Hippo Poop ist buchstäblich erstickende Fische

In einer Savanne im Südwesten Kenias treffen sich tausende Flusspferde täglich entlang einer Strecke des Mara-Flusses und sammeln sich in Gruppen unter Dutzenden von flachen Pools, wo sie ins Wasser sinken, um ihre empfindliche Haut vor der Sonne zu schützen.

Aber sie sind nicht nur zum Abkühlen da - sie kommen auch zum Kotzen.

Während die Flusspferde sich suhlen, stoßen sie gemeinsam beträchtliche Mengen an Abfall aus - geschätzte 9,3 Tonnen (8.500 Kilogramm) an Exkrementen pro Tag, berichteten Wissenschaftler kürzlich. Der Kot von großen Tieren ernährt Ökosysteme, indem er lebenswichtige Nährstoffe für kleinere Organismen bereitstellt. Aber das schiere Volumen des Nilpferdmistes stellt eine tödliche Herausforderung für Fische dar, die stromabwärts von diesen kommunalen Toiletten leben, wobei der Fisch nach Sauerstoff unter einer Flut von gelöstem Nilpferd puht zu einer neuen Studie. [Wie viel vom Ozean ist Wal-Pee (und schlechter)?]

Ungefähr 4.000 Flusspferde leben entlang des Mara-Flusses und versammeln sich in ungefähr 171 Pools, um sich zu suhlen und auszuweichen, berichteten die Studienautoren. Während der Trockenzeit sinken die Flusspegel und die Flusspferde schwinden, was zu dicht gedrängten Versammlungen mit mehr Tieren führt - und am Boden dieser Pools häufen sich mehr Haufen. Während sich die Fäkalien zersetzen, saugen assoziierte Mikroben Sauerstoff im Wasser und produzieren Chemikalien wie Ammonium und Schwefelwasserstoff, die für Fische tödlich sein können.

Schließlich werden die Gruppentoiletten der Flusspferde "gerötet", während starke, episodische Regenstürme die chemische Suppe ihrer fäkalen Ablagerungen wegwaschen. Diese so genannten "Flushing Flows" tragen den Dreck stromabwärts, wo die Infusion von fäkalienreichem und sauerstoffarmem Wasser die Fischpopulationen erstickt, so Co-Autorin Emma Rosi, Süßwasserökologe am Cary Institute of Ecosystem Studies in New York. sagte in einer Erklärung.

"Dieser plötzliche Puls von sauerstoffarmem Wasser kann vorübergehende Sauerstoffmangel verursachen und Fisch tötet", sagte Rosi.

Über drei Jahre hinweg beobachteten die Wissenschaftler 55 Flussströme in Flusspools in der Region, wobei sie ihre Auswirkungen auf die Wasserbedingungen weiter unten im Fluss bemerkten. Sie fanden heraus, dass die Menge an gelöstem Sauerstoff in den stromabwärts gelegenen Gewässern nach 49 dieser Flüsse abstürzte, und 13-mal sank sie tief genug, um Massenfischsterben zu verursachen, schrieben die Forscher in der Studie.

In der Tat könnte die Anzahl der Fische, die in dieser Zeitspanne getötet werden, noch höher sein; hungrige Aasfresser nutzten vermutlich Fischtote an abgelegenen Orten und schluckten die Beweise auf, bevor das Wasserschlachten dokumentiert werden konnte, berichteten die Studienautoren.

Die Ergebnisse wurden gestern (16. Mai) online in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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