Hernán Cortés: Eroberer der Azteken

Hernán Cortés war ein spanischer Konquistador oder Eroberer, der am besten für die Eroberung des Aztekenreiches im Jahre 1521 in Erinnerung blieb und Mexiko für Spanien beanspruchte. Er half auch Kuba zu kolonisieren und wurde Gouverneur von Neu-Spanien.

"Wie viele Entdecker, die wir heute kennen, war die Rolle von Hernán Cortés im Zeitalter der Erforschung einflussreich, aber kontroversiell", sagte Erika Cosme, Verwaltungskoordinatorin für Bildung und digitale Dienste im Mariner's Museum and Park in Newport News. Virginia. "Er war ein kluger, ehrgeiziger Mann, der der spanischen Krone neues Land aneignen, einheimische Einwohner zum Katholizismus bekehren und die Ländereien nach Gold und Reichtum plündern wollte."

Frühen Lebensjahren

Cortés wurde 1485 in Medellín, Spanien geboren. Er war der einzige Sohn edler, wenn auch nicht wohlhabender Eltern. Im Alter von 14 Jahren wurde Cortés zum Studium der Rechtswissenschaften an der Universität von Salamanca geschickt, aber er war unruhig und unglücklich. Er war fasziniert von Erzählungen von Christoph Kolumbus 'New World-Erkundungen.

Columbus war in San Salvador gelandet und erforschte 1492 die Westindische Inseln, als Cortés ein kleiner Junge war. Columbus hatte Segel gesetzt, in der Hoffnung, eine Route nach Asien oder Indien zu finden. Muskat, Gewürznelken und Pomander aus den indonesischen "Gewürzinseln" und Pfeffer und Zimt aus Indien waren sehr gefragt, sagte Cosme. "In der 15th Jahrhundert waren Europa, Asien und Afrika im Epizentrum eines globalen Warenaustausches; Auch für Europäer entstanden Kuriositäten verschiedener Kulturen. Diese afro-eurasische Wirtschaft schuf eine verwobene Verbindung zwischen Indien, China, dem Nahen Osten, Afrika und Europa. "

Cortés wollte unbedingt Teil der dynamischen Bewegung sein. "Für einzelne Entdecker könnte das Gewinnen von öffentlichem Ruhm sie möglicherweise reich machen", sagte Cosme. Er beschloss, Glück und Abenteuer in Hispaniola (der heutigen Dominikanischen Republik und Haiti) zu suchen. Im Jahr 1504 segelte Cortés im Alter von 19 Jahren in die Neue Welt.

Auf den Bahamas

Cortés verbrachte sieben Jahre auf Hispaniola, lebte in der neuen Stadt Azua und arbeitete als Notar und Bauer. Im Jahr 1511 schloss er sich Diego Velasquez 'Expedition zur Eroberung Kubas an. Dort diente Cortés als Angestellter des Schatzmeisters und später als Bürgermeister von Santiago.

Trotz seines Erfolgs war Cortés hungrig nach mehr Power und mehr Nervenkitzel. Er überzeugte Velazquez, den Gouverneur von Kuba, ihn eine Expedition nach Mexiko führen zu lassen. Velasquez hat die Reise in letzter Minute abgesagt. Seine Befehle ignorierend, setzte Cortés mit 11 Schiffen und mehr als 500 Männern in See.

Ankunft in Mexiko

Im Jahr 1519 erreichten Cortés Schiffe die mexikanische Küste in Yucatan. Mexiko hatte

wurde erst ein Jahr zuvor von den Spaniern entdeckt, und sie waren begierig darauf, es zu regeln. Cortés war auch daran interessiert, die Einheimischen zum Christentum zu bekehren. "Seine Sicht auf die Ureinwohner ähnelte der Mehrheit der Europäer dieses Tages - sie waren kulturell, technologisch und religiös unterlegen", sagte Cosme. Während er in Cozumel war, war er erstaunt, von den grausamen Ritualen, einschließlich Menschenopfer, der Eingeborenen zu ihren vielen Göttern zu erfahren ... Er und seine Männer entfernten und zerstörten die heidnischen Götzen und ersetzten sie durch Kreuze und Figuren der Jungfrau Maria. "

In Tabasco stieß Cortés auf Widerstand von Einheimischen. Er überwältigte sie schnell, und die Eingeborenen ergaben sich. Sie versorgten die Europäer mit Lebensmitteln, Vorräten und 20 Frauen, darunter ein Dolmetscher namens Malintzin (auch bekannt als La Malinche oder Doña Marina). La Malinche wurde zu einer wichtigen Figur in Cortés 'Leben und Vermächtnis.

"Sie wurde zweisprachig und sprach Azteken- und Maya-Sprachen, was sie für Cortés sehr nützlich machte", sagte Cosme. "Sie lernte schließlich Spanisch und wurde Cortés 'persönliche Dolmetscherin, Reiseleiterin und Geliebte. Sie hatte in dieser Zeit und bei den Spaniern einen ziemlich hohen Status sowohl für eine Frau als auch für einen Einheimischen."

Cortés und La Malinche hatten zusammen ein Kind namens Martin, das manchmal "El Mestizo" genannt wird. Er war eines der ersten Kinder mit gemischtem indigenem und spanischem Erbe. Schließlich kam Cortés 'spanische Frau nach Mexiko. Nach ihrer Ankunft sind Historiker unsicher, ob Cortés weiterhin La Malinche oder Martin anerkenne, sagte Cosme. "Es scheint, dass sein Wunsch, seinen Ruf und sein Ansehen in der spanischen Gemeinschaft zu bewahren, stärker war als sein Bedürfnis, Ehemann und Vater von Malinche und Martin zu sein."

Nach ein paar Monaten in Yucatan ging Cortés nach Westen. An der Südostküste gründete er Veracruz, wo er die Autorität von Velasquez ablegte und sich auf Befehl von König Karl I. von Spanien erklärte. Er disziplinierte seine Männer und trainierte sie zu einer geschlossenen Einheit von Soldaten. Er verbrannte auch seine Schiffe, um einen Rückzug unmöglich zu machen.

Die Azteken erobern

Cortés hatte von den Azteken gehört und wusste, dass sie und ihr Anführer Montezuma II eine Hauptmacht in Mexiko waren. "Er kam 1519 in der großen aztekischen Hauptstadt Tenochtitlán an", sagte Cosme. "Obwohl er vom aztekischen Kaiser Montezuma freundlich empfangen wurde, waren Cortés Absichten weniger wohlwollend." Er machte sich daran, sie zu beherrschen.

Ohne Cortés fiel seine Ankunft mit einer wichtigen aztekischen Prophezeiung zusammen. Der aztekische Gott Quetzalcoatl, dem sie unter anderen bemerkenswerten Leistungen die Schöpfung von Menschen zuschrieb, sollte auf die Erde zurückkehren. In der Annahme, dass Cortés Quetzalcoatl sein könnte, begrüßte Montezuma die Party mit großer Ehre.

Montezuma sandte Gesandte aus, um den Konquistador zu treffen, als er näher kam. Die Azteken waren fasziniert von der hellen Haut der Spanier und dem Anblick von Männern zu Pferd, die sie als Bestien mit zwei Köpfen und sechs Beinen bezeichneten.Die Spanier feuerten Schüsse ab, die die Eingeborenen betäubten und sie weiter einschüchterten.

Cortés betrat die Stadt, plünderte sie und nahm Montezuma als Geisel. La Malinche half Cortés dabei, Montezuma zu manipulieren und Tenochtitlán durch ihn zu beherrschen. "Es wird auch gesagt, dass sie Cortés von einem aztekischen Komplott berichtete, um seine Armee zu zerstören", sagte Cosme.

Die spanische Armee hatte Hilfe bei der Entlassung der Stadt. Obwohl Cortés einen Großteil der einheimischen Bevölkerung versklavte, waren laut Cosme andere indigene Gruppen von grundlegender Bedeutung für seinen Erfolg. Unter ihnen waren die Leute von Tlaxcala, die ihm halfen, Tenochtitlán neu zu gruppieren und zu nehmen. "Die Azteken waren nicht immer beliebte Herrscher in ihren unterworfenen Städten. Als Cortés davon erfuhr, konnte er dies zu seinem Vorteil nutzen", sagte Cosme. "Xicotenga, ein Herrscher in der Stadt Tlaxcala, sah einen Verbündeten in Cortés und eine Gelegenheit, das aztekische Imperium zu zerstören. Sie bildeten eine Treue, und Cortés wurde mehrere tausend Krieger gegeben, um seinen Reihen hinzuzufügen. Während die Spanier noch überlegene Waffen hatten." - Kanonen, Kanonen, Schwerter - das zusätzliche Wissen über aztekische Kampfstile und Verteidigungen von Xicotenga und die zusätzlichen Männer gaben Cortés einen hilfreichen Vorteil. "

Die Belagerung von Tenochtitlán

Während Cortés Tenochtitlán durch Montezuma führte, landete eine spanische Truppe aus Kuba an der Küste von Mexiko. Sie waren von Velasquez geschickt worden, um Cortés abzusetzen. Als Cortés davon hörte, nahm er eine Garnison von spanischen und tlaxcalanischen Soldaten und marschierte auf die Spanier. Cortés besiegte die spanische Streitmacht, aber als er nach Tenochtitlán zurückkehrte, wurde er schockiert. Die Azteken waren mitten in einer vollen Rebellion. Cortés und seine Männer flohen aus der Stadt.

Sie waren lange genug dort, um in Tenochtitlán eine Pockenepidemie auszulösen. Einer von Cortés 'Männern bekam Pocken von einem Mitglied der kubanischen Armee. Dieser Soldat starb während der Rebellion der Azteken, und als sein Körper geplündert wurde, fing ein Aztec die Krankheit, die sich wie ein Lauffeuer ausbreitete, weil das aztekische Volk keine Immunität dagegen hatte.

Mit Hilfe der Leute von Tlaxcala gruppierte sich die Armee von Cortés neu und trat wieder in Tenochtitlán ein. Sie fanden heraus, dass die Gesellschaft der Stadt zusammengebrochen war. Die Azteken vertrauten Montezuma nicht mehr, sie hatten wenig Nahrung und die Pockenepidemie war im Gange. Mehr als 3 Millionen Azteken starben an Pocken, und mit einer derart stark geschwächten Bevölkerung war es für die Spanier leicht, Tenochtitlán zu nehmen.

Es ist unsicher, wie Montezuma starb. Einige Gelehrte erklären, dass die Azteken ihn angewidert steinigten. Andere, einschließlich indigener Gelehrter, behaupten, dass die Spanier ihn getötet haben.

Nachdem die Stadt gefallen war, begann Cortés mit dem Bau von Mexiko-Stadt auf den Ruinen. Es wurde schnell eine herausragende Stadt in den spanischen Kolonien und viele Europäer kamen, um dort zu leben. Aufgrund seines Erfolges ernannte König Karl I. von Spanien Cortés zum Gouverneur von Neu-Spanien.

Spätere Jahre

Im Jahr 1524 ging Gouverneur Cortés nach Honduras, um eine Rebellion gegen ihn zu unterdrücken. Er blieb zwei Jahre, und als er nach Mexiko zurückkehrte, wurde er der Macht enthoben. Cortés reiste nach Spanien, um mit dem König zu plädieren, aber er wurde nie wieder zum Gouverneur ernannt.

Cortés 'spanische Frau starb, und er heiratete zweimal, allerdings nie nach La Malinche, sagte Cosme. Er zeugte mehrere Kinder.

Der König erlaubte ihm, nach Mexiko zurückzukehren, allerdings mit viel weniger Autorität. Cortés erkundete den nördlichen Teil Mexikos und entdeckte Baja California für Spanien in den späten 1530er Jahren. 1540 zog er sich nach Spanien zurück und verbrachte einen Großteil seiner letzten Jahre damit, Anerkennung und Belohnung für seine Leistungen zu suchen.

Frustriert und verbittert beschloss Cortés nach Mexiko zurückzukehren. Bevor er jedoch gehen konnte, starb er 1547 an Pleuritis.

Erbe

Cortés ist vor allem in Mexiko wegen seiner Behandlung der Eingeborenen eine umstrittene Persönlichkeit. Unglücklicherweise "war Cortés in seiner Behandlung und Denkweise nicht einzigartig", sagte Cosme. "Er versklavte einen Großteil der einheimischen Bevölkerung, und viele der indigenen Völker wurden von europäischen Krankheiten wie Pocken ausgelöscht. Beide Szenarien würden leider zu einem gemeinsamen Thema unter den Interaktionen vieler Forscher mit den Einheimischen werden."

Cortés war dennoch wichtig bei der Umgestaltung der Welt. "Der Sieg von Cortés sicherte dem spanischen Monarchen neues und profitables Land und neue Möglichkeiten. Er half, den Bau von Mexiko-Stadt zu überwachen, die heute noch die Hauptstadt von Mexiko ist", sagte Cosme. "Er öffnete die Tür für weitere Erforschung und Eroberung von Mittelamerika im Süden und führte schließlich zum Erwerb von Kalifornien in Richtung Norden."

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