Neue Häuser für gefährdete Galapagos-Pinguine gebaut

Um die Population gefährdeter Galápagos-Pinguine zu stärken, haben Forscher auf den Inseln neue Nester für sie gebaut.

Biologen hoffen, dass die Nester dazu beitragen werden, die Population der gefährdeten Galápagos-Pinguine zu erhöhen, die seit den 1970er Jahren einen Bevölkerungsrückgang von mehr als 50 Prozent hinnehmen mussten und nach dem New England Aquarium in diesem Jahrhundert eine 30-prozentige Wahrscheinlichkeit des Aussterbens haben.

Galápagos-Pinguine sind die einzigen Pinguinarten, deren Verbreitungsgebiet einen Teil der nördlichen Hemisphäre umfasst, da sich die Inseln entlang des Äquators befinden. Wegen der anhaltend warmen Temperaturen am Äquator brauchen Galapagos-Pinguine schattige Nester, um sich fortzupflanzen.

Die Vögel nutzen Spalten in den Felsen, Lavaröhren oder ähnlichen Räumen, um sich von der Hitze und dem Schutz vor Räubern zu erholen.

"Eines der größten Probleme sind die eingeführten Arten von Raubtieren", darunter Schweine, Hunde, Katzen und Ratten, sagte der Forscher Dee Boersma von der University of Washington. "Wir haben uns bemüht, Nester dort zu bauen, wo es keine Raubtiere gibt."

Ihr Lebensraum ist ebenfalls zurückgegangen, sagte sie, und neue Nester werden benötigt, wenn sich die Bevölkerung stabilisieren soll.

Künstliche Nester

Diesen September bauten Boersma und ihr Team 120 dieser Felsspalten für die Pinguine. Sie schufen Löcher, die groß genug waren, um als Nester entlang der vulkanischen Küste von drei Inseln auf den Galápagos und mehreren kleineren Inseln zu dienen.

"Unser gesamtes Ziel ist es, die Population der Galápagos-Pinguine zu erhöhen, und das ist der Weg, um sicherzustellen, dass, wenn die Bedingungen gut sind, sie nicht in der Lage sind, sich zu ernähren", Boersma sagte.

Die Pinguinart ist eine von zwei Arten, die vom US-amerikanischen Fish and Wildlife Service als gefährdet eingestuft werden, und nach Boersma werden neue Nester benötigt, wenn sich die Population stabilisieren soll.

Mit lokaler Lava bauten Boersma und ihr Team 100 schattige Nester in relativ nahe beieinander liegenden Gruppen und 20 weiter entfernte Nester.

Die meisten der Galapagos-Inseln, die zu Ecuador gehören, und die umliegenden Gewässer sind als biologisches Meeresschutzgebiet und Nationalpark geschützt und gehören zum Weltkulturerbe der Vereinten Nationen. Bis vor kurzem wurden die Inseln auch in die Liste der gefährdeten Orte des Welterbes aufgenommen.

La Niña Boost

Klimazyklen können die Galápagos-Pinguin-Reproduktion verheerend beeinflussen. Die Pinguine sind auf kalte Meeresströmungen angewiesen, die an die Oberfläche steigen und reichlich Nahrung bringen. Während der El-Niño-Jahre scheitern diese Strömungen, und die meisten Meeresarten haben Probleme, Nahrung zu finden. Während der La-Niña-Zyklen nehmen diese aufsteigenden kalten Strömungen zu und liefern eine reichliche Versorgung mit Nährstoffen, um kleine Fische zu ernähren, auf denen die Pinguine fressen.

Boersma hofft, dass die neuen Nistplätze bald genug vorhanden sind, um einen positiven Effekt zu haben, da die La Niña-Bedingungen auf den Galápagos-Inseln Fuß fassen und den Pinguinen reichlich Nahrung bringen.

"Wir haben alles gefunden, von Eiern über kleine Küken bis hin zu kleinen Küken, weil das Essen wegen La Niña so gut ist", sagte sie. "Die Pinguine sind bereit, wenn das Futter bleibt, zu züchten. Die Frage ist, ob sie diese neuen Nistplätze rechtzeitig finden werden."

Sie erwartet, im Februar auf die Galápagos zurückzukehren, um den Fortschritt des Projekts zu bewerten.

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