"Hobbit" Shrimp mit haarigen Füßen entdeckt Living Inside Loch in Sea Squirt

Wissenschaftler haben eine neue Art von "Hobbit Shrimps" entdeckt, die mehr als ein oder zwei Merkmale mit dem Protagonisten von J.R.R. teilt. Tolkiens 1937 Kinder-Fantasy-Roman.

Die winzige Größe und acht behaarte Gliedmaßen des Lebewesens, synchronisiert Odontonia bagginsi, erinnert sich Bilbo Beutlin, der widerwillige Halbling-Held, der einen magischen Ring fand, sich riesige Spinnen kreuzte und den Schatz eines jahrhundertealten Drachens in Tolkiens "Der Hobbit" plünderte, so Werner de Gier, ein Biologiestudent an der Universität Leiden in den Niederlanden , und sein Vorgesetzter, Charles HJM Fransen, ein Garnelenforscher am Naturalis Biodiversity Centre. Das Duo beschrieb kürzlich ihre Entdeckung in ZooKeys, einem von Experten begutachteten Open-Access-Wissenschaftsjournal.

Anstatt sich jedoch in einem Loch im Boden zu verstecken, O. Bagginsi Leben innerhalb der Tunicates - marine wirbellose Tiere umgangssprachlich bekannt als Seescheiden -, die sackartige Körper und Paare von röhrenförmigen Öffnungen haben, genannt siphons, die Wasser einziehen oder ausstoßen, die gesagten Forscher. [Star Struck: Arten nach Prominenten benannt]

De Gier und Fransen sammelten die Garnelen 2009 auf einer Expedition zu den indonesischen Inseln Tidore und Ternate. Sie glauben, dass der Krebs sich vollständig an das Leben in der Höhle seines Wirtes angepasst hat, was den kleinen und glatten Körper der Garnelen erklärt.

Wie der Rest seiner Gattung, O. Bagginsi wird typischerweise nicht größer als ein Zentimeter (weniger als ein halber Zoll) in der Länge. Er lebt in einer felsigen Koralle in einer Tiefe von etwa 27 Metern, so de Gier und Fransen.

Die Bilbo-Beutlin-Shrimps schließen sich einem exklusiven Club von Spezies an, die nach Tolkien-Charakteren benannt sind, einschließlich des in der Höhle lebenden Erntes Landumoema Smeagol (Sméagol war Gollums richtiger Name), die goldene Echse Liolaemus smaug (nach dem erwähnten Drachen) und den unterirdischen Spinnen Ochyrocera Laracna und Ochyrocera ungoliant("Laracna" ist der portugiesische Spitzname für Shellob, die ursprüngliche Arachnida, die Frodo, Bilbos Cousin, in "Der Herr der Ringe: Die zwei Türme" und Ungoliant, die ebenso schreckliche Mutter von Shellob war).

Aber selbst das Ausstrecken scheint, wie es scheint, seine Grenzen hat. Als De Gier und Fransen eine zweite Art von Garnelen beschrieben, ein enger Verwandter von O. Bagginsi, sie nahmen einen traditionelleren Ansatz, um es zu benennen. Sie haben es synchronisiert Odontonia plurellicola, für die Arten von Tunikat, aus denen sie zuerst extrahiert. Vielleicht war Frodo zu offensichtlich?

"In meinen Bachelorjahren zwei neue Arten beschreiben, zeichnen und benennen zu können, war eine große Ehre", sagte de Gier, der gerade seine Abschlussarbeit schreibt, in einer Stellungnahme. "Hoffentlich können wir der Welt zeigen, dass es viele neue Arten gibt, die nur darauf warten entdeckt zu werden, wenn man nur nah genug hinsieht!"

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