheit beibehalten konnten - indem sie die gleichen Symbole wie in der ersten Aufgabe auswählten und eine sehr ähnliche Belohnung erhielten (Schokoladenmilch oder Orangensaft) - oder sie konnten verschiedene Symbole auswählen, was eine schwierigere Aufgabe war und ein neues Vergnügen verdient.

Die Ergebnisse zeigten, dass Teilnehmer, die das Placebo erhielten, mit einer Behandlung zufrieden waren und darauf hinarbeiteten, die andere zu verdienen. Zusätzlich zeigten jene, die mit einem Hormon, aber nicht mit dem anderen behandelt wurden, dieses zielgerichtete Verhalten.

Aber für diejenigen, die mit beiden Stresshormonen behandelt wurden, hatte Sättigung keine Wirkung. Die Teilnehmer, die zum Beispiel Schokoladenpudding gegessen hatten, entschieden sich für die leichtere Aufgabe, weiterhin die gleichen Symbole zu wählen und sich Schokolade zu verdienen.

MRTs der Gehirne dieser Teilnehmer zeigten eine verminderte Aktivität in zwei Regionen, die als orbitofrontaler Kortex und medialer präfrontaler Kortex bezeichnet werden, verbunden mit zielgerichteten Verhaltensweisen. Im Gegensatz dazu waren Hirnregionen, die beim gewohnheitsmäßigen Lernen wichtig sind, bei allen Teilnehmern ähnlich aktiv.

Stress und Sucht

Die Ergebnisse erklären möglicherweise nicht nur, warum viele Menschen zu ungesunden Gewohnheiten zurückkehren, wenn sie gestresst sind, sondern auch ein Grund, warum Menschen mit Süchten zu Rückfällen neigen.

"Es ist bekannt, dass Stress ein wichtiger Risikofaktor für Sucht ist, insbesondere für den Rückfall in Abhängigkeit von Suchtverhalten", schrieben die Forscher.

Die Feststellung, dass zwei Hormone an der Reduzierung der Gehirnaktivität beteiligt sind, die für ein zielgerichtetes Verhalten erforderlich sind, hat Auswirkungen darauf, wie Menschen mit Suchterkrankungen behandelt werden können, sagten sie.

Weitergeben: Stress macht es leichter, in alte Gewohnheiten zurückzufallen, weil es die Fähigkeit des Gehirns verringert, auf Ziele hinzuarbeiten.

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