√Ąlteste Hochgebirgssiedlung in den Anden entdeckt

Die ältesten bekannten Beweise für Menschen, die in extrem großen Höhen leben, wurden in den peruanischen Anden ausgegraben, sagen Archäologen.

Die Fundstätten - ein Felsunterstand mit Spuren eiszeitlicher Lagerfeuer und Felskunst sowie eine Freiluftwerkstatt mit Steinwerkzeugen und Fragmenten - befinden sich fast 4.500 Meter über dem Meeresspiegel und wurden vor etwa 12.000 Jahren bewohnt.

Die Entdeckung, die heute (23. Oktober) in der Zeitschrift "Science" veröffentlicht wird, legt nahe, dass antike Menschen in Südamerika nur 2.000 Jahre nach der ersten Ankunft des Menschen in extremer Höhenlage lebten.

Die Ergebnisse werfen auch Fragen auf, wie diese frühen Siedler sich physisch an das Himmelhoch angepasst haben.

"Entweder sie genetisch angepasst wirklich, wirklich schnell - innerhalb von 2000 Jahren - in der Lage, diesen Bereich zu besiedeln, oder genetische Anpassung ist überhaupt nicht notwendig", sagte Leitautor Kurt Rademaker, der eine Universität von Maine war Assistant Professor in Anthropologie, als er die Studie durchführte. [Siehe Bilder der Höheren alten Siedlung]

In Folgearbeiten plant das Team, nach weiteren Beweisen für den Beruf zu suchen, etwa nach menschlichen Überresten.

Küstenhinweis

Die jüngste Entdeckung dieser Artefakte in großer Höhe wurde durch Arbeiten ermöglicht, die in den 1990er Jahren begannen. Zu dieser Zeit studierten Rademaker und seine Kollegen eine 13000 Jahre alte Fischereianlage an der peruanischen Küste namens Quebrada Jaguay. Dort fanden sie Werkzeuge aus Obsidian, einem vulkanischen Gestein. Es gab keine Flüsse oder andere geologische Kräfte, um das vulkanische Gestein zur Küste zu tragen, und die nächsten Vulkane befanden sich in den Anden, ungefähr 100 Meilen (160 Kilometer) entfernt, sagte Rademaker, der jetzt Postdoktorand an der Universität Tübingen ist in Deutschland.

"Dieser Obsidian hat uns gesagt, dass die Paläoindianer schon früh ins Hochland gegangen sind", sagte Rademaker gegenüber Live Science.

Rademaker und seine Kollegen analysierten den Obsidian und stellten fest, dass er wahrscheinlich aus dem Pucuncho-Becken kam, einem trockenen, kalten Plateau, das von 21.000 Fuß hohen (6.400 Meter) Vulkanen umgeben ist, sagte Rademaker.

Hohes Leben

Nach Jahren der Suche auf dem Plateau fanden die Forscher einen Felsunterstand mit zwei Nischen, mit Ruß geschwärzten Decken und mit Felskunst geschmückten Wänden. Die Stelle zeigte auch Anzeichen von verbranntem Detritus von den Campingplätzen der alten Leute. Der Felsvorsprung wurde vor tausenden von Jahren genutzt, vor etwa 12.400 Jahren, und war vielleicht ein temporäres Basislager, wo Hirten vor dem Regen geschützt waren, sagte Rademaker.

Der Obsidianpunkt an der Küste stammte wahrscheinlich von einem nahe gelegenen Felsvorsprung in der Nähe einer ehemaligen Freiluftwerkstatt, sagten die Forscher. Die Werkstatt enthielt Hunderte von alten Werkzeugen, von Speerspitzen über Schaber bis zu Bifaces oder Handäxten, von denen einige auf 12.800 Jahre alt waren. Die Forscher fanden auch große Säugetierknochen von Vicuña, die wilden Vorfahren von Alpakas, ähnliche Tiere, die Guanacos genannt werden, und Taruca-Hirsche.

Es ist immer noch nicht klar, ob die Menschen, die entlang der Küste und im Hochland leben, die gleichen Individuen sind oder ob sie Handelsnetze über große Entfernungen unterhalten, sagte Rademaker. [In Fotos: Menschliches Skelett wirft Licht auf die ersten Amerikaner]

Frühe Siedler

Die Ergebnisse legen nahe, dass die Menschen früher in Höhenlagen lebten als bisher angenommen.

"Die Menschen waren am Ende der Eiszeit vor etwa 12.400 Jahren wirklich in dieser Umgebung angesiedelt", sagte Michael Waters, ein Anthropologe an der Texas A & M Universität in College Station, der nicht an der Studie beteiligt war. "Sie gingen zwischen der Küste und diesem hochgelegenen Ort hin und her."

Menschen in der modernen Kultur, vielleicht aufgrund von Geschichten von Pionieren, die nach Westen gehen und in den Bergen gefangen sind (und sich gegenseitig essen), neigen dazu, das Hochland als arme Lebensräume zu sehen, sagte Bonnie Pitblado, Archäologin an der Universität von Oklahoma nicht an der Studie beteiligt.

"Es gab dieses kulturelle Stereotyp, dass Berge nur Hindernisse sind, dass sie in die Quere kommen", erzählte Pitblado Live Science. Aber für prähistorische Kulturen sind "Berge diese Orte mit den erstaunlichsten Ressourcen."

Zum Beispiel hat das Hochland möglicherweise heiße Quellen und Eishöhlen, Gletscherschmelzströme und andere Wasserquellen und das für Steinwerkzeuge wie Quarz, Hornstein und Obsidian benötigte Gestein gehabt, sagte Pitblado.

Die Ergebnisse stellen auch in Frage, was benötigt wird, damit Menschen in großen Höhen leben können. An diesen Orten ist die Luft viel kühler und dünner, was bedeutet, dass sie weniger Sauerstoff enthält als in niedrigeren Lagen. So haben frühere Studien herausgefunden, dass Menschen, die in großen Höhen leben, genetische Anpassungen haben, die ihnen helfen, Sauerstoff aus der dünnen Bergluft effizient zu nutzen, sowie Mutationen, die sie vor Herzkrankheiten und Schlaganfällen durch chronische Bergkrankheit schützen können.

Aber die aktuelle Forschung legt nahe, dass entweder Menschen diese Anpassungen in nur ein paar tausend Jahren entwickelt haben oder dass diese Mutationen für die ersten Bewohner nicht notwendig waren.

Immerhin leben Flachlandbewohner wie Rademaker die ganze Zeit in hohen Höhen und es geht ihnen gut, sagte er.

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