Wer benutzt Heroin? Nicht, wen du vielleicht denkst

Das Profil des typischen Heroinkonsumenten hat sich in den letzten 50 Jahren verändert, wie eine neue Studie nahelegt.

Heroinkonsumenten waren in den 1960er und 1970er Jahren vor allem innerstädtische junge Männer aus Minderheiten. Aber heute sind die Menschen, die am ehesten von Heroin abhängig sind, weiße Männer und Frauen in ihren späten Zwanzigern, die außerhalb großer städtischer Gebiete leben, berichten die Forscher.

"Wir dachten immer, dass der Konsum von Heroin auf ein kleines Gebiet in den Innenstädten der Minderheiten beschränkt ist", sagte Studienautor Theodore J. Cicero, Professor für Psychiatrie an der Washington University in St. Louis. "Aber es ist darüber hinaus in die Vorstädte und ländlichen Gebiete gegangen."

Mit der Verlagerung des Heroinkonsums von vorwiegend einkommensschwachen städtischen Orten zu bürgerlichen Vorstädten und ländlichen Gemeinden hat sich das Problem der Gesundheit der Bevölkerung im Zusammenhang mit der Heroinsucht immer weiter verbreitet. (Heroinkonsum ist immer noch ein Problem bei Männern mit niedrigerem Einkommen.) [10 einfache Wege zur Selbstzerstörung]

Die Ergebnisse wurden gestern (28. Mai) online in der Zeitschrift JAMA Psychiatry veröffentlicht.

Neue Trends

In der Studie analysierten die Forscher Umfragedaten von fast 2.800 Männern und Frauen in den Vereinigten Staaten, die wegen ihrer Heroinsucht behandelt werden wollten. Cicero und seine Kollegen wollten herausfinden, wer Heroin konsumiert, warum sie es benutzt und wie sich der Missbrauch von Opioiden (Heroin oder verschreibungspflichtige Opioide) in den letzten fünf Jahrzehnten verändert hat.

Ein neuer Trend trat entlang der Rassengrenzen auf: Weiße Individuen machten ungefähr 90 Prozent der Studienteilnehmer aus, die im letzten Jahrzehnt begannen, Heroin zu konsumieren.

Geschlechtsspezifische Unterschiede wurden ebenfalls beobachtet: Männer machten etwas mehr als 80 Prozent der Heroinkonsumenten aus, die in den 1960er Jahren ihren Opioidmissbrauch begannen, so die Studie. Bis 2010 suchten jedoch fast die gleiche Anzahl von männlichen und weiblichen Heroinkonsumenten eine Behandlung.

Die Analyse ergab auch, dass Heroinkonsumenten etwas älter werden. Das Alter, in dem Heroin oder ein anderes Opioid erstmals konsumiert wurde, ist seit dem 16. Lebensjahr in den 1960er Jahren auf 23 im Jahr 2010 angewachsen.

Viele dieser "neuen" Heroinkonsumenten waren einst verschreibungspflichtige Drogenabhängige. In den Mittelklasse-Bereichen, so erklärte Cicero, konsumierten die Menschen seit den 1990er Jahren immer häufiger verschreibungspflichtige Opioide wie OxyContin, Vicodin und Percocet. Aber im Jahr 2010, als Arzneimittelhersteller eine Missbrauch-abschreckende Formulierung von OxyContinth einführten, die es Süchtigen schwerer machte, das aktive Medikament zum Injizieren oder Inhalieren zu extrahieren, wurden verschreibungspflichtige Schmerzmittel teurer und schwerer zu erhalten.

Dies führte dazu, dass Heroingebrauch die billigere und leichter zugängliche Alternative zu verschreibungspflichtigen Opioiden war, sagte Cicero. "Heroinkonsum folgt verschreibungspflichtigen Drogenmissbrauch", sagte er Live Science.

Ich bin süchtig

Die Studienergebnisse zeigten, dass 75 Prozent der neueren Heroinkonsumenten angaben, dass sie erstmals mit verschreibungspflichtigen Medikamenten wie OxyContin in Opioide eingeführt wurden.

Ein fast gegensätzliches Muster wurde in den 1960er Jahren gefunden: Mehr als 80 Prozent der Studienteilnehmer, die Heroin während dieses Jahrzehnts einsetzten, sagten, Heroin sei das erste Opioid, mit dem sie experimentierten und das sie süchtig machten.

Die Verwendung von verschreibungspflichtigem Opioid könnte für einige Missbraucher sicherer gewesen sein, da die Sterilität des Medikaments - Drogen an der Straße mit toxischen Substanzen kontaminiert sein könnten - und die Dosis bekannt sei, sagte Cicero. Mit steigendem Heroinkonsum steigt auch die Gefahr des Drogenmissbrauchs, da die Reinheit und Stärke der Droge nicht bekannt sind, was die Wahrscheinlichkeit einer Person für Überdosis und Tod erhöht, so Cicero.

"Wir müssen die Art und Weise ändern, in der wir uns auf das Drogenproblem konzentrieren", sagte Cicero. Er wies darauf hin, dass die US-amerikanische Drogenpolitik hauptsächlich die Angebotsseite der Gleichung anspricht und die Nachfrageseite ignoriert.

Sich mehr auf die Nachfrageseite zu konzentrieren, bedeutet, einige schwierige Fragen zu beantworten, wie zum Beispiel, warum sich so viele Menschen Opioiddrogen zuwenden und was diese Arzneimittel für die Anwender so attraktiv macht, sagte Cicero.

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