Dieser r├Ątselhafte Dinosaurier kann das fehlende Glied in einem Entwicklungs-Geheimnis sein

Ein bizarr aussehender Dinosaurier, der von einem kleinen Jungen in Chile entdeckt wurde, könnte das fehlende Glied sein, das zeigt, wie sich Mitglieder einer großen Dinosaurierlinie zu einer völlig neuen Dinosauriergruppe entwickelten, wie eine neue Studie zeigt.

Forscher im Vereinigten Königreich sagen die Spezies, synchronisiert Chilesaurus Diegosuarezi, erklärt, wie einige Theropoden, hauptsächlich fleischfressende, zweibeinige Dinosaurier, sich zu den pflanzenfressenden, langhalsigen Ornithischianern entwickelten.

Zuvor war es unklar, wie die "Ornithischsche Gruppe plötzlich auftauchte und zu dieser gut angepassten pflanzenfressenden Gruppe wurde", sagte der Co-Lead-Forscher der Studie Matthew Baron, Doktorand der Paläontologie an der Universität von Cambridge in England. "Es gab keinen Zwischenschritt. Dies ist der erste, den wir gefunden haben." [Siehe Fotos des fehlenden Links, Chilesaurus Diegosuarezi]

Wenn zukünftige Forschung diese Feststellung bestätigt, würde dies machen Chilesaurus das früheste Mitglied von Ornithischia, eine Gruppe, die die gepanzerten Dinosaurier, wie Stegosaurus und Ankylosaurussowie gehörnte Dinosaurier, wie Triceratops.

Aber nicht jeder ist mit dieser Interpretation an Bord. Vielmehr ist mehr "Grunt Work" erforderlich, um zu bestimmen Chilesaurus ' wahre Identität, sagte Thomas Carr, ein Associate Professor für Biologie am Carthage College in Wisconsin und ein Wirbeltier Paläontologe. Carr war nicht an der Studie beteiligt.

Hodgepodge-Dinosaurier

Dies ist nicht das erste Mal Chilesaurus hat Köpfe gedreht. Im Jahr 2010 fand der siebenjährige Diego Suárez, der Sohn zweier Geologen, in der südchilenischen Toqui-Formation das 145 Millionen Jahre alte Tier.

Nachdem Diego das erste Exemplar gefunden hatte, ergaben Ausgrabungen in Chile mehr als ein Dutzend Chilesaurus Individuen, darunter vier vollständige Skelette, die von truthahngroßen jungen Dinosauriern bis zu fast 10 Fuß langen (3 Meter) erwachsenen Dinosauriern reichten. Aber trotz der Fülle von Fossilien, Chilesaurus ' Anatomie war ein echter Kopfkratzer.

Die Kreatur sah aus wie eine Mischung aus Linien. Es hatte den langen Hals, den kleinen Schädel und die klobigen Füße eines Sauropodomorphs (eine Gruppe von langhalsigen, pflanzenfressenden Dinosauriern mit eidechsenartigen Hüften); der Schnabel, die Zähne und das Schambein eines pflanzenfressenden, vogelhüftigen Ornithischianers; und die zweibeinige Haltung, robuste Vordergliedmaßen und Ilium (der obere Teil des Beckenknochens) eines fleischfressenden Theropoden.

Um zu bestimmen, wo Chilesaurus Die südamerikanischen Forscher, die in den Stammbaum der Dinosaurier passten, untersuchten vier Datensätze, um die Merkmale des Dinosauriers mit denen von Theropoden zu vergleichen, hauptsächlich aus der Jurazeit und der Kreidezeit sowie mit Sauropodomorphen. Am Ende haben sie gedacht Chilesaurus ein rätselhafter pflanzenfressender Theropod, ein Verwandter von Tyrannosaurus rex und das Furchtbare Velociraptor, so eine 2015 in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie.

Stammbaum-Bombe

Nicht alle waren zufrieden Chilesaurus ' Klassifizierung als Theropode. Anfang dieses Jahres überraschten Baron und seine Kollegen Dinosaurierforscher, als sie eine Studie veröffentlichten, die den Stammbaum der Dinosaurier überarbeitet. Nach ihren Analysen waren Theropoden und Ornithischians enger verwandt als bisher angenommen.

Baron wollte sehen, wo Chilesaurus passt auf den neuen Stammbaum. Also wandte er sich an Fernando Novas, einen Paläontologen am Naturwissenschaftsmuseum Bernardino Rivadavia in Buenos Aires, Argentinien, der als leitender Forscher an der Naturstudie 2015 beteiligt war.

Novas lieferte Daten zu Chilesaurus Baron und studieren Co-Lead-Forscher Paul Barrett, ein Paläobiologe am Natural History Museum in London. Sobald Baron und Barrett hatten Chilesaurus ' Informationen, steckten sie es in ihren riesigen Datensatz, der Daten über die frühesten Dinosaurier in den Akten hat. [Gory Guts: Fotos einer Rex Autopsie]

"[Chilesaurus] war im Grunde genommen das erste divergierende Mitglied einer der großen Gruppen, eine Position, die noch nie zuvor vorgeschlagen worden war ", sagte Baron gegenüber Live Science." Es war eine kleine Überraschung. "

Die Evolution ist jedoch ein langer, komplizierter Prozess. Es gibt Ornithischianer, die älter sind als der Spätjura Chilesaurus, aber sie haben sich wahrscheinlich von früheren theropods entwickelt, sagte Baron. Die Fossilien dieser älteren Übergangsgeschöpfe seien noch zu finden, sagte er.

"Es mehr und mehr Beweise erscheinen jetzt, dass die Ornithischian Gruppe könnte nur ganz Jurassic und Kreide sein, dass sie nicht in der ersten Periode der Dinosauriergeschichte [die Trias] anwesend waren", sagte er.

Nächste Schritte

Es ist schwer zu sagen, welche Interpretation richtig ist - das heißt, ob Chilesaurus ist ein Theropod oder ein frühes Mitglied von Ornithischia, sagte Carr.

"Nachdem ich diese Arbeiten nebeneinander gelesen habe, kann ich verstehen, warum die [Forscher von 2015] dachten, was sie dachten: Die Beweise sind überzeugend, dass es ein Theropod ist", sagte Carr gegenüber Live Science. "[Aber] diese neue Zeitung ist ebenso überzeugend, dass es ein Ornithischian ist."

Es gibt nur einen Ausweg aus diesem Rätsel, sagte Carr: "Alle diese Datensätze müssen kombiniert werden", damit die Forscher ein für alle Mal feststellen können, wo Chilesaurus passt - eine Aufgabe, die nicht abgeschlossen werden kann, wenn nicht alle relevanten und verfügbaren Daten aus dem Mesozoikum verwendet werden.

Obwohl die Stammbäume unterschiedlich sind, ist es möglich, die Datensätze der frühen Dinosaurier zu kombinieren, die Baron verwendet hat, und die Datensätze von Sauropodomorpha und später Theropod, die Novas und seine Kollegen verwendeten, bemerkte Carr.

"Es erfordert viel Arbeit, aber am Ende erhalten Sie einen Datensatz, der alle relevanten Merkmale aus allen relevanten Analysen enthält", sagte er.Nur dann können die Forscher "die einzige Wahrheit, die historische Wahrheit des Universums, so wie es passiert ist", sagte Carr.

Baron akzeptierte die Kritik auf Anhieb. "Das ist genial, denn genau das müssen wir tun", sagte Baron. "Und genau das mache ich im Moment."

Die Kombination von Datensätzen sei mühsam und könne vier oder fünf Jahre dauern, sagte Baron. Aber das Endergebnis würde ein Licht auf die Dinosaurier-Evolution werfen, was ein wertvoller Schritt vorwärts ist, weil "wir tatsächlich feststellen, dass wir immer weniger über die Dinosaurier-Evolution wissen", sagte Baron. [Fotos: Neu gefundener Tyrannosaurus hatte fast 3 Zoll lange Zähne]

Wenn das der Fall ist, dann die Diskussion über Chilesaurus ' Beziehungen haben gerade begonnen, sagte Novas Live Science. "Allerdings begrüße ich die neuartige Interpretation von Baron und Barrett, weil sie eine notwendige Debatte über wenig bekannte Aspekte der Dinosaurier-Evolution als Ganzes fördert", sagte Novas.

Die neue Studie wurde heute (16. August) online in der Fachzeitschrift Biology Letters veröffentlicht.

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