Hopewell-Kultur: Hügelbauer des Mittleren Westens

Die Menschen, die als Teil der "Hopewell-Kultur" betrachtet werden, bauten massive Erdwerke und zahlreiche Hügel auf, während sie feine Kunstwerke fertigten, deren Bedeutung modernen Archäologen oft entgeht.

Diese "Hopewell-Kultur" blühte zwischen ungefähr AD 1 und AD 500 auf. Der Name Hopewell "ist nicht der Name irgendeines Stammes oder der ethnischen Gruppe der Ureinwohner Amerikas. Es ist eine archäologische Kultur, die auf Ähnlichkeiten in Artefakten und Architektur definiert ist," schrieb Brad Lepper, Kurator der Archäologie für die Ohio History Connection, in dem Buch "Ohio Archaeology" (Orange Frazer Press, 2005).

Viele Hopewell-Standorte befinden sich im heutigen Southern Ohio. "Ähnliche Artefakte, Hügel und Gehöfte, die scheinbar mit der Hopewell-Kultur verwandt sind, sind vom südlichen Ontario bis Florida und von Missouri bis zu den westlichen Flanken der Appalachen zu finden", schrieb Lepper.

Der Name "Hopewell" kommt von "Mordecai Hopewell, einem konföderierten Veteran des Bürgerkriegs", schrieb Lepper und bemerkte, dass Hopewell "die Farm im Ross County besaß, die eine spektakuläre Gruppe von Erdhügeln und Erdarbeiten umfasste, die zum Typ-Standort für Hopewell wurde Kultur."

Die Leute der Hopewell-Kultur haben kein Schreibsystem benutzt und es ist nicht bekannt, ob sie sich unter einem gebräuchlichen Namen oder unter vielen verschiedenen Namen nannten.

Massive Strukturen

Die Menschen der Hopewell-Kultur bauten immense Strukturen, oft aus der Erde, deren Zweck unter den Archäologen eine Quelle der Debatte bleibt.

Zwischen dem 1. und dem 10. Jahrhundert n. Chr. Bauten die Leute der Hopewell-Kultur "einen großen und komplizierten Komplex aus Erdhügeln, Mauern, Gräben und Teichen in den südlichen Flussläufen des Ohio River Valley", schrieb Mark Lynott, der frühere Manager und Aufsichtlicher Archäologe am Midwest Archaeological Center, in seinem Buch "Hopewell Ceremonial Landscapes of Ohio" (Oxbow Books, 2014).

"Der Bau all dieser großartigen zeremoniellen Landschaften wurde über vier oder mehr Jahrhunderte hinweg durchgeführt und spiegelt ein erstaunliches Maß an sozialer Stabilität und gesellschaftlichem Engagement für monumentale und zeremonielle Konstruktionen wider", schrieb Lynott, der 2014 verstorben ist.

Die Strukturen, von denen einige jetzt zerstört oder teilweise zerstört sind, waren immens. Einige der am besten erhaltenen Hopewell-Strukturen befinden sich im Hopewell Culture National Historic Park. Ein Beispiel für konservierte Erdarbeiten im Park ist wie ein "Parallelogramm" mit einer Länge von 549 Metern an der Ost- und der Westseite und einer Länge von 853 Metern an der Nord- und Südseite ", so der National Park Service (NPS) ) auf ihrer Website. Innerhalb dieser großen Erdarbeiten gibt es eine Reihe von Hügeln und kleineren Erdarbeiten. Sie bilden eine komplexe Landschaft, die schwer schriftlich zu beschreiben ist.

Dieses große Erdbauwerk ist nur eines von Hunderten von großen Bauwerken, die die Menschen der Hopewell-Kultur gebaut haben. Viele dieser Strukturen müssen noch im Detail untersucht werden. "Angesichts der großen Anzahl von Standorten, die zwischen A. D. 1 und A. D. 450 im Süden von Ohio gebaut wurden, hat nur eine sehr kleine Anzahl dieser Gebiete von der archäologischen Gemeinschaft mehr als flüchtige Aufmerksamkeit erhalten", schrieb Lynott.

Der beratende Archäologe Frank Cowan von F. Cowan & Associates berichtete in einem im Ohio Archaeology Book veröffentlichten Artikel darüber, wie sein Team eine kreisförmige Struktur aus Holzstangen entdeckte und studierte, die sein Team "Woodhenge" nannte. Diese Struktur hatte "172 große Postlöcher, die einen fast perfekten Kreis von 80 Yards im Durchmesser bildeten", schrieb Cowan. Jedes Pfostenloch war "groß genug, um Pfosten von der Größe kleiner Telefonmasten zu halten". Das Team fand heraus, dass das Gebäude vor ungefähr 1800 Jahren gebaut wurde und es gab eine Reihe von Häusern in der Nähe, die nur für kurze Zeit besetzt waren, als ob die Leute nur lange genug in Woodhenge blieben, um an einem bestimmten Ereignis teilzunehmen. Was bei dieser Veranstaltung passiert ist, ist ungewiss.

Der Zweck der immensen Strukturen, die die Leute der Hopewell-Kultur aufbauten, ist nicht ganz klar. "Die großen irdenen Gehege und die damit verbundenen Landschaften scheinen multifunktionale Orte gewesen zu sein, an denen man sich vielleicht zu Spielen, Zeremonien, Ritualen, Handel oder zum Austausch von Nachrichten traf", schrieb Lynott. Einige dieser Strukturen könnten astronomische Bedeutung gehabt haben. Eine Reihe von Erdarbeiten und Erdhügeln in Newark, Ohio, hat Ausrichtung auf den Mond und die Sonne der Sonnenwende, schrieb Ray Hively und Robert Horn, Professoren am Earlham College in Richmond, Indiana, in einem 2014 im Midcontinental Journal of Archaeology veröffentlichten Papier.

Die Hopewell Leute

Viele Fragen sind noch zu beantworten, wie die Leute, die diese immensen Strukturen gebaut haben, waren. Lynott schrieb, dass Archäologen nicht sicher sind, wo all diese Leute lebten oder ob sie Bauern waren oder ob sie jagten und nach Nahrung suchten. "Zu verstehen, wie und wo die Menschen, die die zeremoniellen Landschaften von Ohio Hopewell gebaut haben, noch nicht vollständig gelöst sind", schrieb er. Archäologen haben ihre Ausgrabungen eher auf die immensen Strukturen konzentriert, aber weniger auf die Siedlungen, in denen die Menschen lebten, geachtet.

Von den Artefakten, die in der Nähe der Hopewell-Strukturen und Bestattungen in Ohio gefunden wurden, scheint es, dass Leute der Hopewell-Kultur Material von entfernten Standorten in Nordamerika importieren konnten. Dazu gehörten "Obsidian und Grizzlybärzähne aus den Rocky Mountains, Kupfer aus den nördlichen Great Lakes, Glimmer und Quarzkristalle aus den Appalachen und eine Reihe von Haizähnen, Barrakudas und Muschelschalen von der Küste Floridas", schrieb Lynott.

Die Hopewell-Leute waren sogar in der Lage, Eisen zu erhalten, das aus einem Meteor in Minnesota gehämmert wurde, berichtete ein Team von Forschern in einem kürzlich im Journal of Archaeological Science veröffentlichten Artikel.Dieses "Meteoritische Metall" stellt das exotischste Rohmaterial dar, das während der Middle Woodland-Periode [dem Zeitraum, in dem Hopewell florierte] in Ost-Nordamerika verwendet wurde ", schrieb das Forscherteam in ihrem Artikel.

Die Bevölkerung der Hopewell-Kultur scheint jedoch nicht politisch vereint gewesen zu sein, sondern bestand aus einer großen Anzahl kleiner Gruppen, die autonom waren. "Während diese kleinräumigen Gesellschaften möglicherweise durch gemeinsame Ideologien oder Glaubenssysteme verbunden waren, ist ihre lokale Autonomie in der großen Vielfalt, die in der Landschaftskonstruktion und den mit den großen Anlagen verbundenen Merkmalen zu sehen ist, deutlich sichtbar", schrieb Lynott.

Das Kunstwerk, das die Hopewell-Leute hinterlassen haben, bietet einen Einblick in ihren Glauben. "Ein Großteil dieser Kunst präsentierte ikonische Bilder von eleganter Einfachheit und atemberaubender Kraft, wie die Glimmer- oder Kupfer-Ausschnitte von offenen menschlichen Händen oder Vogelkrallen", schrieb Lepper. "Solche Symbole müssen für die Teilnehmer dieser Hopewell-Kultur ebenso einprägsam gewesen sein wie das christliche Kreuz, der islamische Halbmond oder der jüdische Stern für moderne Gläubige ..."

Das Kunstwerk der Hopewell-Leute, das heute in vielen Museen zu sehen ist, umfasste Schnitzereien auf Tabakpfeifen. Viele dieser Tabakschnitzereien zeigen Vögel, Otter und Frösche. Tatsächlich spielten Tiere eine wichtige Rolle im Leben und Glauben der Hopewell-Leute. Im Jahr 2015 gaben Forscher bekannt, dass sie Beweise gefunden hatten, dass ein Bobcat als Haustier gehalten wurde und unter einem Grabhügel begraben wurde, während er einen Kragen trug.

Geburt und Zusammenbruch

Bevor die Hopewell-Kultur erschien, gab es eine Reihe anderer archäologischer Kulturen, wie die Adena-Kultur, die auch Hügel und irdene Strukturen im heutigen südlichen Ohio errichtete. Einige Archäologen glauben, dass sich die Hopewell-Kultur aus der Adena-Kultur entwickelt hat, und die Menschen der Hopewell-Kultur bauten größere und zahlreichere Hügel und importierten mehr Fernhandelsgüter.

Die Hopewell-Kultur blühte bis vor etwa 1500 Jahren, als sich plötzlich die Dinge änderten. "In kurzer Zeit hörten die Menschen auf, monumentale zeremonielle Zentren zu bauen, sie reduzierten ihre Produktion von Kunst drastisch, sie erwarben viel weniger exotische Materialien und ihre Interaktionsphasen zogen sich in kleine Territorien um Dörfer, die oft selbst von Palisaden umgeben waren", schrieb Lepper in seinem Buch. Er stellte fest, dass diese Palisadenmauern angeblich gebaut wurden, um sich vor Angriffen zu schützen, ein Hinweis darauf, dass der Konflikt zugenommen hat. Archäologen wissen nicht, warum Konflikte zugenommen haben oder warum die anderen Veränderungen das Ende der Hopewell-Kultur markiert haben.

Heute unterstützt der Bundesstaat Ohio ein Angebot, einige der massiven Erdarbeiten, die von der Hopewell-Kultur errichtet wurden, zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt zu haben.

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